A diferença de visões sobre as relações raciais na América entre W.e.b. Du Bois e Booker T. Washington

As idéias de W.e.B. Du Bois e Booker T. Washington situam-se em dois lados diferentes do espectro para fixar as relações raciais na América após a reconstrução. As idéias de W.E.B. Du Bois para a progressão racial dos afro-americanos eram ‘radicais’, porque ele exigia ação política, agitação persistente e educação acadêmica seria a melhor maneira de alcançar os direitos de cidadania plena para os afro-americanos. Du Bois queria três coisas principais para os afro-americanos em primeiro lugar, o direito de voto em segundo lugar, a educação da juventude afro-americana, e em terceiro ele queria igualdade cívica. Enquanto as idéias de Booker T. Washington eram ‘conservadoras’ porque ele pedia à América branca que oferecesse empregos e educação industrial-agrícola para os afro-americanos, então os afro-americanos teriam que abrir mão dos direitos civis e da igualdade social. Sua mensagem aos afro-americanos foi que a igualdade política e social é menos importante do que a respeitabilidade econômica e a independência. A principal crença de Washington era que se os afro-americanos pudessem provar aos brancos que eles eram úteis e úteis ao país, eles acabariam sendo tratados igualmente e teriam os mesmos direitos que os brancos nos Estados Unidos.

W.E.B. Du Bois e Booker T. Washington não discordaram em tudo o que compartilhavam de crenças comuns para o avanço dos afro-americanos, por exemplo, ambos acreditavam que o avanço econômico dos afro-americanos era mais importante do que o sufrágio universal da masculinidade. Ambos também acreditavam fortemente na solidariedade racial e na cooperação econômica. Ambos também colocavam uma forte ênfase na auto-ajuda e na melhoria moral. Apesar de W.E.B. Du Bois discordar fortemente das idéias de Booker T. Washington, ele ainda tinha um grande respeito por ele. A citação seguinte mostra que Dubois tinha respeito pelos ideais de Booker T. Washington quando declarou: ‘Hesita, portanto, criticar uma vida que, começando com tão pouco, fez tanto’. E, no entanto, chegou o momento em que se pode falar com toda sinceridade e cortesia dos erros da carreira do Sr. Washington, bem como de suas conquistas, sem ser capcioso ou invejoso, e sem esquecer que é mais fácil fazer mal do que bem no mundo’.

In The Souls of Black Folk. Booker T. Washington nasceu como escravo na Virgínia no ano de 1856. Foi fundador e diretor do Tuskegee Institute, uma escola normal e industrial no Alabama. Dos anos de 1895 a 1915 ele foi um dos líderes mais influentes dos afro-americanos da época. Booker T. Washington acreditava que, após a reconstrução, a melhor abordagem para os afro-americanos se tornarem iguais era acomodar os afro-americanos brancos e, ao fazer isso, significava aceitar a segregação e a privação de direitos. Ele queria que os afro-americanos começassem a se concentrar nas habilidades agrícolas e industriais para que eles pudessem obter liberdade econômica. Booker T. Washington pediu aos afro-americanos brancos que trabalhassem para diminuir a violência racial e apoiar o sucesso dos afro-americanos na agricultura, na indústria e nos negócios.

Em 1901 Booker T. Washington foi convidado pelo Presidente Teddy Roosevelt para jantar na Casa Branca. A notícia do jantar entre um ex-escravo e o presidente dos Estados Unidos se tornou uma sensação nacional e Teddy Roosevelt caiu sob forte escrutínio por jantar com um ex-escravo na Casa Branca. Para Booker T. Washington, educação, emprego e auto-reflexão foram o caminho para a igualdade racial. W.E.B. Du Bois nasceu em Massachusetts, em 1868. Ele freqüentou a Universidade Fisk em Nashville, uma escola para estudantes afro-americanos. O Bureau of Labor Statistics dos Estados Unidos deu a Du Bois um emprego em 1897. Este trabalho ajudou a criar estudos sobre os lares negros do Sul na Virgínia, que descobriram como a escravidão ainda afetava a vida pessoal dos afro-americanos. Du Bois faria mais quatro estudos para o bureau, dois no Alabama e dois na Geórgia. Originalmente, ele não se opunha à agenda de Washington. Mas de 1901 a 1903, sua filosofia fez uma transição. DuBois pensava que o programa de Washington tinha se tornado insuportável. Du Bois publicou uma coleção de ensaios que atacaram a visão de Washington numa coleção de ensaios, The Souls of Black Folk, em 1903. Du Bois iniciou o movimento ‘radical’ de protesto pelos direitos civis dos afro-americanos. Ele pensava que a ação política, a tensão insistente e a educação seriam o caminho para alcançar os verdadeiros direitos de cidadania para os afro-americanos. Ele enfatizou a necessidade de treinamento em artes liberais porque ele acreditava que a liderança negra deveria vir de formações universitárias. As idéias conflitantes de Washington e Du Bois podem ser vistas na política americana atual.

Os debates democráticos realizados na semana passada destacaram os democratas e sua visão sobre a correção de injustiças sociais que ainda são resultado do racismo na América. Infelizmente, esta é uma batalha contínua para corrigir os erros que têm sido impostos aos afro-americanos e outras minorias na América. Ainda estamos tentando combater as injustiças na prisão e a polícia corrupta que prevalecem nas ruas de americanos pobres que são predominantemente afro-americanos. Serão necessárias vozes fortes como a DuBois para ajudar a erradicar o racismo nos Estados Unidos modernos para que possamos avançar com a igualdade entre as raças. Em resumo, concordo com as idéias de W.E.B. Du Bois porque elas são muito mais eficazes do que as de Booker T. Washington porque se ninguém estivesse reclamando da injustiça racial, nada teria sido corrigido. Mas no final das contas, Du Bois e Washington queriam a mesma coisa para os afro-americanos com plenos direitos e igualdade. Ambos apenas tinham idéias diferentes para realizar esse sonho.