A Representação da Hierarquia Moral no Romance de Austen

O Orgulho e Preconceito de Jane Austen capta a essência da sociedade Regency inglesa enquanto usa caracterizações únicas para ilustrar os efeitos da sociedade sobre o indivíduo. A evolução de um dos personagens mais importantes de Austen, Fitzwilliam Darcy, destaca a dificuldade de superar as rígidas distinções de classe da sociedade, provando que qualquer tentativa de frustrar o amor é em vão. Ao longo do romance, Darcy passa por uma notável transformação. As pressões da sociedade estritamente regimentada e governada por classes formam as bases do caráter desprezível de Darcy no início do romance. Como ele se vê desafiado pelo poder do amor, porém, Darcy começa a abandonar sua necessidade de manter um status social superior e se deixa persuadir por suas inclinações naturais. A evolução de Darcy desafia continuamente nossas percepções iniciais, oferecendo uma representação vívida da luta interior entre vaidade e moralidade. Seu caráter serve para ilustrar a crença de Austen de que, embora as forças sociais possam dificultar o amor, um indivíduo pode ser livre para experimentar o esplendor do amor se ele for capaz de superar seus preconceitos. Em última instância, é a decência e a integridade de Darcy que prevalecem sobre sua necessidade de se conformar às expectativas da sociedade, e esta realização finalmente lhe permite render-se a seu desejo.

No início do romance, Darcy é um homem cuja vida é dominada por seus preconceitos. Suas visões provincianas o impossibilitam de se envolver com uma mulher de baixo status social. A principal indicação de sua insensatez ocorre quando ele rejeita sem coração sua admiradora, Elizabeth, inteiramente baseada em sua posição social mais baixa. Faltando ternura e infundido orgulho, Darcy não pode e não será visto com uma mulher que é desdenhada por outros homens de sua posição. Fazer isso seria suicídio para sua reputação, e é sua reputação que ele valoriza acima de tudo. Seu orgulho e sua recusa em ir contra o grão da sociedade o cegam de reconhecer o encanto e a beleza radiante de Elizabeth.

À medida que a trama se desenvolve, torna-se claro que Darcy está sendo vítima da poderosa atração do amor, e é cada vez mais difícil para ele sustentar suas rígidas prioridades. Sua revelação é melhor descrita na narrativa: ‘logo que ele deixou claro para si mesmo e seus amigos que ela dificilmente tinha uma boa característica em seu rosto que ele começou a achar que ela se tornava incomummente inteligente pela bela expressão de seus olhos escuros’. Esta descoberta acontece no exato momento em que Darcy abandona seu ‘olho crítico’, e permite que seu orgulho assuma o segundo lugar em relação à sua paixão. As falhas físicas de Elizabeth não são mais vistas como falhas, mas como elementos que servem apenas para iluminar sua verdadeira perfeição. O sincero apreço de Darcy pela maneira antiquada de Elizabeth muda completamente sua disposição.

Darcy experimenta não pouca culpa e arrependimento quando acaba por reconhecer a severidade de seus preconceitos, e tenta desesperadamente compensar sua ignorância anterior, professando seu amor por Elizabeth. No entanto, ele tropeça subconscientemente em seu orgulho e se detém na inferioridade dela em vez de expressar sua sincera admiração e destacar suas qualidades atraentes. Elizabeth permanece cega para a nova retidão de Darcy, vendo sua proposta como um insulto e agarrando-se firmemente ao ceticismo original dela. Embora Elizabeth rejeite friamente sua proposta ‘com tão pouco empenho na civilidade’, o evento marca o ponto de viragem no romance, quando a virtude triunfa sobre a vaidade.

É indubitável que a revelação de Darcy é responsável por sua dramática transformação de caráter. A sociedade de elite na qual Darcy foi criado instilou nele um senso hierárquico de superioridade e um código de conduta fixo que dominou todos os aspectos de suas relações interpessoais. Darcy é, inicialmente, um reflexo da população de elite que opta por permanecer fiel a este código de conduta, mesmo que ele voe em face da verdadeira paixão. O amor verdadeiro, no entanto, revela-se como a força mais influente na psique de Darcy. O amor o desafia a questionar sua necessidade de se conformar aos ditames da sociedade, e é a única força poderosa o suficiente para alterar seu julgamento. Elizabeth não consegue entender a noção de que sua transformação ocorreu em nome do amor, e ela duvida que comente: ‘Por que ele está tão alterado? Do que ele pode proceder? Não pode ser para mim, não pode ser para meu bem que seus modos sejam assim suavizados. Minhas repreensões em Hunsford não poderiam resultar em uma mudança como esta’. Na verdade, porém, é Elizabeth quem é a principal responsável pela alteração de Darcy, e a mudança dele eventualmente a leva a reconhecer sua própria vaidade e loucura. Até que cada um dos personagens deixe de lado seus próprios preconceitos, eles são incapazes de admitir seu amor uns pelos outros.

O relacionamento de Darcy e Elizabeth é a prova de que mesmo em uma sociedade onde o amor e o casamento são regidos por distinções de classe, não é impossível ultrapassar os limites da discriminação e encontrar um amor que não seja permeado pela superficialidade. Embora seja improvável que se abandone completamente todos os preconceitos rudimentares pela mera idéia de amor, ainda é possível que estes preconceitos possam ser superados. Embora Darcy e Elizabeth estejam bem conscientes das pressões sociais que os cercam, eles não permitem que estes fardos impeçam seu amor. É a força de caráter deles que lhes permite escapar das normas sociais e ditar o rumo de seu próprio destino.