A Crítica do Sonho Americano em O Grande Gatsby

Na superfície do romance de F. Scott Fitzgerald ‘O Grande Gatsby’, o livro parece ser uma celebração do Sonho Americano, no entanto, após uma inspeção posterior, é evidente que o romance contém críticas profundas ao conceito do Sonho Americano durante a década de 1920, também conhecido como os ‘Roaring Twenties’. O Sonho Americano refere-se à crença de que qualquer pessoa, independentemente de raça, classe, gênero ou nacionalidade, tem o potencial de ser uma história de sucesso autodidata se trabalhar o suficiente. O romance foi lançado na década de 1920, uma época em que as pessoas estavam se recuperando da Primeira Guerra Mundial e a taxa de imigração aumentou, uma época em que as mulheres lutavam por seus direitos de voto, bem como se sentiam confortáveis e donas de sua sexualidade e ostentavam sua feminilidade, e os Estados Unidos experimentaram uma grande vantagem econômica em que as pessoas acreditavam que qualquer um poderia atingir o ouro e se tornar milionário. Embora o sonho americano pareça ser a representação perfeita da sociedade americana, ele obscurece muito as realidades da sociedade americana que muito bem entram em conflito com os conceitos do sonho americano, tais como racismo sistêmico, xenofobia, sexismo e desigualdade social e racial que estão enraizados na sociedade americana. Os personagens do romance, especificamente Gatsby, todos parecem estar em busca ou podem ter alcançado seus próprios sonhos americanos, porém, à medida que o romance avança, a busca do sonho americano parece levar os personagens por caminhos obscuros e até fatais.

O Sonho Americano também pode ser entendido como a idéia de pessoas que lutam por algo maior do que eles, mas que está sempre fora de alcance devido a limitações. Estas limitações incluem raça, classe e/ou gênero, o que é evidente dentro e ao longo do romance através das vidas dos personagens principais e apoiadores da história. Em primeiro lugar, o sonho americano não pode ser alcançado devido à hierarquia de classes sociais — as divisões entre ricos e pobres. A dura realidade é que é muito mais difícil para as pessoas terem sucesso e terem maiores oportunidades se os indivíduos forem financeiramente instáveis e a instabilidade financeira muitas vezes impede que os indivíduos subam na escada social e tenham um padrão de vida melhor. George Wilson é um exemplo de um cidadão americano que trabalha duro e dirige uma oficina de automóveis na tentativa de alcançar o Sonho Americano, porém isso lhe é negado talvez devido a sua baixa classificação social. Sua esposa, Myrtle, também persegue o Sonho Americano numa tentativa de subir na escada social, alcançar maior status e riqueza a qualquer custo, mesmo se envolvendo num caso com Tom Buchanan e desconsiderando completamente seu casamento. Os Wilson vivem em um dos setores mais pobres de Long Island, o Vale de Cinzas — um deserto industrial que faz fronteira entre a classe alta e o centro econômico da cidade. Este contraste de classe sugere que não há mobilidade social na sociedade americana e os ricos sempre reinarão sobre os pobres e parece que George Wilson ficará para sempre ligado ao Vale de Ashes, não importa o quanto trabalhe. No Capítulo 2, Tom e Nick dirigem até o Vale de Ashes para visitar a garagem de George B. Wilson, a mesma garagem em que George e sua esposa vivem há 11 anos, e Nick descreve a garagem como ‘sem prurido e nua’, assim como o proprietário, George Wilson, como ‘homem sem espírito, anêmico’, sugerindo que seu padrão de vida está causando danos a seu corpo e espírito. Sua situação é ainda mais complicada pela constante condescendência de Tom em relação ao seu negócio quando ele afirma: ‘se você sente isso, talvez seja melhor eu vendê-lo em outro lugar, afinal de contas’. Tom está ciente de que George está lutando e desesperado por um dos carros de Tom. Este é outro exemplo de como os ricos mais uma vez dominam sobre os pobres e dificultam para os pobres a ascensão social. O sonho americano de George é ter um negócio bem sucedido para que ele não tenha mais dificuldades para conseguir o sustento e para que ele possa proporcionar o melhor para sua esposa Myrtle, entretanto, não importa o quanto ele trabalhe duro, ele não pode realizar esse sonho. A situação de George Wilson ilustra a atitude cínica do romance em relação ao Sonho Americano e como ele age como uma falsa promessa àqueles nascidos fora da riqueza americana durante a década de 1920.

O Sonho Americano sugere que qualquer pessoa, independentemente de sua raça, pode ter sucesso na sociedade americana, porém a verdade e as limitações do Sonho Americano residem principalmente no fato de que o sonho é exclusivo dos brancos de classe alta, especialmente na década de 1920, onde as desigualdades raciais eram desenfreadas. As comunidades brancas de classe alta tinham as oportunidades e os recursos para realizar o Sonho e fariam qualquer coisa para impedir que pessoas de cor se levantassem e se tornassem uma força na sociedade americana e causassem mudanças em relação às posições sociais. De todos os personagens de O Grande Gatsby, Tom encarna os ideais dos supremacistas brancos dos anos 20 e isto é evidente desde o início do romance onde ele afirma ‘cabe a nós [pessoas brancas], que somos a raça dominante, ter cuidado ou essas outras raças terão controle sobre as coisas’. Isto sugere o medo que a classe alta branca tinha de que seu privilégio e poder fossem perdidos para outras raças e assim criaram meios de impedir a progressão das pessoas de cor na sociedade e, ao fazê-lo, criaram grandes desigualdades em relação às pessoas de cor em termos de direitos e oportunidades, tornando-as incapazes de realizar o Sonho Americano. O romance em si tem uma impressionante falta de personagens de cor, a não ser em momentos fugazes e de fundo dentro do romance, como o casal inter-racial sobre o qual Tom comenta negativamente. É como se suas vozes fossem completamente desconsideradas da história e que o Sonho Americano só pode se aplicar aos personagens principais da história que são todos brancos e não se aplicam a pessoas de cor. No capítulo 4, quando Nick está dirigindo com Gatsby através da ponte Queensborough, ele testemunha três afro-americanos bem vestidos sendo conduzidos por um motorista branco em uma limusine. Nick reflete sobre este momento afirmando que ‘tudo pode acontecer agora que estamos sobre esta ponte’, sugerindo que esta é uma cena muito incomum em que os negros são ricos e são os passageiros, enquanto o motorista, a pessoa que obedece às instruções dos passageiros, é um homem branco. De certa forma, a mobilidade e os carros simbolizam o Sonho Americano na medida em que proporcionam acesso e movimento e são uma indicação de riqueza e os passageiros negros aludem ao movimento e mudança da sociedade onde as pessoas de cor subirão a escada social e gradualmente ganharão mais independência e oportunidades, permitindo-lhes assim alcançar o muito exclusivo Sonho Americano.

Outras limitações do Sonho Americano, mais especialmente durante a década de 1920, incluem as limitações de gênero. Os ‘Roaring Twenties’ foram vistos como uma época de grandes mudanças culturais, especialmente quando se tratava de mulheres e seus direitos e papéis na sociedade, no entanto, Fitzgerald mais uma vez optou por retratar uma atitude cínica em relação aos sonhos do Sonho Americano que não pode ser alcançada.

O Sonho Americano de Myrtle é subir a escada social para obter maior classe e riqueza e escapar do Vale de Cinzas e a única maneira que ela seria capaz de fazer isso é se envolver em um caso com Tom Buchanan, um homem casado rico e de classe alta. Myrtle não nasceu na riqueza e sendo mulher nos anos 20, ela tinha muito menos oportunidades em termos de direitos e emprego na sociedade americana do que os homens e confiava em sua feminilidade, sexualidade e perspicácia para conseguir isso na América. Em sua tentativa de realizar seu sonho americano, Myrtle tenta fazer com que Tom se apaixone por ela e a afaste para sempre de sua antiga vida, porém para Tom e Nick que, em seu primeiro encontro com ela apenas a descreve com base em sua aparência física e não em sua personalidade ou intelecto, Myrtle é vista como nada mais do que um objeto de prazer. Mesmo quando Tom parte o nariz dela depois que ela chama o nome de Daisy repetidamente, ela continua a se envolver na relação tóxica com ele e está disposta a fazer qualquer coisa para realizar seu sonho, mesmo que isso signifique aceitar que ela é e sempre será apenas um pedaço de carne para Tom e nada mais. No capítulo 7, Myrtle e George estão brigando, talvez porque George esteja ciente do caso de Myrtle com Tom. Em uma tentativa de escapar do marido e, em última instância, de sua vida de pobreza e baixa patente, ela confunde o carro de Gatsby com o de Tom — o homem que ela acredita que a ajudará a realizar seu sonho americano, seja como for que ela seja morta. Myrtle visa muito alto para seu sonho e o resultado termina com sua morte violenta nas mãos de Daisy.