A Máscara do Casamento: Virtude, Honra, Reputação e Identidade Feminina na Economia Sexual do Rover

No Rover, Aphra Behn ilustra um mundo em que sexo e intercâmbio econômico se unem sob os mandatos do patriarcado. Em tal sociedade, a sexualidade é mercantilizada, e uma mulher é vendida no mercado matrimonial (por sua família, em um esforço para assegurar riqueza e status de classe), ou ela vende seus próprios produtos comercializáveis a quem der o maior lance. A identidade feminina, portanto, também está vinculada em matéria de sexualidade. Quem é como mulher está ligado ao papel (construído) ou posto que ocupa na sociedade — um papel ou posto, ou seja, que é definido por um tipo particular de atividade ou expressão sexual. Todos estes marcadores estão, naturalmente, em última instância, sujeitos ao olhar determinante do homem: uma mulher é quem ou o que ela é percebida como sendo. O Rover, portanto, sugere que a ‘identidade feminina’ é um conceito bastante fluido, variando ao longo do espectro da percepção sexual e da função econômica. Em uma sociedade onde a linha entre ‘mulher mantida’ e ‘mulher de qualidade’ é tão potencialmente ambígua, tão pouco definida (já que ambos ‘tipos’ estão implicados e ativos na economia de mercado sexual), a virtude, a honra e a reputação desempenham um papel significativo para fazer esta distinção. Para as peças três principais personagens femininas, Angellica, Florinda e Hellena, sua perda, ausência temporária e manutenção da ‘honra’, respectivamente, ilustram a importância da virtude na economia de mercado. Por fim, Hellena incorporará as lições sobre virtude modeladas para ela por Angellica e Florinda, criando assim para si mesma uma vida que celebra e ecoa o espírito do Libertinismo.

Como cortesã, Angellica Bianca exerce um papel econômico e social sexual no qual sua virtude, tanto em termos de sua ‘honra’ quanto de sua ‘virgindade’, não tem nenhum valor. O sexo, não a virtude, é a mercadoria que pertence e define a ‘prostituta’. Angélica confia fortemente em seu crédito sexual, em homens que acreditam em seu argumento de venda e na compra de seus bens, para ganhar sua própria vida e para esculpir seu espaço apropriado na sociedade. Ela não tem tempo para tolices como o amor, afirmando que ela está ‘resolvida que nada além de ouro encantará (seu) coração’ (II.i.135-136), e agradecida por ter nascido sob uma ‘estrela amável, mas amargurada’ que a impediu de se apaixonar (II.i.139). Quando Angélica aparece pela primeira vez na peça, ela é uma famosa cortesã cuja própria imagem prende a atenção da população masculina de Napoleão. Ao ver a imagem de Angélica na sua forma de autopromoção/apoio, Willmore comenta, ‘Como ela é maravilhosa’ e amaldiçoa a ‘pobreza’ que o impede de dar o seu preço, uma pobreza da qual ele ‘não se queixa, mas quando impede sua abordagem da beleza que a virtude não poderia comprar’ (II.i.102-105). Da linguagem de Willmore, é claro que Angélica é concebida como um objeto de ‘compra’ distintamente fora do reino da ‘virtude’. ‘Compra’ e ‘virtude’ são termos binários — se Angélica encarna o valor de mercado, ela deve necessariamente carecer de valor de ‘honra’.

O que acontece, entretanto, se Angélica quiser retirar a honra que ela renunciou como prostituta? E se ela quiser explorar o amor — explorar as possibilidades de ‘relacionamento’ fora de uma vida de serviço sexual pago? Ela se depara com tal desejo — e dilema — na figura de Willmore. Quando Willmore convence Angellica a dormir com ele de graça, ela renuncia essencialmente ao ‘poder de mercado’ que sua posição como cortesã lhe proporcionou. Seu valor não está na virtude, mas no sexo. No entanto, quando ela oferece esse sexo de graça, ela perde sua influência como prostituta. Em seu solilóquio, Angellica confessa:

Em vão, consultei todos os meus encantos, Em vão esta beleza preciosa, em vão acreditei que meus olhos poderiam acender fogos duradouros. Eu havia esquecido meu nome, minha infâmia, e a reprovação que a honra impõe àqueles que ousam fingir uma paixão sóbria aqui. Bela reputação, apesar de deixar para trás mais virtudes do que habitar onde isso habita, No entanto, que uma vez desaparecido, essas virtudes não brilham mais. (IV.iii.396-405)

Em seu papel de cortesã, Angélica havia se isolado em essência da ‘reprovação’ do grande público. Em seu contexto, em quarentena ‘daquela doença geral do (seu) sexo por tanto tempo’ (II.i.137-138), protegida no que mais tarde ela chama de sua ‘segurança inocente’ (V.i.270), ela havia encontrado um lugar de aceitação na medida em que ela era idolatrada, cobiçada e doada. Entretanto, uma vez que ela oferece seu coração a Willmore, que não a dota, que é falsa nos ‘votos’ que ele jura inicialmente (II.ii.148), ela é exposta aos julgamentos e expectativas de um sistema de valores diferente. Neste contexto, ela é lembrada de sua ‘infâmia’, de sua reputação questionável e de como ninguém levaria a sério seu desejo de amor (a ‘paixão sóbria aqui’). O solilóquio de Angellica também revela sua consciência do quanto uma boa reputação é valorizada, pois enfatiza o quanto tal reputação ‘custa’. Ao adotar uma ‘boa reputação’, abandona (ou ‘deixa para trás’) ‘virtudes’ menos honrosas; isto é, virtudes que estão mais de acordo com o espírito libertino: bawdiness, ‘salinidade’, diversão, liberdade, etc. Entretanto, ‘uma vez desaparecidas’ as qualidades de uma boa reputação — honra, pureza, virgindade — estão para sempre perdidas e não deixam nenhum vestígio das virtudes ‘mais ousadas’ que elas suplantaram, pois ambos os conjuntos de virtudes ‘não brilham mais’.

Mais importante, porém, Angélica está aqui percebendo que ela não pode se recuperar e a honra que precisaria para assegurar o amor. Ela ecoa este entendimento em um discurso para Willmore mais tarde na peça, onde ela diz:

Mas quando o amor segurava o espelho, o copo imaculado, Refletia toda a fraqueza da minha alma, e me fazia saber, Meu tesouro mais rico sendo perdido, minha honra, Todo o despojo restante não poderia valer a pena, O cuidado ou valor do conquistador. Oh como eu caí, como um ídolo há muito venerado, descobrindo toda a trapaça. (V.i.268-279).

Em sua prostituição, Angélica havia se protegido continuamente contra sentimentos que teriam interferido no ofício. Uma vez desprotegida, Angellica é confrontada com verdades duras expostas (‘refletidas’) no ‘vidro não enganador’ de seu amor não recíproco por Willmore. Seus desejos românticos revelam todos os ‘trapaceiros’ de sua profissão, os vãos ‘encantos’ e a ‘beleza premiada’ mencionados no solilóquio anterior. Mais tragicamente para Angélica, porém, é o reconhecimento de que seu ‘tesouro mais rico’ não tinha sido sua boa aparência ou apelo sexual, mas sua ‘honra’. Sem essa virtude, tudo o que ela tem é corpo, o ‘remanescente do despojo’. Entretanto, é o corpo com a virtude que ‘vale/o valor do cuidado (e) do conquistador’. ‘Valor’ aqui é multivalente: significa tanto o valor de mercado ou econômico, quanto o amor e o respeito concedidos a uma mulher de boa reputação. Em ambas as economias, a de troca de mercadorias e a de cuidado, Angélica não tem espaço, uma vez que ela expressa seu amor por Willmore. Sem a marca da honra, uma mulher sujeita a tratamento de base e má consideração, como evidenciado por Florinda quando ela ‘perde’ temporariamente sua distinção virtuosa.

Ao contrário de Angellica, Florinda é uma ‘mulher de qualidade’, uma senhora espanhola de classe alta que manteve sua boa reputação. No entanto, ela ainda é um membro da economia sexual na medida em que se vê como uma participante invejosa de um casamento arranjado. Seu pai ‘planeja’ que ela se case com o ‘velho e rico Dom Vincêncio’ (I.i.16-17), uma relíquia do imperialismo espanhol (tendo feito seu dinheiro pilhar colônias espanholas) que aumentará a riqueza e a posição social da família Florinda. Florinda, entretanto, teme um futuro possível como esposa de Dom Vincêncio, chamando-o de ‘objeto odiado’ (I.i.19) sobre o qual as qualidades que ela reconhece como seus bens comercializáveis, sua ‘juventude, beleza e fortuna (inicial)’ (I.i.74), seriam desperdiçadas. Hellena concorda que Dom Vincêncio seria um amante inadequado, comentando que ele é velho demais para reproduzir com Florinda — capaz de ‘talvez aumentar suas bolsas, mas não sua família’ [I.i.84]) e ‘figurativamente’ identificar seus defeitos sexuais através da imagem metafórica de suas ‘folhas sujas’ (i.i.115). O outro homem da família de Florinda, seu irmão Pedro, também a vê e à sua sexualidade intacta como uma potencial moeda de troca. Ele gostaria que ela se casasse com Don Antonio, que é tanto o bom amigo de Pedro quanto o filho do vice-rei. Portanto, Pedro pode ser motivado por algum senso de camaradagem masculina, mas é mais provável que defenda seu amigo a fim de aumentar sua própria influência política e status. Em qualquer circunstância, os desejos românticos de Florinda são completamente ignorados, pois ela se apaixonou pelo inglês Belvile. Durante um cortejo de rua, disfarçado por seu vizinho, ela faz livremente uma promessa com Belvile para conhecê-la mais tarde naquela noite. Ironicamente, é esta troca disfarçada que levará à ofuscação de sua honra e à confusão em torno de sua identidade casta.

Florinda deixa a cena carnavalesca para esperar Belvile em um jardim para seu encontro arranjado. Inesperadamente, porém, ela encontra o rakish Willmore, que não a reconhece como ‘Florinda’, uma mulher decente e o interesse amoroso de seu amigo. No que lhe diz respeito, ela é simplesmente uma bela mulher sozinha à noite e, portanto, suspeita por estar desacompanhada e vagabundear no escuro. Por isso, ela deve ser uma prostituta, e Willmore a declara, em excitação sexual, como ‘uma mulher muito bonita’! (III.v.16). Uma tentativa de estupro prossegue, com Willmore pressionando Florinda a consumar seu encontro apressadamente — pois, em uma pausa muito longa, ela estaria permitindo que um ‘acidente’ rápido se tornasse um ato de ‘fornicação intencional’ [III.v.35-38]. Ela poderia alegar estupro, mas, como Willmore aponta, quem acreditaria em suas intenções como sendo ‘honrosa’? ‘Por que, a esta hora da noite’, pergunta ele, ‘sua porta de teia de aranha estava aberta, querida aranha — mas para pegar moscas? (III.v.53-54). A pergunta/acusação de Willmore não apenas rouba Florinda de qualquer virtude redentora, mas também inverte o cenário de estupro pintando Florinda como a festa predacious, com a ‘aranha’ pegando ‘moscas’ em sua ‘teia de aranha’. Só quando Belvile entra e reconhece seu amante é que a identidade de Florinda como uma ‘dama’ é afirmada. Furiosa com a vergonha e os danos que poderiam ter chegado a Florinda, Belvile se pergunta como Willmore poderia tê-la confundido com uma prostituta: ‘Não poderia (você) não ver algo em seu rosto e em sua pessoa, para atingir uma terrível reverência em sua alma’? (III.vi.23-24) Não — aparentemente no escuro da noite, aos olhos masculinos cegos de luxúria e desejo, não há nada de inatamente brilhante na virtude feminina para distingui-la de uma ‘prostituta errante’ (III.vi.20). Na figura não reconhecida de Florinda, Willmore simplesmente viu ‘tão somente uma mulher quanto (ele) poderia desejar’ (III.vi.25). Este episódio de identidade equivocada confirma a observação de Angélica de que, de fato, uma vez levantado o título de ‘boa reputação’, suas virtudes associadas nas mulheres ‘não brilham mais’.

Num giro bastante tragicômico, Florinda se encontra numa situação semelhante mais tarde na peça, quando acidentalmente entra na câmara de Blunt. Recentemente assaltada e humilhada por uma prostituta fingindo ser uma senhora, Blunt vê em Florinda a oportunidade de vingar seu embaraço: ‘(I) será vingado de uma prostituta pelos pecados de outra’ (IV.v.52). Assim, ele e Frederick tentam prender Florinda em sexo forçado em grupo. Só quando Florinda dá a Blunt um anel, mostrando-lhe uma representação física de sua virtude, oferecendo uma prova de valor em vez de exigi-la como prostituta, é que os homens questionam suas suposições. ‘Começo a suspeitar de algo’, diz Frederick, ‘e ‘nos enfurecerão viley para sermos amarrados por uma violação a uma empregada de qualidade’ (IV.v.123-125). Estas cenas de estupro e a rapidez com que elas acontecem, ressaltam a extrema fluidez da identidade feminina. Embora ostensivamente deslocadas, ‘formalmente’ incongruentes em uma comédia, elas são significativas pela forma como demonstram quão profundamente o ‘eu feminino’ está enredado em questões de atividade sexual e percepção masculina. Claramente, ‘honra’ não é uma qualidade inata, mas uma qualidade que deve ser corroborada pelo status social. Este é precisamente o jogo ‘social’ que Hellena vai jogar para garantir seu final feliz.

A partir das lições modeladas para ela por Angellica e Florinda, Hellena compreende a importância da honra feminina. Como suas contrapartes, Hellena está implicada no intercâmbio econômico entre os sexos, reconhecendo e apreciando plenamente o valor de suas mercadorias de qualidade. Na primeira cena da peça, por exemplo, Hellena fala de si mesma como um objeto de arte raro, ‘apto’ para o amor. Ela pergunta a Florinda: ‘Eu não tenho um mundo de juventude? Um gay de humor? Uma beleza passível de ser passada? Um vigor desejável? Bem moldado? Limpo e de membros? Respiração doce?’ (I.i.38-40). De posse destes traços, parece que Hellena se considerou um bom partido, valorizando muito sua contribuição para o mercado sexual. É este reconhecimento de si mesma como mercadoria que motiva sua decisão de jogar o campo antes de partir para o convento e começar ‘sua penitência eterna em um mosteiro’ [I.i.135]. Ela coloca suas instalações no Libertine Willmore, que ela encontra disfarçada na rua-masquerade. Suas intenções, suas prioridades, são bastante ambíguas. Enquanto Florinda adora Belvile e Belvile sozinha, com o desejo de finalmente casar com o inglês, Hellena pode estar mais interessada em estender o momento de flerte, o espaço de jogo e experimentação representado pela máscara. ‘Não há diferença entre partir para me amar e deitar-se comigo’, pergunta Willmore, que está ansioso para tê-la em sua cama (I.ii.189-190). Esta é talvez a tentativa de Hellena de prolongar a emoção do carinvalesco, e a prova de como ela é um tipo de mulher que se dedica ao passeio. Para Hellena, a melhor maneira de prolongar Saturnalia é usar a máscara do casamento.

Para que Hellena seja aceita por seu contexto social enquanto em uma busca contraditória de múltiplas experiências amorosas, ela deve manter sua virtude. Ao final da peça, ela está ansiosa para assegurar o voto matrimonial de Willmore, o qual, como um ancinho, Willmore não está, naturalmente, inclinado a oferecer. Mas seu desejo de casamento não se deve ao desejo de compartilhar algum laço íntimo e monogâmico com a domada Libertine. Evidências disso podem ser encontradas em sua objeção à proposta de Willmore de sexo sem/antes do casamento:

‘É, mas obtendo meu consentimento, e o negócio logo estará terminado. Mas que o velho gaffer Hymen e seu padre digam ‘amém a não’, e eu ouso de deitar a filha de minha mãe por um companheiro tão apropriado quanto o filho de seu pai, sem medo de corar. (V.i.424-427)

Desta linguagem, que mina a ‘religiosidade’ do sacramento do casamento com sua alusão ao deus pagão Hymen, parece que os motivos de Hellena para o casamento têm pouco a ver com alguma necessidade de ser ‘virtuoso’ no sentido piedoso e cristão. Ao contrário, Hellena entende como a instituição do ‘casamento’ abençoaria, ou ‘dizer amém a’, seu nome. Funcionando como um manto protegendo sua honra diante dos olhos julgadores do patriarcado, o rótulo de ‘casamento’ daria a Hellena a oportunidade de ter relações sexuais variadas, se este for realmente seu desejo, já que suas intenções permanecem ambíguas, refletindo a abertura e as opções ilimitadas que ela quer da vida. Desta forma, o casamento age como o último disfarce. Ele coloca uma marca permanente de virtude sobre uma mulher, permitindo-lhe a liberdade sexual de uma Libertino sem medo de perder sua honra e enfrentar a desgraça experimentada pela figura de prostituta não-virtuosa e ‘caída’ de Angélica. Que Angélica seja simplesmente apressada para fora do palco no final da peça, incapaz de se juntar ao círculo interno dos ‘bons’ personagens, incapaz de se envolver na resolução da trama cômica, é um paralelo formal à sua narrativa de ‘ostracismo’ na sociedade patriarcal do século XVIII.

Porque as mulheres em The Rover falam de si mesmas como objetos comodificados, contentes de serem agentes ou membros da economia sexual, parece que Aphra Behn não está lançando uma crítica completa do patriarcado em sua peça. Além disso, o fato de Willmore estar incluído como um dos personagens na feliz restauração da paz na comédia, sugere que Behn também não está condenando o Libertinismo. Em vez disso, sua peça demonstra o papel da mulher na sociedade libertina. Angélica, Florinda e Hellena representam todas as formas pelas quais as mulheres podem negociar seu papel dentro dos mandatos de um contexto patriarcal — seja com sucesso (Florinda, Hellena) ou tragicamente (Angélica). A personagem mais bem sucedida, Hellena, parece ser capaz de conciliar seus desejos honestos com a expectativa social. Ela, como uma mulher rover, interpreta o sistema e pode ser livre e aceita, tanto sexual quanto virtuosa, e viver o tipo de vida robusta que Aphra Behn — desta forma uma Libertine em si — endossa plenamente.