A Era da Inocência: Análise dos Arquétipos

O romance de Edith Wharton A Era da Inocência se presta como uma obra de crítica social contra os ideais tiranos da velha sociedade nova-iorquina através das experiências de Newland Archer e seu amor dilacerado entre duas mulheres. A trama da Wharton, ambientada no final do século XIX, retrata a história de um jovem e bonito advogado chamado Newland Archer, que se encontra noivo do adorável May Welland, mas desesperadamente apaixonado pela Condessa intelectual Ellen Olenska. O amor de Newland luta entre a apaixonada inocência de May e o intelecto envolvente de Ellen Olenska. Muitas vezes, ao longo do romance Wharton reconhece o paralelismo dos personagens de May e Ellen com a mitologia clássica. As mulheres na virada do século XIX deveriam agir de acordo com as convenções da sociedade, mas Wharton retrata cada personagem feminina como uma deusa romana ou grega a fim de dar poder a May e Ellen em uma sociedade onde elas nunca poderiam ter exercido o poder de outra forma. Ao longo da Era da Inocência, Edith Wharton usa personagens mitológicos como arquétipos de Maio e Ellen para expressar suas opiniões sobre a repressão às mulheres no final do século XIX.

Edith Wharton usa a Deusa romana Diana para caracterizar a atrativa May Welland e sua própria opinião sobre a repressão à mulher. A deusa romana Diana, equivalente à deusa grega Artemis, é geralmente conhecida como a deusa da fertilidade, da natureza e do parto, enquanto Artemis retrata a deusa grega da caça. A primeira referência de Wharton ao equivalente mitológico de May ocorre no jantar de Van der Luyden com a entrada de May num ‘vestido de branco e prata, com uma coroa de flores de prata em seus cabelos, [uma] garota alta [parecendo] uma Diana acabada de sair da perseguição’. (Wharton 42). A cor branca caracteriza a inocência que Newland observa em maio, enquanto a cor prata se refere a sua associação com Artemis, a quem Jackson se refere como a Donzela do Arco de Prata (‘Artemis’). O vestido de May retrata sua discreta inocência, um arquétipo comum de mulheres convencionais no final do século XIX. A ‘Diana-like’ de May (Wharton 123) permite que ela manipule o amor de Newland por ela, afastando-o de Ellen para um relacionamento que ele conhece como convencional, seguro e protegido. Ao visitar maio em Santo Agostinho, Newland novamente percebe sua natureza imortal com seu brilhante ‘fio de prata’ e um ‘rosto [que] usava a serenidade vaga de um jovem atleta de mármore’. (91). Novamente, a semelhança de May com os imortais mostra que ela ‘não é verdadeiramente uma estátua vazia como Newland a vê’ (Deter 6), mas também encarna a deusa Diana em sua caçada por seu homem, Newland. Deter sente que a alusão mais óbvia às habilidades atléticas de Diana como caçadora é o belo arco-e-flecha de May (8). Ela encarna fisicamente a beleza inocente de Diana em ‘seu vestido branco, com uma fita verde pálida na cintura e uma coroa de hera em seu chapéu, [tendo] a mesma altivez de Diana como quando ela entrou no salão de baile Beaufort na noite de seu noivado’. (Wharton 134). A relação de May com a cor branca e sua ‘ninfa facilidade’. (135) representam sua natureza inocente, mas também sua capacidade de manter qualidades atléticas para atingir seu alvo, Newland. A ‘graça clássica’ de May (135) faz com que outros apreciem sua habilidade única e chama a atenção para si de uma forma que nenhuma mulher convencional do século XIX teria feito. Aqui, Newland começa a perceber que May não é tão inocente quanto ela parece e apenas joga o jogo da vida para se adequar à sua fantasia. Ela obedece estritamente a todas as regras da sociedade a fim de parecer inocente contra o pano de fundo da elite convencional de Nova York. De acordo com Deter, Wharton usa a figura mitológica clássica de Diana para fortalecer May como uma mulher existente em seu próprio mundo, se destacando em seu próprio jogo (9). Mais tarde, após o casamento, Newland finalmente percebe a influência superior de May e o propósito de sua ‘caça:’

Talvez essa faculdade de inconsciência tenha sido o que deu a seus olhos sua transparência, e seu rosto o aspecto de representar um tipo e não uma pessoa; como se ela pudesse ter sido escolhida para posar para uma Virtude Cívica ou uma deusa grega. O sangue que corria tão perto de sua bela pele poderia ter sido um fluido preservador em vez de um elemento devastador; contudo, seu olhar de juventude indestrutível não a fazia parecer dura nem enfadonha, mas apenas primitiva e pura (Wharton 120).

O aparecimento da imortalidade de May desafia a primeira impressão de Newland de sua inocente vida de pureza. May obviamente tem muito mais autoridade sobre seus companheiros do que uma mulher tradicional da velha sociedade nova-iorquina. Wharton usa o caráter mitológico de May para representar sua opinião contra a subjugação das mulheres antes da virada do século XX. De acordo com a introdução de Gore Vidal a The Age of Innocence, Wharton, ‘devido ao seu sexo… foi-lhe negado o devido lugar no panteão quase vazio da literatura americana’. (qtd. em Harold Bloom 4233). Obviamente, a feminilidade da Wharton limitou o sucesso inicial do trabalho de sua vida e fez com que ela se tornasse mais feminista dentro de seus romances. Wharton expressa sua preocupação com a repressão dos direitos da mulher dando a May uma deusa mítica para fortalecê-la.

As associações de Ellen com a deusa grega Afrodite e a famosa Helena de Tróia também ajudam a desenvolver a crença de Wharton na subjugação das mulheres. Ao contrário de maio, Ellen representa uma atraente combinação de paixão e intelecto que atrai Newland para longe de seu parceiro de conveniência, May. Wharton confirma a relação pitoresca de Ellen com Afrodite, a deusa grega do amor, da beleza e do arrebatamento sexual. Ao contrário de maio, Ellen chegou recentemente de uma vida angustiante com seu marido ignorante na Polônia e desconhece completamente os ‘intrincados e tiranosos costumes tribais de uma sociedade altamente estratificada de Nova York’. (Cutler 65). Suas tentativas mesquinhas de adaptação à sociedade convencional de Nova York são mal sucedidas, e sua constante desobediência a todas as regras da sociedade retrata um lado mais liberal das mulheres que não se via de outra forma no final do século XIX. Na verdade, Newland parece tentada pela natureza rebelde de Ellen, que ele acha bastante atraente. Enquanto May veste vestidos brancos inocentes, Ellen ‘veste-se em estilos mais provocantes que retratam sua sensualidade’. (Deter 10). Quando Newland vê Ellen pela primeira vez na ópera, ela está vestida com um vestido azul escuro com um ‘olhar Josefino’ que o incomoda em seu ‘[descuido] com os ditames do Gosto’. (Wharton 7,10). O vestido sedutor de Ellen retrata diretamente os atributos apaixonados de Afrodite. Ellen, assim como Afrodite, parece ter a habilidade única de combinar luxúria e raciocínio para atrair seus amantes. De acordo com Carol Singley, Afrodite e Ellen vêm de ‘origens ambíguas, ambas fazem casamentos com homens improváveis, e ambas são identificadas com rosas…’ em sua associação com a cor vermelha (qtd. em Deter 10). Como Ellen, Afrodite se casou com alguém que não conseguia fazê-la feliz, conforme a conveniência de seu pai. Afrodite também foi rápida em punir aqueles que resistiram ao chamado do amor, muito parecido com a saída de Ellen de Nova York, porque Newland resistiu ao seu amor. Muitos dos atributos de Ellen também a relacionam com a clássica Helena de Tróia. Montazzali afirma que seu nome não só soa como Helena, mas que sua ‘beleza de Helena é do espírito, não do corpo’. (10). Nowlin afirma que o paralelismo entre Ellen e Helena de Tróia também está implícito por numerosas referências a Fausto, um mágico da lenda alemã que milagrosamente conjurou a famosa Helena de Tróia (5). A representação de Ellen da deusa grega Afrodite e Helena de Tróia enfatiza a visão de Wharton sobre a luta das mulheres no final do século XIX. Wharton também torna sua opinião evidente no romance quando expressa que ‘o padrão de veracidade de uma mulher é tacitamente considerado inferior: ela é a criatura sujeita, e versada nas artes dos escravizados’ (195). A Wharton continua comentando sobre a situação das mulheres na sociedade americana, permitindo que May e Ellen se tornem mais poderosas e mais influentes do que qualquer mulher comum do século XIX. Ao dar a suas personagens femininas atributos semelhantes aos de Deus, ela está essencialmente dando poder a todas as mulheres daquela época da história.

Dentro de seu romance, Edith Wharton refere-se deliberadamente a May e Ellen como deusas porque ela quer permitir que outras mulheres contestem seu status degradante na sociedade americana. O trabalho da Wharton é visto com menos do que seu verdadeiro valor por causa de sua feminilidade. Edith Wharton dá a May e Ellen personagens míticos a fim de transmitir sua atitude contra a repressão às mulheres no final do século XIX.