A Luta para Encontrar um Lar na Literatura Afro-Americana

O ‘Sonho Americano’ conota uma visão de uma casa com uma cerca branca, um lugar de calor e família, um lugar seguro para se deitar a cabeça à noite, um lugar para simplesmente estar. Grande parte da literatura afro-americana desde 1900 demonstra que a busca de um ‘lar’ para a maioria dos afro-americanos, complicada pelo racismo, segregação e opressão, torna-se um sonho frustrante e quase impossível.

No conto de Zora Neale Hurston ‘Sweat’, Delia permite o desemprego e a infidelidade de seu marido Sykes; ela até permite que ele traga uma cobra para o local, independentemente de seu medo da criatura, mas Delia se cala ao pensar em desistir de seu lar. O título da história descreve a ética de trabalho de Delia que é demonstrada mais adiante em sua discussão com o errante e egoísta Sykes, ‘Suor, suor, suor! Trabalhar e suar, chorar e suar, rezar e suar!’ (Hurston 1023). Quando Sykes se refere à casa como ‘sua’ ao dizer que não queria as roupas dos brancos em sua casa, Delia o lembra rápida e calorosamente que é seu ‘suor’… que pagou por esta casa’ (Hurston 1023). Mesmo quando Delia chega a perceber que é tarde demais para se preocupar com seu relacionamento com Sykes, ela percebe que nunca poderá desistir de ‘sua pequena casa’. Ela a mandou construir para seus velhos tempos, [ela] plantou… as árvores e as flores lá. Era adorável para ela, adorável’ (Hurston 1024).

‘Long Black Song’ de Richard Wright também descreve a luta para ter um lar no Sul rural. ‘Long Black Song’ é ambientada logo após a Segunda Guerra Mundial e conta a história de Sarah e Silas, tão pobres que eles ‘não têm dinheiro para consertar relógios’ (Wright 1422). Embora Silas não preencha o espaço em seu coração deixado por Tom, Sarah é grata a Silas por ‘[dar] sua própria casa… mais do que muitos outros haviam feito por suas mulheres’ (1431). Silas é escrava há ‘dez anos…t git [sua] fazenda livre’ (1433) e se orgulha de finalmente estar fazendo bem o suficiente para contratar outra mão para trabalhar sua fazenda. Mas tanto Sarah quanto Silas sonham com uma casa e uma fazenda livres e claras se tornam um pesadelo como resultado de uma interação com um homem branco. Quer Sarah seja violada, faça sexo de livre vontade ou simplesmente aceite, o fato enfurece Silas que lutou por muito tempo para ser seu próprio homem. Em seu artigo ‘Charles W. Chestnutt’s ‘The Web Of Circumstance’ e Richard Wright’s ‘Long Black Song»: The Tragedy of Property’ sugere que ‘a tentativa de um homem negro de participar plenamente do sistema econômico branco pode muito bem levar à tragédia’ (Delmar). O encontro de Silas com os homens brancos resulta na morte de um deles. Sabendo que os homens brancos estarão de volta para se vingar, sua escolha se resume a fugir e desistir de sua casa ou ficar e certamente desistir de sua vida. Desprezando os brancos, ele envia Sarah e o bebê para outro lugar e opta por ficar e morrer com seu respeito próprio e com seus próprios fundamentos.

Em seu artigo, ‘Pro & Con: ‘The Great Sharecropper Success Story’, Nicholas Lemann discute o fracasso e o sucesso da ‘transição geral da América negra de três quartos rurais para três quartos urbanos no meio século de 1910 para 1960’ (Lemann). Lemann descobre que as migrações nem sempre resultaram em melhores circunstâncias pessoais para os afro-americanos. Os dois poemas de Langston Hughes ‘Madame e o Homem de Aluguel’ e ‘Balada do Proprietário’, ambos mostram o início da guetização e dos senhores indiferentes das favelas. Os oradores em ambos os poemas citam inúmeras, até mesmo perigosas e insalubres condições em suas residências alugadas apenas para descobrir que os proprietários e os agentes de aluguel estão apenas preocupados com a coleta de dinheiro e não com o fornecimento de reparos razoáveis. Em ‘Madam and the Rent Man’, um agente do locador passa por aqui para cobrar o aluguel. Enquanto insiste que ele deve ter o aluguel, a senhora explica que ‘A pia está quebrada, / As águas não correm… A janela traseira está rachada, / O chão da cozinha range, / Há ratos na adega, / E o sótão vaza’ (Madame 11-18). Ela aponta que já havia levantado estas preocupações antes e, no entanto, nem ‘o homem de aluguel’ nem o senhor da terra ‘fizeram uma coisa… [eles] prometeram ter feito’ (Madame 13-14). Enquanto a Madame finalmente se recusa a pagar, o poema termina com a frustração tanto dela quanto do homem de aluguel, uma irônica nota de acordo. A ‘Balada do Proprietário’ leva uma idéia semelhante um passo adiante. Como o locutor se recusa a pagar a um locador por condições defeituosas semelhantes, o locador ameaça o locutor com um despejo. O orador reage ameaçando o locador com danos corporais. Frustrantemente, o envolvimento da polícia não resulta em reparos forçados do locador, mas em vez disso resulta em manchetes que dizem: ‘TENANTE NÃO AJUDA NENHUM BAIL / JUDGE GIVES NEGRO 90 DAYS IN COUNTY JAIL’ (Balada 32-33).

Lorraine Hansberry’s A Raisin in the Sun é sobre uma classe trabalhadora e uma família pobre. O drama, ambientado ‘algum tempo entre a Segunda Guerra Mundial e o presente’ (Hansberry 1772), se passa em um gueto de Southside Chicago. Michelle Gordon, em seu artigo intitulado ‘Somewhat Like War: The Aesthetics of Segregation, Black Liberation, and A Raisin in the Sun’, diz que ‘Hansberry engaja diretamente crises produzidas por economias do gueto e condições de vida desumanizantes’ (Gordon 123). Os cinco membros da família Younger estão quase morando um em cima do outro em um apartamento de dois quartos onde as diferentes personalidades começam a se vestir um no outro. O pequeno apartamento nunca deveria ser uma situação permanente. Mamãe explica como ela e Big Walter, quando se casaram, não haviam ‘planejado viver aqui não mais do que um ano… [Eles] iam se estabelecer [dinheiro], pouco a pouco, e comprar um pequeno lugar…. [Eles] até escolheram a casa’ (1.1). Com a chegada das crianças e o aperto das finanças, o sonho tinha se desvanecido. Com a geração seguinte Ruth tem os mesmos pensamentos e lamenta como o sonho de ‘o modo como [ela e Walter] iriam viver [está] começando a fugir’ (2.1). Mamãe decide comprar uma casa para que eles possam ter espaço suficiente para o novo bebê que Ruth carrega, mas não sem reservas. Enquanto a mamãe compra uma casa que eles podem pagar, ela fica em um bairro branco, e apesar das tentativas do bairro branco de comprá-los, eles fazem a mudança de qualquer maneira. Hansberry quase termina em uma nota feliz, já que a família volta às suas brigas diárias, mas seu futuro parece arriscado. É mais do que provável que eles encontrem uma reação extrema e possivelmente violenta à sua presença em um bairro branco.

Em 1943 A.H. Maslow escreveu seu trabalho intitulado ‘A Theory of Human Motivation’ (Uma Teoria da Motivação Humana) no qual ele postula que as necessidades mais básicas dos seres humanos começam com necessidades fisiológicas como comida, água e sono. Uma vez satisfeitas essas necessidades básicas, os seres humanos tendem a buscar segurança. Abrigo ou um lar seguro é parte desta necessidade de segurança. A busca por um lar seguro torna-se então uma necessidade que deve ser essencialmente satisfeita antes que os seres humanos possam considerar a necessidade de amor e pertencimento, ou o próximo passo, a estima, e o passo final, a auto-atualização. ‘As necessidades humanas se organizam em hierarquias de prepotência. Ou seja, a aparência de uma necessidade geralmente repousa na satisfação prévia de outra, necessidade mais prepotente…. Também nenhuma necessidade ou unidade pode ser tratada como se fosse isolada ou discreta; cada unidade está relacionada ao estado de satisfação ou insatisfação de outras unidades’ (Maslow 370). Além disso, ele discute como a ‘privação’ crônica (Maslow 375) de qualquer necessidade particular não só se torna o único foco de um ser humano, mas causa um grande trauma psicológico.

Se se pode admitir que a literatura afro-americana examinada neste artigo é uma representação justa da sociedade, então torna-se evidente que o racismo, a opressão e a segregação têm impedido muitos afro-americanos de encontrar um ambiente seguro para viver. Negar a necessidade básica de um abrigo seguro e protegido, o trampolim para outras necessidades, então impede que toda uma cultura atinja seu potencial máximo, certamente uma grande falha na sociedade americana.