A Análise da Experiência de Ta-nehisi Coates’ e Oj Simpson’

Identidade e a Experiência Americana Negra

A experiência americana negra é bastante complicada. Ela assume muitas formas, mas as opressões que os negros enfrentam são todas provenientes de raízes semelhantes. Um dos pontos mais importantes que Ta-Nehisi Coates faz em seu livro, Between the World and Me, é que a América branca depende da opressão dos negros para seu sucesso e progresso. Consideramo-nos excepcionais, o cadinho do mundo, uma sociedade diversificada e pós-racial. No entanto, nada disso é realmente verdade. Coates desafia nossa crença de que somos excepcionais. Ele delineia o que é ser negro nos Estados Unidos, numa tentativa de transmitir a seu filho quais foram suas experiências e o que ele deveria esperar.

Enquanto Coates fala a seu filho, e aos Estados Unidos, sobre suas experiências, OJ Simpson tem tido uma experiência bastante diferente com a raça. Ele se via como isento da escuridão porque foi abraçado pela América branca e transformado em uma estrela mundial. Enquanto na superfície, OJ Simpson pode parecer uma exceção ao ponto de Coates, eu diria que ele não é. Seu sucesso falou para a comunidade negra e para a comunidade negra. Se ele não fosse duas vezes melhor do que seus colegas brancos, ele não teria tido a metade do sucesso.

Nos Estados Unidos, glorificamos os atletas negros porque eles promovem nossas próprias causas, ao mesmo tempo em que abusam dos corpos negros e o justificam por nossa necessidade de mantê-los em um padrão moral mais elevado. Podemos ver como isso acontece quando nos aprofundamos no que Coates está dizendo e como OJ tentou se separar disso.

O livro de Ta-Nehisi Coates Between the World and Me foi escrito para ser uma carta a seu filho sobre ser negro na América. Ele reflete sobre sua infância, lutando para entender sua identidade através do contexto das ruas e da escola, nenhum dos quais ele sentia que realmente pertencia a ele. ‘Inapto para as escolas, e em boa medida querendo ser inapto para elas, e sem o conhecimento que eu precisava para dominar as ruas, eu sentia que não poderia haver fuga para mim, ou honestamente, para mais ninguém’ (27).

Ele cunhou o termo sonhadores para as pessoas na América que acreditam ser brancas. Sonhadores são as pessoas que sempre parecem encontrar justificativa para o controle forçado de corpos negros. Eles justificam o tratamento dos corpos negros considerando os negros como sendo de maior necessidade moral para serem não violentos e pacíficos, mesmo em meio à violência perpetrada contra eles (32). A identidade negra não é algo que os negros tenham tido a oportunidade de definir, pois foi definida antes de nascerem. ‘Ser negro no Baltimore de minha juventude era estar nu diante dos elementos do mundo diante de todas as armas, punhos, facas, crack, estupro e doenças’ (17).

Coates está tentando transmitir a seu filho como ele navegou neste sistema que o definiu desde o nascimento, e como ele se encontrou nele. Seu mundo foi mudado quando ele conheceu pessoas negras do mundo inteiro. Isso significava que o que lhe foi dito que ele era, pelas escolas e pelas ruas, não é tudo o que existe para os negros. Ele aprendeu novos significados de amor. Ele aprendeu que sua própria opressão não significava que ele e outros negros fossem incapazes de oprimir os outros. Sua visão de mundo mudou, então, e agora ele quer que seu filho saiba tudo o que é possível para ele como um menino negro na diversidade do mundo. ‘Eu não estava tão ligado a uma ‘raça’ biológica, como [estava] a um grupo de pessoas’ (119). Os negros não estavam ligados pela pele e pelas características físicas que tinham, mas pela cultura que compartilhavam, incluindo suas opressões comuns.

Vivendo na América, seu filho ainda estará exposto às escolas e às ruas. Embora o mundo seja vasto, ele ainda deve ser especialmente cauteloso na forma como se comporta em torno da polícia, porque eles não o verão como um garoto brilhante, mundano e de mente aberta, mas simplesmente como um garoto negro na América, que, para a maioria, é a mesma identidade que Coates afirma que a América foi criada para o povo negro. Ele descobriu que enquanto o mundo era vasto e os homens e mulheres negros não deveriam se sentir limitados, o mundo, ou seja, o mundo branco, tem confiado em sua opressão por séculos. »

As duas grandes divisões da sociedade não são os ricos e os pobres, mas os brancos e os negros’, disse o grande senador da Carolina do Sul, John C. Calhoun. ‘E todos os primeiros, tanto os pobres quanto os ricos, pertencem à classe alta e são respeitados e tratados como iguais’. E aí está o direito de quebrar o corpo negro como o significado de sua sagrada igualdade’ (104). O racismo não é o mesmo que era no passado, é mais sutil, menos óbvio, mas está lá. E ele permanecerá enquanto os brancos dependerem da opressão negra.

Enquanto Coates está dando voz à maioria da comunidade negra numa época em que ainda não podem contar com a sociedade para respeitá-la e protegê-la, OJ tem uma experiência muito diferente, embora, não totalmente separada, com a identidade, particularmente no que diz respeito ao que significa ser negro na América. OJ acreditava estar isento da experiência negra na América. Ele até ficou satisfeito quando uma mulher branca se referiu aos negros que o rodeavam como ‘n*****s’, mas vendo-o como superior a eles (00:36). Ele vivia em uma realidade completamente separada de outros negros. Ele freqüentou uma escola de brancos ricos e foi cercado por brancos que o elogiaram por suas habilidades atléticas. Eles não o viam como negro (inferior), porque ele era tão bom no campo.

Ele abraçou esta noção, dizendo ‘Eu não sou negro, eu sou OJ’. Mais tarde, ele entrou na publicidade para Chevrolet e Hertz. Ele pensou que isto falava de sua capacidade de transcender a raça. Mal sabia ele que estava sendo realmente usado como uma forma de ganhar vendas dos compradores negros, sem perder as vendas dos brancos desde que eles o abraçaram. Embora ele parecesse separado da América negra, sua presença na televisão era um marco importante para a comunidade negra.

Ele estava lutando pela causa deles, quer quisesse ou não (1:09). Embora ele dissesse na faculdade que a pressão não chegava a ele, descobrimos que sim. Ele rachou. A atenção foi para sua cabeça e ele era abusivo para suas esposas. No final, ele assassinou sua segunda esposa e seu amante, e foi absolvido. Ele até escreveu o livro ‘Se eu o fizesse’. Mais tarde ele foi condenado por um crime à parte e agora reside na prisão por roubo e está em liberdade condicional em outubro de 2017 (Cleary).

Nossa sociedade é aquela em que abusamos dos corpos negros, enquanto glorificamos os atletas negros e celebridades de quem nos beneficiamos. Coates recorda a mãe do príncipe Jones contando uma história de sua juventude na qual ela estava sentada em um jogo de futebol ouvindo seus pares elogiarem o negro correndo de volta em seu próprio time, enquanto gritavam ‘Matem aquele n*****!’ com ela sentada bem ao lado deles (Coates 139). Podemos ver facilmente o paralelo entre isto e a experiência de OJ.

Ele supostamente transcendeu a raça, e foi por isso que teve tanto sucesso. Isto o justificou por ignorar a violência que seus companheiros negros estavam vivenciando. Ele vivia em um mundo completamente diferente, ou assim pensava ele. Mas eu diria que ele não o fez. A única razão pela qual ele transcendeu a raça foi porque ele beneficiou o futebol americano branco. Ele prosperava com a atenção que recebia da América branca. Para promover isto, ele só teve tal sucesso porque era melhor do que seus colegas jogadores de futebol brancos.

Havia provavelmente muitos jogadores de futebol aspirantes negros de seu tempo que eram bons, e possivelmente até melhores do que seus colegas brancos, mas que foram ignorados por causa de sua raça. Há um ditado que ouvi em um programa que eu assisto: ‘Você tem que ser duas vezes mais bom para conseguir metade do que eles têm’. O espetáculo foi um escândalo e foi um pai negro dizendo à filha que ela não pode se deixar ficar para trás porque os brancos não têm que trabalhar quase tanto para conseguir o que querem. Eu acho que esse sentimento é relevante aqui. É um reflexo da idéia de que os negros são mantidos a um padrão moral mais elevado. Eles são mantidos a padrões mais elevados em quase todos os aspectos de suas vidas. OJ não estava isento disso.

Embora possa parecer simples dizer que OJ é a exceção ao ponto que Coates faz, quando realmente olhamos para cada um deles e as experiências dos negros na América, podemos ver que ele não é a exceção. Ele não transcende a raça. A América branca simplesmente usou seus talentos, enquanto ignorava sua negritude. Se ele não fosse duas vezes mais talentoso que seus pares brancos, ele não teria tido metade do sucesso. Enquanto ele ignorava a luta negra que estava ocorrendo em sua própria cidade, ele também estava quebrando barreiras para os negros americanos.

Quer ele goste ou não, sua negritude afetou sua experiência na América e no final a pressão chegou até ele e a atenção foi para sua cabeça. Nos Estados Unidos, glorificamos os atletas negros porque eles promovem nossas próprias causas, ao mesmo tempo em que abusam dos corpos negros e os justificam por nossa necessidade de mantê-los em um padrão moral mais elevado. Isto não é excepcional.