A Luta em Chaim Potok Meu nome é Asher Lev

Conflito e sacrifício encontra a todos. Eles são partes inevitáveis do ser humano; não se pode fugir deles. No romance Meu nome é Asher Lev, Chaim Potok desenvolve a idéia de que a tentativa de um indivíduo de viver sem constrangimentos por convenções ou circunstâncias é freqüentemente realizada através de conflitos e sacrifícios, especialmente quando há várias relações em jogo.

Meu nome é Asher Lev retrata o conflito entre os impulsos artísticos do protagonista e as convenções da comunidade hassídica em que ele está crescendo. Este conflito começou para Asher desde cedo quando ele estava lutando para estudar a Torá como um ‘menino [sua] idade deveria’ em vez de desenhar rostos do Rebbe e rabiscar em seus cadernos hebraicos. Seu desejo inconsciente de ser sua própria pessoa ‘precisa de toda [sua] força e deixou Asher vendo apenas um caminho; um caminho contrário aos valores de sua comunidade’. À medida que Asher envelhece e se desenvolve como artista, sua devoção à sua arte novamente se rebela contra seus valores comunitários e familiares. A criação da obra de arte nua para a exposição o dividiu de sua religião até um ponto em que ele ‘atravessou um limite’ e agora estava ‘sozinho’. A desaprovação da comunidade não impediu Asher de alcançar seus desejos individuais interiores.

As decisões de Asher de abraçar seus talentos artísticos não apenas o dividiram de sua comunidade; mas também exigiram que ele sacrificasse sua unidade familiar. Potok articula claramente a profundidade do amor das famílias uns pelos outros; mas mesmo o amor não é suficiente para que seu pai perdoe o desrespeito flagrante de Asher pelas convenções de sua família para abraçar seu senso de si mesmo. Muitas vezes, como quando o pai de Asher volta de casa depois de estar fora no trabalho, seu pai ‘não o cumprimentava [a ele]’. Em vez disso, seu pai estava ’em uma fúria incontrolável’ e até mesmo chicoteado fisicamente quando soube que Asher foi contra os ensinamentos da Torá quando atraiu Jesus e nus. A busca de Asher para responder à sua própria consciência fez dele a antítese de seu pai, que era sem dúvida a própria essência da fé hassídica tradicional. Este sacrifício a sua arte Asher viveu então uma vida onde não entendia porque seu pai o odiava; porque seu pai pensava que ‘estava desperdiçando sua vida’, porque seu pai pensava que ele ‘o traía’. Por fim, pela tentativa de Asher de viver sem limitações pelas expectativas de sua comunidade, Asher sacrificou a aceitação incondicional de seu pai.

Rivkeh, a mãe de Asher, também enfrenta conflitos e sacrifícios enquanto vive contra as convenções de sua vida, a fim de apoiar Asher. Rivkeh deve decidir entre nutrir os talentos artísticos de seu filho e ser fiel em seu dever para com o marido. Isto a coloca claramente em conflito com o pai de Asher. Seu sacrifício é tão grande que se torna o assunto das pinturas mais controversas de Asher na Crucificação do Brooklyn.

No romance de Chaim Potok, o conflito entre convenções e individualismo é predominante ao longo de todo o livro. Onde a família e a comunidade de Asher apoiavam que ‘uma vida deveria ser vivida em nome do céu’, Asher acreditava que sua vida não deveria ser sacrificada pela realização de seus sonhos e paixões. Asher fez existir através de conflitos e sustentou enormes sacrifícios para ser fiel a si mesmo. Asher abrangeu a idéia de que ‘um artista é uma pessoa em primeiro lugar’. Ele é um indivíduo’. Se não há pessoa, não há artista’.