A Evolução do Relacionamento de Elizabeth e Darcy

A necessidade de reconsiderar as primeiras impressões se estende pelo Orgulho e Preconceito de Jane Austen. Tanto Elizabeth Bennet quanto o Sr. Darcy julgam um ao outro severamente com base nas primeiras impressões, enquanto Elizabeth também forma julgamentos do Sr. Wickham e da Sra. Darcy. Ao longo do romance, enquanto Elizabeth e o Sr. Darcy se vêem um ao outro e aos outros sob uma nova luz, opiniões mais precisas baseadas em fatos e compreensão substituem suas primeiras opiniões baseadas em impressões, rumores e preconceitos. Como eles permitem que suas idéias evoluam ao longo do romance, eles se abrem para a possibilidade e a realidade do amor.

O desprezo inicial do Sr. Darcy por Elizabeth é evidente quando ele forma uma impressão imediata de Elizabeth na primeira vez que ele a vê em um baile. Ele diz: ‘Ela é tolerável; mas não é suficientemente bonita para me tentar’ (Austen 7). O Sr. Bingley sugere que Darcy tome Elizabeth como parceira de dança, mas Darcy declina por falta de beleza. Ele também diz que não quer descer tão baixo a ponto de dançar com uma garota que todos os outros homens no baile rejeitam. Depois disso, ele persiste em criticá-la e não se permitirá vê-la como bonita. No entanto, sua atitude em relação a ela muda bastante rapidamente. No capítulo seis, ele descobre que, em vez de procurar falhas nela, seus modos lhe agradam e ele percebe seus olhos expressivos, inteligência e boa figura. Para sua própria surpresa, ele ‘deseja[es] saber mais sobre ela’ (15). Assim, a evolução começa.

Elizabeth também começa com uma primeira impressão negativa do Sr. Darcy, mas ela leva um pouco mais de tempo para mudar de idéia. Ela julga o Sr. Darcy muito orgulhoso não muito depois que ele chega ao baile, mas quando ela ensaia suas razões para não convidá-la para dançar, ela ‘permanece[s] sem sentimentos muito cordiais para com ele’ (7). Após a dança, a Sra. Bennet comenta sobre o orgulho e a rudeza de Darcy, ao que Elizabeth responde que ela ‘pode prometer com segurança…nunca dançar com ele’ (12), demonstrando claramente seu desdém inicial. Mesmo depois que o Sr. Darcy começa a se aquecer com Elizabeth, ela diz ao Sr. Wickham que acha Darcy ‘muito desagradável’ (53). Ao ouvir a triste história do Sr. Wickham, na qual o Sr. Darcy é o vilão, ela ainda julga o caráter do Sr. Darcy como desprezível.

Quando o Sr. Darcy faz uma visita à casa dos Collins durante a estadia de Elizabeth na nova casa de Charlotte, Charlotte observa que sem a presença de Elizabeth, ‘o Sr. Darcy nunca teria vindo tão cedo para me esperar’ (116). Esta observação atesta o crescente afeto de Darcy por Elizabeth. Mais tarde, Elizabeth participa de Rosings, a casa de Lady Catherine, com Charlotte e o Sr. Collins. O Sr. Darcy visita Rosings ao mesmo tempo e se envolve em uma conversa muito civilizada, às vezes até lúdica, com Elizabeth a respeito dos infortúnios do preconceito. Ele revela que lamenta ter feito um julgamento tão apressado de Elizabeth. Seus sentimentos de carinho por Elizabeth continuam a crescer até que ele não pode mais reprimi-los, e ele a chama na casa de Charlotte para dizer-lhe: ‘Como eu te admiro e te amo ardentemente’ e para pedir a mão dela em casamento (129). Infelizmente, embora tenha chegado a amá-la, ele ainda a vê como inferior a ele por causa de sua situação financeira e social. Ele não faz nenhum esforço para esconder seus sentimentos de superioridade de Elizabeth, fazendo com que ela o recuse.

Durante seus freqüentes encontros com o Sr. Darcy em Rosings, Elizabeth começa a ver um lado mais civilizado dele, e durante sua conversa brincalhona com ele, ele admite que se arrepende de seu julgamento precipitado sobre ela. Entretanto, ela ainda não o vê como um bom homem devido aos seus conceitos errados sobre o tratamento que ele dá a Wickham. A proposta de casamento arrogante de Darcy enfurece-a. Ela lhe diz que não pode expressar gratidão pela oferta porque, diz ela, ‘eu nunca desejei sua boa opinião e você certamente a concedeu de má vontade’ (129). Ela reconhece que ele ainda a vê como inferior a ele e que ele vê este preconceito como algo meramente para lidar com ele e não para expulsá-lo.

Após sua rejeição por Elizabeth, Darcy lhe escreve uma carta na qual ele lhe assegura que não irá reiterar sua proposta de casamento, mas escreve para emendar seus conceitos errôneos sobre a situação com Wickham, porque Wickham disse a Elizabeth que o Sr. Darcy enganou Wickham com o dinheiro que o pai do Sr. Darcy lhe deixou. Durante a visita de Elizabeth a Pemberley com sua tia e seu tio Gardiner, eles exploraram a bela propriedade de Darcy. Quando Darcy chega inesperadamente, Elizabeth fica embaraçada, mas ele a trata com a mais sincera gentileza, cuidado e preocupação. Ele percebe que embora seus tios não sejam de alta posição social, eles têm maneiras perfeitas e ele gosta muito mais deles do que da mãe de Elizabeth, a Sra. Bennet. Ele convida os três de volta a Pemberley e insiste para que Elizabeth conheça sua irmã de quem ele gosta muito e para quem ele tem sido um pai-fígado, demonstrando o quanto ele quer que Elizabeth faça parte de sua vida.

Quando Elizabeth recebe a carta de Darcy, ela a princípio quer desconsiderá-la, ‘protestando…que ela nunca mais olharia nela’ (139). Depois ela se lembra do comportamento de Wickham quando ele lhe falou de todos os erros do Sr. Darcy. A percepção a atinge pela primeira vez que as palavras de Wickham haviam sido inadequadas e que ele não tinha ‘nenhum escrúpulo em afundar o caráter do Sr. Darcy’ (140). Por mais que ela queira acreditar no melhor sobre Wickham e no pior sobre Darcy, ela não pode mais negar que Wickham está claramente no erro e Darcy deve estar dizendo a verdade. Ao reencontrar Wickham, ela vê ‘na gentileza que primeiro a encantou, uma afeição e uma mesmice à repugnância e ao cansaço’ (157). Elizabeth vê agora o erro em sua primeira impressão de Wickham. A visita a Pemberley prova ser o verdadeiro ponto de inflexão para Elizabeth. Uma bela e natural paisagem circunda a casa de Darcy. Seus móveis elegantes demonstram um gosto requintado, mas não ostentoso. Sua governanta só tem coisas maravilhosas a dizer sobre ele e confirma a versão de Darcy da história de Wickham. Como Elizabeth está em sua casa, ela pensa: ‘Deste lugar… eu poderia ter sido amante’ (164). A chegada inesperada de Darcy surpreende e envergonha Elizabeth, mas ele a trata com gentileza, o que a deixou ‘maravilhada com a alteração à sua maneira desde que se separaram pela última vez’ (168). Quando ela e seus tios jantam com Darcy, ela conhece a irmã dele e gosta muito dela, independentemente do seu preconceito de orgulho excessivo da Srta. Darcy.

Quando Elizabeth descobre que sua irmã, Lydia, fugiu com Wickham, Darcy imediatamente se dispõe a encontrá-los, e quando os encontra, ele usa seus próprios meios financeiros para resolver um casamento entre eles. Ele mantém segredo, mas Lydia deixa escapar para Elizabeth. Quando Bingley volta para visitar Jane, ele traz Darcy com ele, dando a Darcy e Elizabeth amplo tempo a sós. Durante uma caminhada, Darcy se propõe novamente, mas desta vez ele evoluiu para uma pessoa que pode fazê-lo sem nenhum preconceito contra a posição social e financeira de Elizabeth.

Ouvir a preocupação e a generosidade do Sr. Darcy no escândalo de sua irmã cimenta sua nova visão sobre ele como um homem muito bom. Quando ele volta para visitá-la com Bingley e propõe, agora livre de seus antigos preconceitos, ela já o ama e aceita sua oferta.

Porque Elizabeth e Darcy permitem que suas impressões um do outro mudem continuamente ao longo do romance à medida que mais verdades lhes são reveladas, elas se apaixonam. Se ambas tivessem se agarrado ao primeiro julgamento do outro, Elizabeth e Darcy nunca teriam visto uma na outra a pessoa que deveriam amar para o resto de suas vidas. Entretanto, sua evolução de desprezo para o amor não acontece de uma só vez. Pelo contrário, pouco a pouco, à medida que seus encontros revelam mais, eles deixam de lado seus preconceitos, porque se agarrar a eles seria mentir para si mesmos e um para o outro. Ambos os personagens devem se afastar dos primeiros julgamentos que fizeram e se rejeitar um ao outro com base nas novas informações e compreensão que adquiriram.