Abordagens Psicanalíticas e Feministas aos Filhos e Amantes

O pós-modernismo foi um movimento que ocorreu nas Artes dos anos 30 a 80, que procurou não apenas agir como uma continuação do modernismo, mas tentar reformar seus modos, que se haviam tornado convencionais, assim como romper com a arte de elite para formas de cultura de massa, tais como televisão, publicidade, desenhos animados e música popular.

a moral ocidental foi ameaçada pela crise econômica mundial e pela divisão política dos anos 30, que mais tarde foi exacerbada pelas experiências do totalitarismo nazista, extermínio em massa e a ameaça da bomba atômica. Em 1984, Orwell retratou o medo da sociedade de um regime totalitário, como uma cultura de consumo em massa e uma economia centralizada desenvolvida no período do pós-guerra. Houve uma rejeição de velhos ideais como o marxismo, o freudianismo e o Projeto do Iluminismo.

A literatura do período por autores como Pynchon, Barthes e Nabokov gêneros mesclados de modo a evitar a classificação tradicional, e o movimento também foi visto na arte pop de Warhol, nas composições musicais de John Cage e nos filmes de Jean-Luc Godard.

O valor do termo é debatido; alguns o acolhem como uma libertação da hierarquia das culturas altas e baixas, enquanto os céticos o vêem como um glamour desmedido do capitalismo de consumo e sua vacuidade moral.

As abordagens psicanalítica e feminista são duas respostas críticas relativamente recentes aos textos literários. Quando aplicadas a D. H. Lawrence’s Son e Lovers, ambas podem ser perspicazes e, ao mesmo tempo, problemáticas.

As teorias da psicanálise, identificadas principalmente com Sigmund Freud, podem ser aplicadas à literatura imaginativa e à arte em geral, a fim de estudar seu conteúdo manifesto e latente, da mesma forma que Freud estudou os sonhos. A literatura se presta claramente a tal estudo, já que, como os sonhos, o significado mais significativo muitas vezes está abaixo da narrativa de superfície consciente de um texto. As abordagens feministas em relação à literatura se preocupam com o retrato de personagens femininas. A representação feminina de Lawrence em sua obra tem sido admirada por muitos leitores por sua perspicácia, entre eles as mulheres, e tem sido fortemente atacada por outros por sua perspectiva masculina preconceituosa.

A crítica psicanalítica clássica aplicou as teorias ou ao autor, ou a seus personagens, que foram vistas como imagens internalizadas que vieram do inconsciente do autor. O alto conteúdo autobiográfico de Sons and Lovers se presta a este tipo de estudo. Além disso, se obras de arte são tomadas para serem expressões disfarçadas de um desejo infantil levado ao inconsciente, como sugere Freud, então Filhos e Amantes é duplamente interessante. Trata-se do desejo infantil fundamental que todos os meninos têm e reprimem, segundo Freud, o desejo de Édipo de matar seu pai e casar com sua mãe.

A teoria de Freud do complexo de Édipo e de seu freqüente efeito de impotência psíquica, do qual Paulo é uma vítima clássica, oferece uma chave valiosa para uma compreensão coerente do romance e da forma como ele é estruturado. A extensão do vínculo estabelecido entre mãe e filho é dramatizada de forma mais viva pelo episódio em que a mãe de Paul chora ao pensar em perdê-lo para Miriam: ‘

‘Não posso suportar isso’. Eu poderia deixar outra mulher — mas não ela. Ela não me deixaria espaço, nem um pouco de espaço’

E imediatamente ele odiou Miriam amargamente.

‘E eu nunca — você sabe, Paul eu nunca tive um marido — não realmente’

Ele acariciava o cabelo de sua mãe, e sua boca estava na garganta dela.

(Lawrence, 1994, p. 212)

Ela não só convida Paul para ocupar o lugar de seu marido, mas acusa Miriam do mesmo amor possessivo com o qual ela sufoca Paul. No final do capítulo, Paul ecoa Hamlet, outra vítima exemplar de Édipo, quando tenta persuadir sua mãe a não dormir com seu pai. Neste ponto do romance, a presença de um complexo de Édipo em Paulo é tão patente que dificilmente se pode considerá-lo como um tema submerso. Olhando de outra forma, um tema principal do livro é o despertar gradual de Paulo para os efeitos mortais de sua fixação edipiana sobre sua mãe. O penúltimo capítulo, chamado de maneira eloqüente ‘A Libertação’, mostra como Paulo vem reverter o desejo edipiano de matar o pai, administrando uma overdose à mãe. Poder-se-ia dizer que ele finalmente aprendeu a dirigir sua raiva para fora, para sua fonte.

Uma fraqueza da abordagem psicanalítica é a tendência de ser muito seletivo ao escolher provas dos textos para apoiar as teorias. A maioria das interpretações de Filhos e Amantes polariza Miriam e Clara como os dois objetos sexuais desejados pelo impotente psíquico Paulo. Miriam, em sua semelhança com Gertrude, representa a mulher que Paulo só pode amar reprimindo o desejo, então por que Lawrence acha necessário incluir o episódio em que ela e Paulo se tornam amantes? E se Clara é a prostituta-mãe que Paul pode desfrutar sexualmente, o que dizer da introdução de Baxter Dawes? Foi sugerido que ele age como uma figura paterna, para que, por adultério, Paul possa viver a fantasia edipiana por procuração. Ao mesmo tempo, sua culpa em quebrar o tabu do incesto é suficientemente forte para que ele quase deseje a punição que recebe durante sua luta com Dawes. O filho-amante mais tarde organiza a reconciliação de seus pais substitutos, vivendo uma fantasia na qual o filho incestuoso desfaz o dano que causou à relação conjugal.

Um dos papéis da crítica feminista é o de desconstruir textos escritos por homens, invertendo as hierarquias, a fim de detectar preconceitos e distorções sob a aparência de um comportamento ‘natural’. A primeira crítica feminista a tentar esta inversão de Filhos e Amantes foi Kate Millett em Política Sexual. Apesar de falhas óbvias como a parcialidade e o tratamento seletivo do texto, seus pontos de vista alteraram permanentemente as respostas subseqüentes do leitor ao romance. As falhas de seletividade e parcialidade já foram encontradas nas falhas de uma leitura psicanalítica, e também surgem na interpretação de Millet quando ela acusa Paulo de crueldade não arrependida para com Miriam quando ele tenta ensinar sua álgebra, por exemplo. Sua leitura feminista descobriu de forma aguda uma série de sadismo na relação sexual de Paul com Miriam, que pode ter passado despercebida, mas sua leitura depende de uma leitura extremamente parcial do texto. O romance expressa como Paulo vacila repetidamente entre a raiva e a vergonha de sua perda de temperamento: ‘

Ele muitas vezes ficava cruelmente envergonhado. Mas ainda assim, sua raiva irrompeu como uma bolha sobreposta; e ainda, quando ele a viu ansiosa, silenciosa, por assim dizer, cara cega, sentiu que queria jogar o lápis nela; e ainda quando viu a mão dela tremendo, e a boca dela dividida em sofrimento, seu coração ficou escaldado de dor por ela.

(Lawrence, 1994, p. 157)

Esta citação mostra que a leitura de Millett depende de uma porção muito pequena das evidências.

Tendo examinado o curioso episódio em que Paul entrega Clara de volta a Baxter em termos da ação de uma fantasia proxy edipiana, (de acordo com a psicanálise,) podemos reinterpretá-la separadamente através de uma inclinação feminista. As ações de Paul, do ponto de vista da mulher, são ofensivas e arrogantes, mas com o feminismo, como com a psicanálise, o romance é mais complexo do que o resumo estreitador oferecido pela leitura sugere. Antes desta cena, Clara ficou aterrorizada com a morte dentro de Paulo e mal pode esperar para se afastar dele. Além disso, Clara está diante de uma escolha entre Baxter, que depende dela, e Paul, que exigiria sua inquestionável lealdade e subserviência. Ao escolher Baxter, ela está escolhendo a liberdade pessoal.

Há certamente muitas evidências de chauvinismo da parte de Lawrence no romance, e uma leitura feminista faz bem em expor isto, mas a natureza imparcial da leitura pode muitas vezes omitir informações importantes, e ser injusta para Lawrence, e personagens como Walter Morel. Em alguns lugares, Walter corta uma figura bastante simpática, e os estudos feministas podem ignorar este lado para ele. Lawrence freqüentemente dá voz em seu texto ao Outro feminino, dando voz narrativa em lugares a todas as personagens femininas predominantes, e o livro está cheio de referências à opressão econômica sofrida pelas mulheres. Lawrence detalha a quantidade de dinheiro que Morel dá a sua esposa, simpatiza com a degradação de Miriam nas mãos dos membros masculinos de sua família, e descreve o trabalho suado por uma ninharia que Clara deve fazer pelo preço de sua liberdade sexual.

Como prática científica e médica, a psicanálise provou ser inerentemente defeituosa, mas suas idéias e terminologia tiveram um impacto notável em nossa cultura. Uma leitura psicanalítica de Filhos e Amantes convenientemente negligencia passagens que podem contradizer suas teorias, e o freudianismo não dá conta da individualidade, já que os personagens não existem em um vazio social, mas essencialmente fornece algumas das observações críticas mais reveladoras desde a publicação do texto. Ele não apenas descobre o subtexto (inconsciente) do romance, mas focaliza passagens sintomáticas que ilustram a presença do inconsciente tomando o texto em sua própria direção, geralmente de repetição, como no triângulo entre Paul, Clara e Baxter, espelhando o de Paul e seus pais. As leituras feministas descobriram escritoras negligenciadas e promoveram seu estudo, e iluminaram este texto em muitos lugares, mas podem ser seletivas, estreitas e injustas para os personagens masculinos e para o autor. Os caracteres são limitados por ambas as leituras quando são transformados em estereótipos Paulo não age da maneira que age porque é simplesmente homem, ou é simplesmente vítima de um complexo de Édipo. Paul é alienado de seu pai, não apenas como resultado de seu complexo, mas porque o pai trabalha como parte da organização tradicional da classe trabalhadora, e não passa tanto tempo com as crianças quanto com a mãe. Uma única leitura do romance inevitavelmente impedirá o estudante de ver o quadro completo, já que cada perspectiva tem suas próprias prioridades, e várias precisam ser incorporadas para que todos os personagens se realizem plenamente e compreendam o verdadeiro funcionamento do romance.