Aeneas e O Novo Olhar sobre o Heroísmo

Como um leitor moderno que se aproxima dos épicos, inevitavelmente traz certas expectativas e padrões formados ao longo de nossas experiências; o apetite literário está acostumado a um certo tipo de satisfação, e uma das recompensas mais valiosas na leitura dessas obras antigas é ter que examinar e adaptar suas demandas para chegar a uma maior compreensão da história e da função da literatura.

Roland Barthes escreve: ‘… o objetivo da obra literária… é tornar o leitor não mais um consumidor, mas um produtor do texto…'(S/Z, p. 4). Como entrada nesta relação mais que passiva com a literatura, um leitor deve ser capaz de se identificar com um elemento da humanidade dentro de uma obra, deve ser capaz de interagir com um ‘herói’ que ele ou ela possa reconhecer como totalmente humano. Por causa disso, é tentado colocar o épico fora da classificação de ‘literatura’ que Barthes esboça; os heróis homéricos são tais na definição clássica da palavra-deus e super-humanos, eles devem ser olhados mais para cima do que empatizados ou compreendidos. Virgílio, no entanto, é surpreendentemente diferente neste aspecto; enquanto ele obviamente se inscreveu dentro da tradição épica, ele também se marcou como um afastamento desta forma, e um precursor mais reconhecível da literatura como a conhecemos hoje.

Para começar a examinar a saída de Virgílio do épico, é útil olhar para seu herói. Ao comparar Enéas com o Odisseu de Homero, entre os quais existem semelhanças aparentes e pretendidas, o leitor vê que a definição de herói de Virgílio era muito diferente da de Homero.

A primeira semelhança entre os dois heróis é o fato de que ambos estão viajando. Mesmo esta aparente semelhança ilumina uma profunda diferença entre os dois homens; enquanto a viagem de Odisseu é um regresso a casa, Enéas vagueia pelo país de origem — ele está realmente mais perdido do que Odisseu jamais esteve. Como introdução ao nosso herói, Virgílio nos oferece isto: ‘… um fugitivo… bufou cruelmente em terra como no mar… até encontrar uma cidade e trazer seus deuses para o Lácio… durante anos [ele] vagueou como [seu] destino o conduziu de um mar para o outro…'(1.5-48). Em uma ocorrência portentosa no início do Livro I, o ‘boiadeiro’ de Enéas é jogado ao mar. No Livro II, Enéas descreve seu vôo da cidade ardente de Tróia:

‘… Eu me desviei do caminho conhecido, entrando em um labirinto de lugares sem remédio na corrida…'(2.956). Virgílio ecoa esta imagem de labirinto mais tarde no Livro VI: ao pousar em Hesperia, Enéas e seus homens se deparam com o Templo de Apolo de Daedelus, cujas paredes estão pintadas com representações do mito do Minotauro e seu ‘… labirinto que ninguém conseguia desenredar…'(6.42). Em termos épicos, este desabrigo errante é uma fraqueza, uma vulnerabilidade, no mínimo uma desdeificação do ‘herói’.

Uma segunda correspondência entre os dois personagens é sua posição como líderes dos homens. Mais uma vez, porém, esta semelhança serve apenas para destacar outra importante distinção entre os dois homens. O status de Odisseu como líder é apresentado de tal forma que está fora de questão — o termoomer deixa claro desde o início que ‘Odisseu como um deus’ não é como os outros homens. Enéas, por outro lado, não tem nenhuma das habilidades ou atributos super-humanos que Odisseu exibe, e embora ele seja filho de uma deusa, nada sobre seu caráter sugere o poder ou o alcance das circunstâncias divinas — suas circunstâncias são realmente impostas a ele e, às vezes, ele parece menos do que estável sob seu peso. Há um episódio interessante após a chegada de Enéas em Cartago quando ele vagueia pelo templo de Juno e encontra as paredes pintadas com cenas de batalha da Guerra de Tróia. Quase como se estivesse em adoração, Enéas está com admiração e humildade diante das paredes do templo pintadas com representações de sua própria história pessoal. ‘… despoje-se de seu medo. Esta fama assegura algum tipo de refúgio…'(1.630) ‘… Ele mesmo viu em combate com o primeiro dos Achaeans…'(1.665). Neste momento, quando Enéas se reconhece pintado ao lado dos guerreiros mais venerados e lendários, o leitor sente sua confiança e sua fé recém restaurada, tanto em si mesmo como em sua busca. A suposta dúvida de si mesmo no esmagador senso de fortificação de Enéas extraída desta cena não é estritamente ‘heróica’ no sentido homérico.

Através desta comparação sumária entre Enéas e Odisseu, o leitor começa a reconhecer o modelo heróico de Virgílio como distintamente diferente do de seus antepassados literários.

Quando a voz piedosa de Homero se expande, o leitor ouve com um ouvido submisso. O tom terno de Virgílio parece permitir que o leitor se aproxime e envolva mais o texto; enquanto O Eneida é a gloriosa história da fundação do Império Romano, Virgílio faz o herói descer do dais e se aproximar mais do leitor, ligando-o pessoal e compreensivelmente com sua missão.

Na narrativa de Enéas de sua fuga de Tróia, ele conta a dolorosa perda de sua esposa: ‘(2.970) ‘Que perda mais cruel tinha eu observado, naquela noite em que a cidade caiu?’. Ele continua contando a profecia dela, e como ‘… três vezes tentei colocar meus braços ao redor do pescoço dela, três vezes não envolvi nada, pois o envoltório escorregou por entre meus dedos, sem corpo como o vento, ou como um sonho esvoaçante…'(2.1028). É logo depois disso que Enéas ‘se demite’ e ‘vira [seu] rosto para a cordilheira»(2.1045). Neste momento, o leitor sente a determinação de Enéas de ser destilado, cristalizado pela dor pessoal. A imagem de Enéas agarrando-se à sombra de sua esposa é assombrosa; é como se, em um nível simbólico, seu objeto ao longo de suas viagens permanecesse apenas para agarrar algo que não lhe escapará por entre os dedos. Toda sua dor é deslocada, sublimada em uma determinação feroz para encontrar um lar.

Em termos não menos humanos, Virgílio usa a história de Dido para retratar o alcance da dedicação de Enéas à sua viagem. Escrevendo sobre o desejo de uma forma que é mais explicitamente real do que qualquer coisa que se encontre em Homero, Virgílio conta a história de um amor que é tão apaixonado quanto condenado. Enéas é varrido por um tempo em seu amor pela rainha, mas sobre uma lembrança de repreensão do Olimpo, a luxúria de Enéas para chegar à Itália reacende. ‘… ele agora queimou apenas para desaparecer…'(4.383). Virgílio faz questão de impressionar o leitor sobre como é difícil para Enéas sair de Dido: »Enéas, embora tenha lutado com o desejo de acalmá-la e confortá-la em toda a sua dor, de falar com ela e de desviar sua mente da dor, e embora sussurrasse seu coração, sacudido ainda com amor por ela, tomou o rumo que o céu lhe deu e voltou para a frota'(4.345). Enéas deixa a ‘doce vida’ e a mulher que ele ama para vaguear mais longe, em busca de um lar.

O heroísmo de Enéas não se manifesta em nenhum ato de força sobre-humana, bravura ou habilidade, mas sim em sua constante resistência e seu senso de dever incansável, ambos originados de instintos identifidamente humanos. Ao dotar Enéas de uma humanidade tão palpável, Virgílio estava esticando a estrita definição de forma épica, como Homero setecentos anos antes dele, e ao fazer isso, ele estava criando uma nova relação entre o leitor e o texto. Um dos padrões pelos quais julgamos a grande literatura é sua universalidade, com quem ou o que uma obra fala, até que ponto ela envolve e move o leitor; em sua criação de Enéas, Virgílio transcendeu as limitações da forma homérica e criou uma nova epopeia verdadeiramente humana.