A influência dos pais na educação das Irmãs Bennet

Apresentando uma ampla variedade de personalidades coloridas, a de Jane Austen Orgulho e Preconceito contém tanto personagens emocionalmente profundos e interessantes quanto caricaturas hilárias dos caipiras que compõem o cenário social rural da Inglaterra do século XVIII. Ambos os tipos de personagens estão presentes na família Bennet, onde as duas filhas mais velhas, Jane e Elizabeth, são de longe mais inteligentes e educadas do que sua mãe ou suas três irmãs mais novas. No meio desta dicotomia está o pai delas, o Sr. Bennet. Ele é, à primeira vista, um companheiro simpático, cujas piadas inteligentes às custas de sua esposa detestável e sua atitude humoristicamente seca em relação ao comportamento às vezes ridículo de sua família levam o leitor a admirá-lo inicialmente por sua inteligência e sagacidade. Mas, em última análise, ele é uma figura decepcionante e pouco atraente, pois estas características revelam seus fracassos tanto como pai quanto como marido: sua constante zombaria do cônjuge começa a parecer cruel e cria um ambiente conjugal pouco saudável para seus filhos crescerem, enquanto sua preferência por insultar o comportamento de suas filhas mais novas, em vez de corrigi-lo, soa de uma tremenda negligência. É este completo desinteresse nos assuntos de sua família que dá a seus filhos mais novos as maneiras grosseiras que ele detesta tanto sobre eles — eles são criados no vácuo e são privados de qualquer paternidade competente que poderia retificar seus problemas.

De todos os personagens do livro, ninguém é um alvo maior para o desprezo e zombaria do Sr. Bennet do que sua própria esposa. Quando jovem, ele cometeu o erro de se casar por ‘juventude, beleza e aparência de bom humor’ em vez de por compatibilidade intelectual ou emocional, e como resultado, acabou ficando preso à Sra. Bennet, uma mulher com uma ‘compreensão fraca e uma mente iliberal’ para quem todo seu ‘respeito, estima e confiança haviam desaparecido para sempre’ (228). Para tornar este infeliz arranjo mais tolerável, ele se alegra em muito de agravar e zombar de seu cônjuge, com o narrador observando que ‘sua ignorância e insensatez contribuíram para sua diversão’ (228). Ele a irrita fazendo-a acreditar que ele se opõe ardentemente a chamar o Sr. Bingley, apenas para revelar que ele já havia visitado o cavalheiro e só queria ouvi-la reclamar da falta de conexões sociais da família (9); enquanto antes ele se diverte manhosamente com a beleza desbotada dela, mencionando sarcasticamente que o Sr. Bingley poderia achá-la mais atraente do que qualquer uma de suas filhas (6). Embora o leitor tenha a intenção de encontrar humor em seu desdém de sua esposa, uma mulher grosseira cujo esquema contínuo de casar com suas filhas só é igualado por sua completa falta de tato e graça social, há também o sentimento subjacente de que essas piadas práticas são cruéis e inadequadas para uma pessoa casada brincar com seu cônjuge. Elizabeth, em particular, luta para conciliar o tratamento afetuoso de seu pai com esta ‘violação contínua da obrigação conjugal e do decoro’ que o faz ‘expor sua esposa ao desprezo de seus próprios filhos’, pois ela sente que ele não percebe o efeito que um ambiente conjugal tão infeliz tem sobre a educação das meninas (228). Ela deseja que ele, em nome de sua família, desvie suas energias de ridicularizar a Sra. Bennet, para que ele se torne ‘plenamente consciente dos males decorrentes de uma direção de talentos tão mal julgada; talentos que, corretamente utilizados, poderiam ao menos preservar a respeitabilidade de suas filhas, mesmo que incapazes de ampliar a mente de sua esposa’ (229). Na opinião dela, não é suficiente que ele simplesmente faça piadas para tirar o melhor proveito de uma situação da qual ele claramente não gosta; ele também deve honrar as responsabilidades do contrato de casamento honrando e respeitando sua esposa, tanto por ela como para dar a todas as filhas uma educação adequada por parte dos pais que se amam tanto quanto fazem com o resto de sua família.

Em uma linha semelhante, o Sr. Bennet pensa muito pouco em Kitty e Lydia, as duas meninas mais novas, que também são mais parecidas com a mãe, pois compartilham suas propensão para conversas insípidas e obsessões imaturas com o casamento de todos os homens que encontram. Ele as insulta abertamente por sua futilidade, dizendo-lhes que ‘vocês devem ser duas das meninas mais bobas do país’, e depois ordenando que Kitty não seja permitida fora de casa ‘até que você possa provar que passou dez minutos de cada dia de forma racional’ (30, 284). Entretanto, por mais preocupante que seja ter um pai zombando abertamente e denegrindo seus próprios filhos, o que torna a relação do Sr. Bennet com suas filhas menores ainda mais preocupante é que sua própria negligência paternal é responsável por sua conduta detestável. Ele simplesmente não se importa o suficiente com seus deveres como pai para impor qualquer tipo de regras ou padrões; em vez disso, tudo o que ele deseja é ter um quarto privado onde possa escapar de suas obrigações familiares: é mencionado que ’em sua biblioteca ele sempre esteve seguro de lazer e tranqüilidade; e embora preparado, como ele disse a Elizabeth, para se encontrar com loucura e presunção em todos os outros quartos da casa, ele estava acostumado a estar livre de lá’ (70). Que ele está realmente disposto a permitir que suas filhas ajam com vaidade e insensatez desde que elas não o incomodem explicitamente está no coração das falhas dos pais do Sr. Bennet. Tudo o que ele está disposto a fazer é reconhecer seu pobre comportamento, dizendo a sua esposa ‘se meus filhos são bobos, devo esperar ser sempre sensato a respeito’, mas ele não está disposto a tentar mudá-los (30). Até mesmo Elizabeth está ciente da falta de sensibilidade de seu pai em relação à paternidade, então ela o confronta para expressar suas próprias preocupações em relação a Lydia e sua próxima viagem a Brighton, na esperança de que ele o escute, advertindo isso: ‘

Se você, meu querido pai, não se der ao trabalho de verificar seus espíritos exuberantes… ela logo estará além do alcance da emenda… ela será, aos dezesseis anos, o flerte mais determinado que já ridicularizou a si mesma e sua família (223).

Os próprios argumentos do Sr. Bennet para permitir que a viagem avance são incrivelmente egoístas e insultuosos para sua mais nova: que ‘Lydia nunca será fácil até que se exponha em algum lugar público’, ‘não teremos paz em Longbourn se Lydia não for para Brighton’, e que estar lá ‘pode ensinar sua própria insignificância’ (222-24). Ele prefere evitar lidar com uma criança chorona e desapontada — enquanto espera secretamente que esta viagem lhe dê as lições sobre a conduta adequada que ele se esqueceu de transmitir — do que colocar o pé no chão ao recusar a permissão de sua filha mais imatura para visitar uma cidade distante, repleta de homens oportunistas e solteiros. Em última análise, é esta relutância em tomar uma posição e impor disciplina a Lydia que é responsável por sua fuga com o Sr. Wickham e a embaraçosa, cara (embora paga pelo Sr. Darcy), e dramática provação que toda a família, incluindo ele mesmo, deve passar para recuperá-la. A apatia e a falta de interesse em criar suas filhas da maneira correta faz dele um pai ainda pior do que a Sra. Bennet porque, ao contrário de sua esposa incompetente, ele realmente possui a inteligência e os valores necessários para instruir seus filhos, mas não se preocupa sequer em empregá-los.

Mesmo quando se trata de suas duas filhas mais velhas, que ele admira e aprecia por suas disposições mais refinadas e pelo estímulo intelectual que elas proporcionam, o Sr. Bennet ainda não é um pai muito ativo e continua egoisticamente focado no que elas podem fazer por ele, ao invés de vice-versa. Embora ele as ame (como ele admitiria privadamente sobre suas outras filhas também), ele realmente só valoriza a melhoria que elas fazem para seu próprio bem-estar, com o narrador observando que ele estava feliz em tê-las de volta de Longbourn por causa da qualidade da conversa na mesa de jantar, ‘que havia perdido muito de sua animação, e a maior parte de seu sentido’ pela ausência delas (59). É certo que ele defende Elizabeth quando ela se depara com a idéia desagradável de casar com o Sr. Collins, mas ele só interfere no assunto quando este lhe é apresentado diretamente por sua esposa de uma maneira que ele não pode evitar. É até onde o Sr. Bennet irá até mesmo para seus filhos mais queridos: ele só os ajuda quando a situação é depositada em seu colo e ele não tem outra escolha senão se envolver. Quando surgem problemas onde ele é obrigado a se envolver, ou ele é ineficaz ou incrivelmente passivo e aquiescente. A proposta de casamento do Sr. Darcy é aceita em parte porque ‘ele [Darcy] é o tipo de homem, de fato, a quem eu nunca deveria ousar recusar nada’, enquanto sua impotência, uma vez chamada à ação, é enfatizada por sua viagem a Londres para procurar Lydia. Lá são os senhores Darcy e Gardiner os responsáveis por encontrar e pagar Wickham para garantir um casamento respeitável — o senhor Bennet nada teve a ver com este esforço, tendo já retornado a Longbourn em derrota. É uma triste acusação de sua inutilidade como figura paterna que a maior maneira pela qual o Sr. Bennet pode ajudar suas filhas — particularmente Jane e Elizabeth — é usar sua situação como exemplo da razão pela qual elas devem evitar se casar pela beleza ao invés de pelo amor. Como qualquer outra coisa além de um conto de advertência, ele é surpreendentemente egocêntrico e ineficaz.

Apesar de sua rápida sagacidade e humorismo com os personagens obviamente mais diferentes serem inicialmente destinados a endeusá-lo ao leitor, uma análise mais aprofundada da personalidade e das ações do Sr. Bennet apenas o revela como um tremendo fracasso, tanto como marido quanto como pai. Ele torna óbvio que não tem absolutamente nenhum respeito por sua esposa, e que até mesmo não está disposto a sacrificar a única fonte de prazer que obtém de sua empresa — seu contínuo assédio a ela — para que seus filhos possam ter um ambiente conjugal mais saudável e respeitoso para crescerem. Tal onda de desinteresse também está presente em seu relacionamento com suas filhas, especialmente as mais jovens, que ele prefere insultar por seu mau comportamento em vez de ensinar-lhes lições que melhorariam seus modos. Mesmo as mais velhas, que ele estima muito mais, recebem muito pouco apoio direto ou instrução dele e, em vez disso, são deixadas à sua própria sorte. Esta negligência, tanto para com seu cônjuge quanto para com seus filhos, é tão responsável por seu comportamento inadequado quanto por suas próprias falhas, pois o Sr. Bennet possui o poder de ajudar a melhorá-los, mas não o usa.