A morte não se orgulha: Desconstrução do Conceito de Morte

O crítico Joe Nutt escreve que ‘é preciso um homem ousado para provocar a morte'[1]. Esta observação foi feita em referência ao Santo Soneto X de John Donne, ‘A morte não se orgulhe’, e retrata com precisão tanto o tom quanto o tema do poema. Ao longo do soneto, Donne zomba, debilita e desconstrói de forma consistente uma Morte personificada, acumulando o poema com a teologia cristã e a retórica abertamente combativa. Através do soneto Donne deixa o leitor com duas idéias conclusivas: primeiro, que o indivíduo pode, e muito provavelmente deveria, enfrentar a Morte com um caráter composto e confiante; e segundo, que isto pode ser alcançado alterando nossa percepção definitiva da morte.

A personalidade que Donne adota para o poema é aquela que claramente possui características ousadas, confiantes e espirituosas, mantendo tanto o showmanship quanto o estoicismo para dissecar a idéia da morte. Através da ridicularização da Morte apóstrofizada, Donne apresenta um estado de mentalidade que só pode ser admirado por sua bravura e assertividade. As duas primeiras linhas do poema, ‘A morte não se orgulha, embora alguns te tenham chamado / Poderoso e terrível, pois, tu não és assim'[2], proporciona a clara entrega de um tom de zombaria. O orador desafia a percepção que a morte tem de si mesma, conectando-a ao falso orgulho e à idéia errônea de que ela é ‘Poderosa e horrível’. Donne mostra assim uma oposição instintiva à idéia de que a morte é algo a temer, apresentando os fundamentos do argumento que ele levará durante todo o resto do poema. Donne imediatamente faz uma piada sobre a figura da Morte e assim é capaz de lançar as bases para sua percepção desta força.

As linhas três e quatro continuam esta zombaria da Morte, ‘Pois, aqueles que tu pensas, tu derrubas, / Não morras, pobre morte’. (Linhas 3-4) O uso da palavra ‘pensar’st’ lança dúvidas sobre a inteligência da Morte e descarta a idéia de que a Morte poderia ser um poder onisciente semelhante a Deus, enquanto que ‘derrubar’ é usado em vez da morte mais óbvia. Enquanto a morte sugere o fechamento e o fim total de uma vida, o ‘derrube’ sugere algo mais temporário ou reversível. A insinuação temporária de ‘derrube’ é enfatizada por ‘não morrer’ na linha seguinte, Donne apresenta assim uma incapacidade por parte da Morte de desempenhar adequadamente seu papel. Este papel é ainda mais ridicularizado nas linhas cinco e seis, ‘Do descanso e do sono, que, mas tuas imagens sejam, / Muito prazer, então de ti, muito mais deve fluir’. (Linhas 5-6) Donne sugere que os estados de ‘descanso e sono’, dos quais o prazer flui são ‘imagens’, ou imitações, da morte. Isto sugere que se a imitação da morte é agradável, então a experiência completa da morte deve ser ainda mais gratificante, provando assim ainda mais que a morte não é nada a ser temido, mas sim algo a ser desfrutado. Este prazer encontrado na morte, entretanto, pode ser alcançado em outro lugar como ‘papoula, ou encantos podem nos fazer dormir também’, (Linha 11) referindo-se a drogas opiáceas que podem criar um estado igual à morte. A morte torna-se assim obsoleta e desnecessária, Donne tendo-a despojado de seu propósito, a pessoa que ele encarna defendendo o que a maioria dos homens teme e mostrando uma bravura e força que o leitor deve tentar manter.

A estrutura do poema continua a provocar a Morte, o uso do pentâmetro iâmbico colocando ênfase em certas palavras que a ridicularizam e sua posição no universo. A linha nove, a primeira linha dos sonetos sestet, ‘Tu és escravo do destino, do acaso, dos reis e dos homens desesperados’ (Linha 9) parece conter doze sílabas, colocando ênfase em ‘homens’ com uma sílaba estressada e assim permite aos homens afirmar o domínio sobre a Morte, humilhando-o invertendo a estrutura de poder entre o mortal e as forças pelas quais eles se regem. Entretanto, se lermos ‘Tu és’ como uma única sílaba, a ênfase é colocada em ‘escravo’, ‘Destino’, reis’ e ‘desesperado’, colocando a Morte em uma posição de total propriedade e submissão tanto a um poder superior quanto aos homens mortais. As linhas cinco e seis colocam ênfase em ‘descanso’, ‘sono’, ‘imagens’, ‘prazer’ e ‘fluxo’, destacando assim os elementos da morte que Donne acredita que o indivíduo deve realmente se concentrar. A estrutura torna-se mais um componente na missão de Donne de reimaginar a morte.

A interpretação de Donne da morte como algo que deve ser ridicularizado e não temido provém da teologia cristã a respeito da eternidade e da imortalidade da alma. A linha treze, ‘Um breve sono passado, acordamos eternamente’ (linha 13) resume a idéia de que a morte nada mais é do que um estado temporário. Ligando-se à noção de ‘descanso e sono’ ser uma imitação da morte, Donne insinua a idéia cristã do dia do julgamento, quando Cristo voltará ao mundo, separará o corpo e a alma de todos na Terra, vivos ou mortos, e a alma se moverá para o céu, onde existirá por toda a eternidade. A morte, portanto, não deve ser abordada apenas com uma sensação de destemor por suas qualidades agradáveis, mas também porque é meramente um período de transição entre nossas vidas mortais e eternas. Portanto, é verdade que ‘aqueles que [a morte] pensa, [ela] derruba, / não morrem’, pois se a alma vai ‘acordar eternamente’ mais tarde, então a morte não tem nenhum poder real ou propósito além de agir como um intermediário entre nossas vidas físicas e nossas vidas com Deus. Donne fornece ao leitor um bom raciocínio teológico sobre por que a morte deve ser ridicularizada e não temida; ela não tem nenhum poder real sobre nós, a morte não tem outro propósito além de agir como um guia para a próxima etapa de nossa existência.

Nutt escreve que no Santo Soneto X Donne o objetivo é ‘estabelecer um argumento … que desafia nosso pensamento, e depois explicá-lo ou elucidá-lo’. [pág. 161] Esta idéia é ilustrada por Donne apresentando evidências baseadas no pensamento de Christin e misturando linguagem persuasiva e insultuosa na tentativa de assegurar ao leitor que a coisa que quase todas as pessoas temem nada mais é do que uma piada. A morte, para Donne, é impotente, sem importância e nada mais é do que uma idéia mal compreendida. Este soneto, saturado de sagacidade e humor, é irônico por toda parte, especialmente quando conclui que quando todos vivemos na eternidade ‘a morte não será mais, Morte, tu morrerás’. (Linha 14) A morte não deve ser temida, afirma Donne, porque assim como nós, em nossas vidas físicas, ela existe no tempo emprestado.