A idéia de Poder da Mulher em Filhos e Amantes

Durante o início do século XX, a idéia de que as mulheres tinham tanto poder quanto os homens era estranha: os homens não só eram mais bem educados, mas também eram os principais sustentadores da família. Embora os indivíduos não tenham a capacidade de alterar imediatamente a forma como sua sociedade está estruturada, podem ser feitas tentativas para retificar as desigualdades. As mulheres no romance de D.H. Lawrence Filhos e Amantes tentam criar seu próprio poder adotando certas visões sobre si mesmas em relação aos homens. Ao criar certas mentalidades, os personagens de Gertrude Morel, Clara Dawes e Miriam Leivers se elevam mentalmente a posições de poder. Estas mentalidades incluem a adoção de atitudes de indiferença, propriedade e auto-sacrifício em relação aos homens com os quais eles têm relações. Entretanto, os problemas que elas tentam superar não desaparecem, mas estão ainda mais arraigados.

Ao ver Walter como um estranho, Gertrude coloca um escudo de indiferença contra seu marido para que suas ações não a deixem mais desesperada. Seu marido se torna nada mais que um distribuidor de dinheiro humano com o qual ela deve continuar a viver para alimentar seus filhos. Os contra-ataques de Gertrude aos socos de Walter podem falhar em fazê-lo, mas a indiferença que ela expressa perturba Walter, cuja ‘alma lhe estenderia a mão cega e a encontraria fora’. Ele sentiu uma espécie de vazio, quase como um vácuo em sua alma’ (42). Gertrude é capaz de infligir este tipo de dano a seu marido porque não o vê mais como uma pessoa digna de sua preocupação. O problema da indiferença é que ela enraíza Gertrude em seu miserável presente. Ela pode fazer com que Walter se sinta tão desconfortável quanto quiser com todos esses jogos mentais, mas indiferença para com seu marido também significa indiferença para mudar sua situação de vida. Nenhuma quantidade de poder mental permite que Gertrude escape da realidade de sua dependência do Walter.

Temas semelhantes são levantados por um segundo casal irritado. Embora Clara Dawes e seu marido Baxter Dawes tenham sido separados por um período de tempo, eles não passaram por um divórcio formal. Uma das principais razões pelas quais Clara não quer o divórcio é que tal fim formal do casamento a privará de uma forma de poder que ela acredita possuir. Esta forma de poder é propriedade da Baxter, como ela admite a Paul Morel: ‘Acho que ele me pertence’ (315). Ela é como uma criança que não vai enterrar seu gato morto porque o enterro também interceptaria seu status de dona. A razão pela qual Clara não abandona seu marido não se deve a uma afeição sempre duradoura por ele; na verdade, ela ‘não amava Dawes, nunca o amou; mas ela acreditava que ele a amava, pelo menos dependia dela’ (316-317). No entanto, a propensão de Clara para se sentir dependia, em última análise, faz com que ela se tornasse dependente de Baxter, o homem que lhe dá esta ilusão de poder. O tempo que ela passa com Paul revela a Clara que ele não expressa a mesma necessidade que Baxter faz para que ela cuide dele. Combinado com o fato de que Clara ainda carrega seu gato morto de um casamento, este fato faz com que Paul e Clara acabem deixando de se ver. Imediatamente após a separação com Paul, Clara implora a Baxter para voltar a se juntar a ela no que parece ser um estado de delírio: »Leve-me de volta!’, sussurrou ela, extasiada. ‘Leve-me de volta, leve-me de volta! E ela colocou seus dedos em seu fino e fino cabelo escuro, como se ela estivesse apenas semiconsciente’ (359). Ela vem rastejando de volta para Baxter, uma mulher metaforicamente faminta durante seu relacionamento com Paul, privada de seu sustento de propriedade. Em vez de ser elevada a uma posição de poder acima de seu marido por ser a dona que cuida dela, Clara se torna a suplicante que precisa implorar a Baxter que lhe devolva o poder. Clara pode pensar que ela é dona da Baxter, mas é a Baxter que lhe dá a capacidade de ter este tipo de confiança

Aqui, um terceiro relacionamento se torna instrutivo. Desde que Miriam conheceu Paul, ela admira seus vários talentos, que incluem poder falar francês, compreender álgebra e pintar com destreza. Mesmo que sua educação não tenha sido luxuosa o suficiente para conferir-lhe habilidades semelhantes, ela pensa em si mesma tão bem que acredita que somente Paulo é digno de seu amor, e que somente ela é digna do amor de Paulo, pois ela é uma ‘princesa’ que é ‘diferente das outras pessoas, e não deve ser apanhada entre as fritas comuns’ (126). À medida que sua relação com Paulo avança, Miriam continua agarrada a seu senso de superioridade e começa a exercê-la sobre o próprio Paulo. Quando Paulo dorme com ela, Miriam pensa que ‘havia algo divino nele; então ela se submetia, religiosamente, ao sacrifício’ (249). Miriam se diverte com o pensamento de que só ela tem autoridade para ceder a Paulo o que ele quer: ela não entende que seu desejo por ela como pessoa se mistura com o desejo de sexo. As expectativas de Miriam de que Paul aprecie seu sacrifício não lhe agradam: a pressão de admirá-la o tempo todo faz com que ele se sinta sufocado. Não falta muito para que ele comece a evitar Miriam. O fato de Miriam pensar muito bem de si mesma é o que a leva a concluir que ela e Paul são adequados apenas um para o outro, mas é esta mentalidade excessivamente controladora que afasta Paul. Não importa o quanto Miriam possa tentar convencer-se de que Paul voltará a rastejar até ela, ela não tem poder para garantir tal realidade.

O romance de D.H. Lawrence Filhos e Amantes reforça a idéia de que, durante o início do século XX, as mulheres são percebidas como impotentes. Gertrude permanece financeiramente ligada a seu marido, Clara permanece dependente de Baxter Dawes, e Miriam perde o homem que ela tenta fazer amor com ela. As mulheres podem ganhar ilusões de controle, mas essas ilusões acabam por ressaltar os problemas que as mulheres tentam resolver em primeiro lugar.