Alturas dos Vendavais: um Conto de Amor e Amantes

Emily Bronte’s Wuthering Heights, Catherine redime a incapacidade de sua mãe de amar outra ternamente com seu amor por Linton. O amor de Catherine não é um amor de paixão intensa, onde o objeto do amor é superado e o próprio amor é o foco, mas sim um amor que nutre o amado, abraçando-o com compaixão. O amor de Cathy por Heathcliff não é um amor terno, mas sim um amor de necessidade. Cathy ama Heathcliff como se ama uma parte de si mesma: seu amor é puramente auto-indulgente. A relação entre Cathy e Heathcliff é uma relação de paixão intensa e não mitigada. Cathy zomba constantemente de Heathcliff e frequentemente abusa de seu amor eterno por ela. Heathcliff também é severo com Cathy, fazendo com que sua vida se vingue dela por ter casado com Edgar Linton ao invés de se vingar dele mesmo. O amor de um não beneficia o outro e, na verdade, seu amor é uma grande fonte de miséria para os dois. Cathy é incapaz de amar em qualquer nível de moderação, ao invés de despejar todo o iota de seu ser em sua obsessão ardente. O amor de Catherine, no entanto, é um amor que alimenta. Enquanto o amor de Cathy é puramente auto-indulgente, o amor de Catherine é descrito como sendo ‘nunca feroz; foi profundo e terno’. (p187) A capacidade de amar de Cathy é limitada a uma paixão que consome tudo, enquanto que o amor de Catherine é de compaixão. A adoração de Catherine a Linton é um amor de sustentação. Os desejos de Linton de ser enamorado pelos sentimentos de Catherine em relação a ele não são inconstantes e ultrapassam quaisquer conflitos que possam surgir entre os dois. Enquanto Cathy derrama todo o iota de seu ser em suas emoções, Catherine raramente se permite ser completamente superada pela emoção, e se ela descobre que suas ações anteriores refletem mal-assim ela se apressa a fazer reparações, enquanto Cathy nunca assume responsabilidade pelo que fez: enquanto o comportamento mercurial de Cathy raramente passa por qualquer período de reflexão, Catherine é apologética por qualquer um de seus maus comportamentos. Linton deseja estar na presença de Catherine, enquanto Heathcliff muitas vezes passa por períodos alongados de desejo, nada menos do que estar na presença de Cathy. E enquanto que o amor furioso de Cathy e Heathcliff é a fonte de todos os grandes conflitos em Wuthering Heights, o amor de Catherine por Linton é um dos poucos traços redentores que qualquer um dos personagens de Wuthering Heights possui.

Mesmo em seus primeiros anos, a capacidade crescente de Catherine de reconhecer seus erros é evidente. Embora durante toda a infância Catherine e Linton sejam, em sua maioria, bastante afeiçoados um ao outro, há, como é de se esperar com quaisquer dois jovens (ou adultos, aliás), conflitos esporádicos entre os dois.

‘Cathy [Catherine], ao lado dela, deu um empurrão violento à cadeira, e o fez cair contra um braço. Ele foi imediatamente agarrado por uma tosse sufocante que logo terminou seu triunfo.

Durou tanto tempo, que até a mim me assustou. Quanto à prima dele, ela chorou com todas as suas forças, horrorizada com as travessuras que tinha feito, embora não tenha dito nada’. (p236)

O reconhecimento imediato de Catherine de seu mau comportamento a distingue de sua mãe. Enquanto Cathy tinha sido capaz de atormentar Heathcliff sem remorso, Catherine é incapaz de esconder seu pesar por ter prejudicado Linton. Não há período após ela ter empurrado a cadeira de Linton onde Catherine não é superada pelo pesar e remorso. Tão surpreendida por sua própria má conduta é Catherine que ela não pode falar. Este grau de arrependimento, ou mesmo qualquer grau de natureza apologética é raramente, se é que alguma vez foi encontrado com os muitos atos maliciosos de Cathy.

Conforme a condição de Linton piora, a compaixão no amor de Catherine parece crescer. Agora confinado à sua cama, Linton continua insistindo para que sua prima o visite, apesar de ela estar proibida de fazê-lo. Catherine tem se esgueirado de sua casa para estar com seu primo com o objetivo de lhe proporcionar alguma forma de conforto enquanto ele permanece em seu estado de enfermidade. Catherine tem a maturidade para tratar Linton com ainda mais gentileza dizendo

‘Eu sabia que não devia provocá-lo, pois ele estava doente; e eu falei baixinho e não fiz perguntas, e e evitei irritá-lo de nenhuma maneira’. (p247)

Catherine está usando contenção e julgamento que não teria estado presente nas ações de sua mãe. Enquanto Cathy nunca permitiu que qualquer sentimento de tristeza afetasse a maneira como ela tratava Heathcliff, o comportamento de Catherine parece ser governado por seus instintos quase maternais em relação a Linton. Catherine percebe a condição em que Linton se encontra e como agir de acordo. Ao decidir conscientemente evitar incomodar e ao invés disso falar agradavelmente para Linton, Catherine demonstra um nível de maturidade nunca presente em sua mãe.

Mais tarde no romance, Catherine demonstra ainda mais sua abnegação em seu amor por Linton. Quando Catherine visita Linton em Wuthering Heights, Linton e ela começa a brigar. Linton se recusa a dizer a Catherine o que ele realmente quer dela (casamento), em vez disso, pendurando e depois retraindo informações relativas a seus verdadeiros desejos. Embora isto seja da maior irritação para Catherine, que simplesmente quer saber o que Linton quer para que ela possa dar a ele e acabar com seu sofrimento, ela tolera sua firme rebeldia e

‘sua magnanimidade provocou suas lágrimas; ele chorou desvairadamente, beijando suas mãos de apoio, e ainda assim não conseguiu ter a coragem de falar’. (p264)

A capacidade de Catherine não apenas tolerar, mas também abraçar os atalhos de Linton, é mais uma prova de sua maturidade. Cathy importunou Heathcliff constantemente, particularmente sobre seus negócios com Isabella, não usando nenhuma restrição e agindo com a maturidade de uma criança mimada. Catherine é capaz de observar a condição em que Linton se encontra e a importância do que ele não ousa dizer, permitindo assim que ela aja de acordo. Não há dúvida de que ela está abalada pela teimosia de Linton, mas ela age com magnanimidade, evitando assim qualquer ressentimento que ela possa ter em relação a Linton por agir de tal forma, uma habilidade que sua mãe não possuía.

Catherine redime o amor limitado e brutalmente intenso de Cathy por Heathcliff com sua própria ternura, alimentando o amor por Linton. Catherine se apressa a fazer reparações por qualquer ato ilícito que comete, enquanto Cathy simplesmente ignora as conseqüências de seus erros. A adoração de Catherine a Linton é demonstrada através de atos compassivos e magnânimos, enquanto que sua mãe é frequentemente dura e cruel em seu tratamento de Heathcliff. A temperatura curta de Cathy é redimida pela vasta tolerância de sua filha por coisas que podem perturbá-la. Enquanto o amor de Cathy por Heathcliff comia os dois e preenchia seus dias de miséria, o amor de Catherine era algo sem o qual Linton sentia que sua vida não valia a pena viver. E assim, no final da história, vemos uma Catherine que é governada pela ternura, em total oposição ao egoísmo insensível de sua mãe. Enquanto Wuthering Heights e Thrushcross Grange uma vez serviram como campos de batalha sobre os quais uma guerra de emoções apaixonadas e violentas foi travada entre Cathy e Heathcliff, agora serve como testemunho de um amor entre Catherine e Linton que resistiu ao julgamento e à tribulação até o dia da separação de Linton.