A Ponte entre a Cultura Chinesa e Americana no The Joy Luck Club

As divisões culturais são difíceis de superar na narração de histórias, pois os leitores devem tanto reorientar suas maiores suposições culturais quanto compreender as idéias de personagens específicos e únicos. Entretanto, em The Joy Luck Club, Amy Tan torna efetivamente muito da cultura chinesa compreensível para os leitores americanos. Ao descrever uma cultura que é extremamente diferente do modo de vida americano, Tan apresenta ambas as culturas lado a lado, a fim de chamar a atenção para suas diferenças. Uma forma de ela realizar esta tarefa é através do uso de prólogos que enquadram cada uma das quatro seções do livro. Cada prólogo dá ao leitor uma perspectiva cultural, o que permite melhores interpretações das seções do livro. Estes prólogos unem as seções de contos e à medida que os prólogos se unem para formar uma história, eles reúnem a coleção como um todo para formar um olhar profundo sobre a sobrevivência da cultura chinesa na sociedade americana. Amy Tan usa os prólogos das seções para estabelecer pontos de vista a partir dos quais observar e interpretar cada seção enquanto estabelece conflitos gerais enfrentados pelos personagens da coleção de contos; os prólogos progridem da identificação do problema à sugestão de continuidade do patrimônio cultural, eles ajudam a preencher a lacuna cultural entre as mães e filhas na história.

O prólogo de ‘Feathers from a Thousand Li Away’ retrata a mudança de uma mulher para um novo país e os problemas culturais resultantes deste tipo de mudança, que se revela ser o principal conflito da coleção de contos de Tan. A história no primeiro prólogo relata a imigração de uma mulher da China para a América. Ela exprime seu otimismo sobre a América e a maravilhosa vida que ela dará a sua filha. O cisne que ela está viajando simboliza tanto sua vida na China quanto a esperança que ela tem para sua filha no Novo Mundo. Entretanto, o cisne é retirado dela enquanto ela passa pela alfândega, deixando-a apenas com uma pena para passar para sua filha. Isto demonstra a perda de cultura que ocorre durante a mudança e identifica a realidade que as mães chinesas enfrentam no livro: ‘A abertura narrativa estrutural de Tan marca a maneira como a ‘América’ despoja a mulher de seu passado, suas esperanças idealizadas para o futuro nos Estados Unidos, e a exclui de uma identidade nacional ‘americana» (Romagnolo 270). Este prólogo esclarece um público americano sobre os dilemas enfrentados pelos imigrantes a fim de ganhar simpatia pelas mães da história que poderiam ser mal interpretadas sem esta informação de fundo. No final da história, a mulher fica apenas com uma pena para passar para sua filha, o que chama a atenção do leitor para a fraca conexão entre pais nascidos na China e filhos nascidos nos Estados Unidos. Esta conexão insuficiente ou incapacidade de transmitir cultura e história às suas filhas é o que as mães da história temem. Neste sentido, o prólogo estabelece o estereótipo da mãe nascida na China e o conjunto de quatro capítulos a seguir desenvolve este modelo, ilustrando tanto o medo das mães por suas filhas quanto seus passados conturbados que as levaram a buscar uma vida melhor para suas filhas.

Com a representação do prólogo do medo de uma mãe pela desconexão cultural, os capítulos que compreendem ‘Penas de uma Mil Li Longe’ confirmam a existência de tal medo entre as mães, o que por sua vez estabelece as mães como personagens simpáticas e dá uma curva emocional pela qual o leitor pode julgá-las. Nesta seção, como Jing-mei chega a um acordo com a morte de sua mãe, ela consequentemente percebe o quanto está distante de sua cultura e herança. Após a morte de sua mãe, espera-se que Jing-mei tome seu lugar no Joy Luck Club, e ela percebe que está mal equipada para fazê-lo. Além de se sentir distante das outras mulheres, ela sente que não pode ocupar o lugar de sua mãe na família. Ela é informada sobre a busca de sua mãe para encontrar suas filhas e que ela deve cumprir este dever e educá-las sobre quem era sua mãe, ao que Jing-mei responde: ‘O que posso dizer a elas sobre minha mãe? Eu não sei de nada. Ela era minha mãe’ (Tan 31). Esta admissão transmite a desconexão de Jing-mei de sua cultura e aterroriza as outras mães porque elas temem que a mesma atitude esteja presente em suas próprias filhas. An-mei exclama: ‘Não conhece sua própria mãe? … Como você pode dizer? Sua mãe está em seus ossos’! (Tan 31). Esta passagem ‘articula a angústia dos esquecidos e obliterados, de não ter descendência que olhasse para trás, para os laços ancestrais com o passado’. Todas as mães, Suyuan Woo, An-mei Hsu, Lindo Jong, Ying-ying St. Clair, temem esta obliteração genealógica’ (Zenobia 254). Esta seção ilustra a desconexão geracional prevista no prólogo e estabelece o principal conflito da coleção: a lacuna cultural entre mães nascidas na China e filhas nascidas nos Estados Unidos.

Após o estabelecimento do principal conflito da história, o prólogo da seção ‘Twenty-Six Malignant Gates’ mostra a natureza e a extensão da lacuna cultural entre as mães chinesas e suas filhas nascidas nos Estados Unidos, ao mesmo tempo em que desperta simpatia pelas filhas na história. A mãe tenta instruir a filha interpretando um livro chinês intitulado Twenty-Six Malignant Gates . O uso de um texto chinês para justificar um estilo parental rígido revela a típica técnica materna entre as mães chinesas, que poderia parecer um pouco arrogante para um leitor americano. Esta é uma importante diferença cultural a ser abordada porque ‘um leitor americano tem menos probabilidade de conceder a essas mães o devido respeito sem compreender que as mães asiáticas normalmente se comportam de maneira mais pesada do que suas contrapartes americanas’ (Souris 137). Entretanto, o efeito deste prólogo é duplo. A natureza prepotente da mãe também estabelece a visão a partir da qual examinar a atitude e as ações da filha, o que se traduz no exame de cada filha na narrativa principal: ‘Se o primeiro prefácio nos prepara para sermos solidários com as mães, este segundo prefácio nos prepara para sermos solidários com as filhas enquanto lemos cada monólogo contra aquele prefácio como pano de fundo’ (Souris 129). Como o prólogo prepara o leitor para as histórias das filhas, ele estabelece uma lacuna cultural tangível ao invés da antecipada referenciada no primeiro prólogo, que cimenta o conflito crescente. A próxima ação antecipatória está no final do segundo prólogo quando a filha vai contra as advertências da mãe e acaba caindo. Isto prefigura as conseqüências negativas que esta lacuna entre as duas gerações terá para as filhas na história.

A simpatia conquistada pelas filhas na história ajuda na interpretação da seção ‘Twenty-Six Malignant Gates’, onde as filhas assumem o controle da narrativa e exibem tanto seu desrespeito pela sabedoria de suas mães como lidam com as dificuldades. Rose menciona o livro mencionado no prólogo e afirma que o livro mostra ‘que as crianças foram predispostas a certos perigos em certos dias, todos dependendo da data de nascimento chinesa… E mesmo que as datas de nascimento correspondessem a apenas um perigo, minha mãe se preocupava com todos eles’ (Tan 131-132). Rose está usando esta observação para estabelecer a natureza prepotente de sua mãe. Entretanto, da mesma forma que o efeito do prólogo é duplo, a observação de Rose tanto critica a estratégia parental de sua mãe como revela as raízes culturais para tal método parental. Com a menção do livro chinês, a natureza autoritária de An-mei como mãe está ligada à sua cultura chinesa, que pinta as crianças como sendo propensas ao perigo e necessitando de uma forte orientação parental. Com esta distinção, a observação de Rose sobre sua mãe revela que seu método paternal é mais protetor do que opressivo. Esta constatação é auxiliada pelos dois prólogos anteriores, pois o primeiro suscita simpatia pelas mães, o que faz com que um público americano olhe além da mãe chinesa prepotente, e o segundo prólogo suscita simpatia pelas filhas da história, o que faz com que o leitor compreenda as atitudes das filhas. Este tipo de mal-entendido é a raiz do problema da coleção de contos: ‘A história é uma tragédia de incompreensão resultante de um choque de valores culturais e de divisão geracional. A mãe pertence à velha ordem mundial e acredita no direito inalienável da mãe de regular e dirigir a vida da filha’ (Priya).

Seguindo a justaposição das opiniões chinesas das mães e as opiniões americanas conflitantes das filhas, Amy Tan estabelece o cenário para a seção ‘Tradução Americana’ dando ao leitor uma parábola que identifica os detalhes da desconexão entre as mães e as filhas. Ela faz isso ilustrando a diferença entre o ponto de vista americano e o chinês. Harold Bloom ilustra o propósito deste prólogo observando: ‘O prólogo dá o tom e as razões das tensões e conflitos na relação entre mãe e filha’ (7). Na parábola, a mãe e a filha olham para um espelho. A mãe, que simboliza o jeito chinês, exclama: ‘Neste espelho está meu futuro neto, já sentado no meu colo na próxima primavera’ (Tan 159). Os olhos dela estão postos no futuro e na continuação de sua família. A filha olha para o espelho e simplesmente vê ‘seu próprio reflexo olhando para ela’ (Tan 159). Isto transmite a visão do mundo americano, que se concentra apenas no presente e no indivíduo. Tan usa novamente este simbolismo do espelho quando Lindo Jong está no salão com sua filha. Quando ela vê sua filha no espelho, ela se vê a si mesma e a sua própria mãe. Com esta reflexão mostrando o passado e a reflexão da outra história mostrando o futuro, a visão de mundo chinesa é ilustrada em sua totalidade porque se concentra tanto no passado quanto no futuro com pouca consideração pelo presente, que é o foco da visão de mundo americana. Essa dinâmica percorre toda a história enquanto as mães, que foram criadas do jeito chinês, vêem suas filhas crescerem do jeito americano. Ying-Ying descreve isto como uma maneira difícil de criar uma criança, dizendo: ‘Eu criei uma filha, vendo-a de outra margem. Aceitei seus costumes americanos’ (Tan 286). Suas filhas crescem com um enfoque diferente na vida e, portanto, se tornam estranhas para suas mães por causa das diferentes visões de mundo. Entretanto, a idéia recorrente no livro é que ‘se você é chinês você nunca pode deixar a China na sua mente’ (Tan 203). Embora este sentimento seja confuso para as filhas no início do livro, as mães sabem que é verdade, e as filhas aos poucos passam a acreditar nisso também.

Após o estabelecimento da lacuna cultural e a ênfase que ela tem no relacionamento entre mãe e filha, a seção ‘Tradução Americana’ do livro, que é narrada pelas filhas, exemplifica o conflito entre os pontos de vista americano e chinês e começa a caminhar em direção a uma solução através do imaginário da natureza. Em ‘Sem Madeira’, Rose encarna este conflito. Ted se aproveita de Rose e a faz sentir-se insignificante. Após sua separação, ela sai para ver o jardim no pátio e se lembra de como Ted cuidaria do jardim constantemente e controlaria todos os aspectos do plantio e da manutenção. Ele as arrumou em diferentes caixas, o que permite que as plantas cresçam apenas sob sua supervisão controladora. Enquanto ela supervisionava o jardim invadido, Rose se lembra de algo que leu em um biscoito da sorte: ‘Quando um marido deixa de prestar atenção ao jardim, ele está pensando em arrancar raízes’ (Tan 215). Isto é significativo porque com a maneira como Ted jardinou, com as plantas em caixas diferentes e específicas, os sistemas radiculares e as próprias plantas teriam sido domesticados e fáceis de puxar para cima. Isto tem o objetivo de transmitir o estilo de vida americano, que vê pouca conexão com o passado, tornando fácil a mudança e a saída. No entanto, Rose percebe que este modo de vida inconsistente cria uma base instável sobre a qual se pode apoiar. Quando ela vê o jardim super crescido com suas raízes fortes e interligadas, ela decide que prefere isto ao jardim bem cuidado porque não há ‘nenhuma maneira de tirar [as raízes] uma vez enterradas na alvenaria; você acabaria arrancando todo o edifício’ (Tan 218). Com suas raízes interligadas e aterradas, o jardim simboliza a herança chinesa de Rose, o que lhe proporciona uma base sólida sobre a qual ela pode se apoiar. Com esta nova força, ela faz frente a Ted e exige a casa no divórcio, em vez de deixá-lo simplesmente expulsá-la. Por causa do prólogo, este evento é classificado como um retorno à sua herança chinesa ou à mentalidade chinesa, pois sua visão americana centrada no presente é ampliada para incluir seu passado. Isto a fortalece porque ela percebe que tem uma forte identidade chinesa e, como resultado, obtém um novo senso de si mesma.

Uma vez estabelecidas as condições específicas de desconexão entre as duas gerações, o prefácio seguinte ilustra uma passagem da tocha para as filhas na história, ao mesmo tempo em que exprime incerteza por sua preparação para tal encargo. No prólogo à ‘Rainha Mãe dos Céus Ocidentais’, uma avó é vista expressando suas incertezas parentais à sua neta. Este prólogo produz um efeito semelhante ao do primeiro prólogo: ‘Muito solidário com a mãe, este prefácio nos prepara para organizar os monólogos que estamos prestes a encontrar de uma maneira que seja solidária com as mães’ (Souris 130). A avó afirma ter criado sua filha da maneira como ela foi criada para prepará-la adequadamente, mas ela questiona se isto foi correto ou não, ou se realmente preparou sua filha. O bebê ri de suas reflexões, o que faz com que a avó a repreenda: ‘Você diz que está rindo porque já viveu para sempre, uma e outra vez…’. (Tan 239). Ela vê em sua neta outro filho nascido nos Estados Unidos que se recusará a ouvir sua mãe e acreditará que ela sabe melhor. A avó repreende-a por este insulto percebido. Este questionamento de suas próprias habilidades como mãe e de ver o futuro de sua própria filha como mãe significa que a avó passa a tocha para sua filha. Cabe agora à filha criar seu filho e continuar a tradição, não importa o quão mal equipada a avó possa pensar que a filha está fazendo isso. Esta tocha carrega consigo um novo nível de responsabilidade para a geração da filha no livro.

Esta passagem da tocha e os efeitos desta nova responsabilidade cultural fazem a ponte entre as duas gerações, como simbolizado no final do livro pelo pendente de jade que Suyuan passou para Jing-mei. Suyuan Woo dá à filha um pingente de jade e lhe diz: ‘Eu usei isto em minha pele, então quando você o coloca em sua pele, então você sabe meu significado. Esta é a importância de sua vida’ (Tan 235). O colar simboliza sua herança chinesa, razão pela qual Jing-mei só usa o colar após a morte de sua mãe. Ela vive o modo de vida americanizado até a morte de sua mãe, após a qual sente a necessidade de compreender e retornar às suas raízes chinesas. Ela se lembra das palavras de sua mãe sobre o jade ao contemplar seu significado: ‘Este é o jade jovem. É uma cor muito clara agora, mas se você a usar a cada dia ela se tornará mais verde’ (Tan 235). Esta carga para ela usar o pingente todos os dias é a tentativa de Suyan de lembrar constantemente a Jing-mei sobre sua herança. Por causa do prólogo, o leitor percebe isto como uma passagem da tocha onde cabe agora a Jing-mei levar adiante a cultura chinesa. Ao descrever o processo de escurecimento do jade com o desgaste, Suyan está transmitindo que o futuro é tão importante quanto o passado. Jing-mei precisa lembrar o passado e a herança que ela representa, mas ela também precisa escurecer o colar, que simboliza a construção sobre sua herança a fim de passar uma base mais forte para seus filhos. Portanto, a descrição de Suyan do colar como ‘importância da vida’ traz a visão do mundo chinês, que é descrita no terceiro prólogo como tendo o passado e o futuro como o foco principal da vida de todos. O fato de Jing-mei escolher usar o colar após a morte de sua mãe mostra que, como Rose, ela retornou à sua herança e aos caminhos de sua mãe. Com esta decisão, ela elimina os medos da senhora no prólogo, que parece insegura de seus resultados como mãe e da capacidade resultante de sua filha de levar adiante sua cultura. No final, Jing-mei retorna à sua herança e compreende sua mãe tão bem quanto ela pode.

Apesar da mudança de pontos de vista em seu livro, Amy Tan transmite estas histórias em seções com explicações temáticas na forma de prólogos, criando uma visão profunda tanto da cultura chinesa quanto do efeito da imigração sobre ela. Cada prólogo prepara o leitor estabelecendo a situação dos chineses-americanos, o que seria estranho para uma ampla gama de leitores. Eles também ajudam o leitor a compreender a cultura chinesa como um todo, que de outra forma poderia parecer dura para o leitor médio. Estabelece um ponto de vista a partir do qual se pode observar e julgar cada conjunto de histórias. É importante ter uma base cultural para estas histórias da mesma forma que é importante que as filhas da história tenham a base cultural de suas mães para facilitar a compreensão: ‘O conhecimento cultural incompleto impede a compreensão de ambos os lados, mas inibe particularmente as filhas de apreciar as delicadas negociações que suas mães realizaram para sustentar suas identidades através de duas culturas’ (Hamilton 196). A lacuna cultural entre o leitor e os personagens da história deve primeiro ser fechada, a fim de perceber o fechamento da lacuna cultural dentro da história. Tan realiza esta tarefa com os quatro prólogos. No final, os prólogos amarram as histórias. Quando vistos cronologicamente, os prólogos podem ser observados como uma parábola envolvendo dois personagens: uma mãe imigrante e uma filha nascida nos Estados Unidos. Da mesma forma que os prólogos podem ser unidos como uma história, as histórias dentro da coleção podem ser unidas a fim de retratar uma imagem multifacetada da cultura chinesa e as tensões que enfrentam os imigrantes tentando encontrar sua identidade em algum lugar entre as duas culturas.