A Interligação entre Realismo e Romantismo no Romance

In Orgulho e Preconceito , Jane Austen demonstra uma flexibilidade de gênero na qual realismo e romantismo são equilibrados através da precisão socioeconômica do romance e da caracterização do Sr. Darcy, juntamente com a abordagem idealista de Elizabeth Bennet em relação ao casamento. Austen justifica com sucesso esta dualidade ao retratar a mobilidade social de Elizabeth dentro dos limites da rigorosa hierarquia de classes da Regência Britânica. Embora o romantismo e o realismo sejam os gêneros primários de Orgulho e Preconceito , a flexibilidade do gênero vai além, incorporando elementos da literatura gótica. Os críticos têm discutido sobre o gênero dos romances de Austen. Para William Dean Howells, sua escrita exemplifica o realismo literário, que ele considera um romantismo superior. Em ‘Novel Writing and Novel Reading’, Howells argumenta que ‘só o falso na arte é que é feio’ e categoriza os autores como ‘verdadeiros’ ou ‘inverídicos’. No entanto, ele não deixa espaço para a fluidez do gênero Austen, que é de fato uma grande fonte de interesse na narrativa como um todo. Independentemente disso, Orgulho e Preconceito inclui os atributos básicos do realismo literário. Nenhum elemento de fantasia está presente, com os personagens se encontrando em situações realistas. A classe social de cada personagem é claramente definida, proporcionando uma representação matizada da aristocracia britânica.

capítulos inteiros de Orgulho e Preconceito envolvem os personagens que se encontram por aí para discutir a escrita de cartas e o tipo de livros que eles lêem. Muito é revelado através de cartas ao invés de diálogo; um dispositivo de enredo de funcionalidade estóica. Em ‘Opiniões Ventriloquizadas de Orgulho e Preconceito, Mansfield Park , e Emma : Jane Austen’s Critical Voice’, Katie Gemmill discute a opinião de Austen sobre seu próprio trabalho. Sua pesquisa sugere que Austen se consideraria uma autora realista. Ela cita as cartas de Austen para Anna que mostram como Austen era ‘oposta a personagens que exibiam virtude ou vício em suas formas absolutas’. Ela preferiu uma representação realista da falibilidade humana’ em seus romances, realizando ‘o que Mary Waldon descreveu como uma ‘indefinição do foco moral’ que ‘deixa o leitor inseguro se aprova ou desaprova os personagens’. Em Orgulho e Preconceito , não está claro se Austen atinge este objetivo com sucesso. Poucos caracteres são retratados como perfeitos, e isto inclui os caracteres mais favoráveis, como Darcy. Mas outros consideram os personagens de Austen mais simplistas. Toby R. Benis discute a minissérie da BBC de Orgulho e Preconceito em ‘O Efeito Austen’: Remaking Romantic History as a Novel of Manners’. Benis cita Andrew Davies, o escritor do roteiro, que argumenta que ‘nenhum outro romancista do século 18 ou 19 combina com a adaptabilidade de Austen para a tela’. Davies cita a ‘orelha para o diálogo’ de Austen e enredos que ‘funcionam’. Benis menciona que os romances de Austen contêm ‘detalhes naturalistas e apropriados’, mas não concorda que seus romances sejam inteiramente realistas em sua representação das interações sociais.

Apesar da oposição de Austen a retratar o vício e a virtude em termos absolutos, Benis discute como Orgulho e Preconceito é um ‘típico romance de Austen’ onde a heroína deve escolher um de dois pretendentes; ‘um virtuoso e um a menos’. Entre Darcy e Sr. Collins, entretanto, não há uma dicotomia clara entre vício e virtude. Ambos os personagens têm falhas de personalidade, mas nenhum deles foi potencialmente vergonhoso para os Bennets como Wickham. Benis argumenta que como um ‘romance de costumes’, Orgulho e Preconceito criou o ‘Efeito Austen’, uma vez que as ‘convenções historicamente associadas ao romance… ressurgem em filmes representando figuras históricas e controvérsias na Inglaterra georgiana, mesmo quando há poucas evidências para apoiar esta leitura da história’. Isto sugere que Austen fornece uma visão imprecisa de seu período de tempo, desacreditando o realismo de seus romances. Mas Austen não deve ser culpada por diretores que interpretam mal seu trabalho. Todos os seus romances, incluindo Orgulho e Preconceito , retratam um segmento restrito da sociedade britânica. A declaração inicial do romance ‘É uma verdade universalmente reconhecida que um homem solteiro de boa fortuna deve estar à procura de uma esposa’, é ironicamente idealista. O narrador zomba desta generalização ao mencionar que os ‘sentimentos ou opiniões de tal homem’ são ‘pouco conhecidos’. Ainda assim, a afirmação é descrita novamente como uma ‘verdade’ acreditada pelos Bennets e suas ‘famílias vizinhas’. Nenhum personagem expressa essa ‘verdade’ diretamente, mas se algum deles o fez, teria que ser a Sra. Bennet. A Sra. Bennet é um dos personagens mais realistas do romance. Ela não quer saber o quão compatível um pretendente em potencial pode ser para uma de suas filhas. Ao discutir Bingley para o Sr. Bennet, ela menciona que ele é ‘um único homem de grande fortuna; quatro ou cinco mil por ano’. Sua abordagem utilitária em relação ao casamento é apropriada, considerando as leis sucessórias descritas no início do romance. Estas leis deixariam as irmãs Bennet numa situação precária, uma vez que a herança só pode ser deixada ao Sr. Collins. Mas a Sra. Bennet não está totalmente fundamentada na realidade. Apesar do status social de sua família, a Sra. Bennet é altamente otimista. Ao colocar demasiada ênfase em como a fortuna de Bingley seria benéfica para suas filhas, ela nunca considera por que Bingley poderia querer se casar com uma delas. No entanto, ela ainda acredita que é ‘muito provável que ele possa se apaixonar por uma delas’. Ela não se importa se suas filhas se apaixonam por Bingley.

Bingley valida este otimismo quando ele conhece os Bennets pela primeira vez. Ele imediatamente diz à Sra. Bennet que pretende casar com uma de suas filhas, ignorando sua classe social e sua falta de familiaridade com a família. Mas a mãe de Bingley considera tão vergonhosa a vontade de se casar por baixo de si mesma que ela dá lições a Darcy por sua atração por Elizabeth. Ela considera a decisão de Elizabeth de caminhar até a casa deles um ‘tipo abominável de independência convencida’ e ‘indiferença ao decoro’. A Srta. Bingley aponta o saiote sujo de Elizabeth e lembra a Darcy que ele não gostaria que suas irmãs fossem como Elizabeth. Ao contrário da Sra. Bennet, a Srta. Darcy procura impor normas sociais com mais rigor. Isto não significa que a Sra. Bennet desconsidera as normas sociais, mas falta-lhe tato e é desavergonhada em seu oportunismo. Os personagens mais velhos e mais jovens mostram uma divisão geracional em sua atitude em relação ao casamento. Elizabeth Bennet tem uma visão sublime do casamento. Ela se recusa a se casar apenas por dinheiro, e rejeita duas propostas de casamento. Como Bingley e Darcy, ela está disposta a desconsiderar a classe social ao contemplar o casamento. Isto dá ao romantismo uma sensação de romantismo, apesar de um cenário de outra forma realista. A ansiedade em relação à diferença de classe é apresentada de forma menos dura do que em Persuasão . A heroína de cada romance se casa com seu amante, mas a rejeição da proposta em Persuasão leva Anne à situação mais melancólica de oito anos desperdiçados. Elizabeth não tem tempo para avaliar se ela fez a escolha certa porque não tem que esperar muito para reverter sua decisão. Estas caracterizações não são suficientes para desacreditar Orgulho e Preconceito como um exemplo de realismo, já que suas personalidades e arcos de história são inteiramente plausíveis.

Para Kenneth L. Moler, entretanto, esta interpretação não pode ser aplicada a todos os personagens do romance. Em ‘Orgulho e Preconceito’: Jane Austen’s Patrician Hero’, ele argumenta que ‘a transição entre o jovem arrogante dos primeiros capítulos do romance e o cavalheiro educado com quem Elizabeth Bennet se casa é grande demais e abrupta demais para ser completamente credível’. Ele explica que Austen baseou Darcy no ‘arquétipo do herói patrício’, que outros descreveram como o ‘herói byrônico’. Sarah Wootton discute a influência byrônica em Orgulho e Preconceito , explicando que ‘o orgulho é um traço ubíquo do herói byrônico’. Ela argumenta que Austen introduz o ‘geralmente isolado herói Byronic em um ambiente íntimo e doméstico’ para destacar as falhas de Darcy, incluindo como ele dá ‘ofensa em uma dança provincial’ e é ‘indelicado com as mulheres sem parceiro’ ali. Wootton considera sua primeira proposta arrogante, já que ele ‘não tinha dúvida de uma resposta favorável’. Wootton cita o vilão gótico como mais um paralelo entre Austen e Byron. Embora Northanger Abbey seja o romance de Austen conhecido por satirizar o gênero gótico, Wootton menciona como outros críticos como Paul Giles ‘detectaram uma carga gótica residual em Orgulho e Preconceito . Giles considera Darcy um ‘radicalmente duplo caráter’, observando que Austen o retrata como um ‘cavalheiro altivo Derbyshire num momento e um enigmático herói gótico no momento seguinte’. Moler também observa que sua transformação de arrogância em cortesia pode ser atribuída à percepção de Elizabeth de que seu orgulho a levou a ser preconceituosa contra ele. Esta interpretação é consistente com o argumento de Susan Morgan de que Elizabeth não segue ‘estruturas externas’, e está ‘preocupada em criar as suas próprias’. Ela descreve esta perspectiva de Elizabeth como uma ‘realidade fluida’, discutindo como ‘a natureza do caráter’ pode entrar em conflito com a ‘natureza da realidade’. Ela argumenta que Austen ‘não tem verdades para contar’, o que explica porque o romance se desvia do realismo sem abraçar totalmente o romantismo.

Como a percepção de Elizabeth, o gênero de Orgulho e Preconceito é outra realidade fluida. Wootton argumenta que, como contemporâneo de Byron, Austen pode ter reagido ao ‘sucesso da noite para o dia e ao surgimento do herói byrônico semi-autobiográfico ao editar o romance’. Ainda assim, Wootton não está totalmente convencido de que Austen tenha sido diretamente influenciado por Byron. Em vez disso, ela argumenta que suas semelhanças são derivadas da influência compartilhada. Ela aponta como Austen estava familiarizado com algumas das mesmas figuras literárias, incluindo Satã de Milton, Hamlet e Lovelace de Richardson. Eu considero Orgulho e Preconceito um romance pragmaticamente realista, apresentado romanticamente. O romance começa com o desafio da Sra. Bennet de ver suas filhas se casarem o mais rápido possível, e ela celebra como três em cada cinco conseguem fazê-lo com sucesso. Embora a trama se concentre em Elizabeth e seus ideais mais românticos sobre o casamento, a Sra. Bennet reage a este casamento exclamando ‘quão rica [Elizabeth] será’, enfatizando o ‘dinheiro de alfinete,’ jóias e carruagens’ que ela terá. O casamento de Lydia é menos do que ideal. Darcy literalmente paga a Wickham para mudar de idéia e se casar com ela.

É claro que Orgulho e Preconceito é mais do que um romance sublime e não pode ser definido por um único gênero. Austen provavelmente fez isto intencionalmente. A análise de Gemmill das cartas de Austen leva à conclusão de que Austen estava ‘dividida entre sua própria convicção da necessidade de inovações novelistas específicas, e seu desejo de que os leitores as compreendessem e apreciassem’. Gemmill argumenta que os personagens de Austen ‘prepararam o cenário para o realismo do século XIX’, mas eu diria que suas inovações transcendem os limites do realismo do século XIX. Ao combinar o Byronic e o realista, o gênero de Austen foi uma forma transitória de realismo que conectou dois movimentos artísticos.