Ameaça da Democracia ao Estabelecimento Colonial

O advento da democracia nos Estados Unidos trouxe consigo uma mancha de preocupações e preocupações mantidas pelos novos colonos independentes. Alguns se sentiram como as crianças perdidas e órfãs da Grã-Bretanha, enquanto outros ponderaram sobre o futuro incerto da nova nação. Uma das preocupações mais graves foi a nova ameaça que a democracia trouxe à ordem cívica. Charles Brockden Brown, autor de Wieland, e Susanna Rowson, que escreveu Charlotte Temple, estavam ambos gravemente perturbados pela retórica e persuasão, e como eles poderiam, em última instância, levar ao engano. Brown empregou uma abordagem gótica para explorar como forças irracionais poderiam levar à fraude, enquanto Rawson usou o sentimentalismo para explorar como o sentimento humano poderia criar este mesmo problema. Ambos usaram uma protagonista feminina para embelezar esta fraqueza, pois as mulheres eram percebidas como o ‘elo fraco’ social da nova república.

A década de 1790 foi uma era de paixão. À medida que mais e mais americanos tomavam consciência de sua própria incapacidade de estar à altura das altas expectativas dos anos 1770 e 1780, evoluía um desejo distinto de reconstruir e fortalecer a frágil ordem social. Em Brown’s,Wieland, a fragilidade da família — assim como sua vulnerabilidade ao engano — foi trazida à vida pela história de uma família agrária cuja destruição final é causada pelo engano de um biloquista chamado Carwin. A estrutura da família rural é perturbada por Carwin, que é um misterioso forasteiro da cidade. O fio central da trama do livro espelha a vulnerabilidade da democracia à retórica enganosa. A nova república foi inatamente aberta e acolheu a fluidez da sociedade e a mistura de povos causada pelo comércio e pela imigração. Embora a nova forma de governo fosse visivelmente virtuosa e nobre, ela permitia espaço para as decepções do cosmopolitismo.

Alguns americanos na época poderiam ter visto as cidades com um olhar cauteloso e preocupados se tais metrópoles poderiam ameaçar o ideal de uma república de yeomen. O estilo de vida agrário era visto como demonstrando a mais pura das virtudes, enquanto se acreditava que o ambiente urbano fomentava o mais pecaminoso dos vícios. Brockden Brown empregou Carwin, um habitante da cidade, para representar a ameaça que as áreas metropolitanas tinham sobre a zona rural.

A natureza gótica do livro também adverte sobre forças irracionais como meio de engano e desorientação. Wieland e o pai de Clara incutiram neles um entusiástico fundo religioso — um fundo que mais tarde levou Wieland a matar sua esposa e filhos. Brown usou este elemento do romance para mostrar o perigo de tais devoções religiosas, assim como o perigo de confiar somente na fé sem consultar a razão humana.

O Templo Charlotte de Rowson é outra peça de literatura do novo público que expressa a preocupação que alguns americanos tinham com o novo governo democrático. No romance, uma jovem cai vítima da retórica e do encanto de um homem chamado Montraville. Ela parte abruptamente de sua família na Inglaterra e segue o oficial do exército britânico para Nova York, onde ele a abandona cruelmente. A trágica história termina com a morte de Charlotte aos dezenove anos de idade.

O romance parte com um propósito claro e pretendido — instilar e ensinar o conceito de virtude às jovens mulheres e adverti-las contra as manias de homens espertos que as poderiam enganar de tais valores. Rowson fez de Charlotte a protagonista porque sua juventude e inocência espelham a da nova nação. A América era uma terra de ingenuidade e inexperiência, e muitos americanos do século XVIII temiam que a imaturidade do governo pudesse levar a uma decepção e queda semelhante à da protagonista do romance.

O livro também explora a noção de emoção humana e, além disso, como ela operava dentro da cultura da nova república. Por um lado, o sentimentalismo serviu como uma tática argumentativa. Rowson pensou que se ela pudesse fazer com que seus leitores sentissem de uma certa maneira, ela poderia inspirar ações concordantes. Um dispositivo retórico semelhante seria usado mais tarde no romance inovador de Harriet Beecher Stowe, ‘Uncle Tom’s Cabin’. Entretanto, o uso da emoção para conjurar certos comportamentos também era um ponto fraco na nova república. As mulheres eram vistas como seres emocionais que podiam ser facilmente influenciados pela paixão e pelos sentimentos, enquanto que os homens eram considerados mais dependentes da razão e da razão.

Embora Wieland e Charlotte Temple sejam diferentes em tom, trama, método retórico e audiência pretendida, eles compartilham uma mensagem comum. O fato de que as preocupações sobre a vulnerabilidade da nova república se manifestaram em obras de literatura, bem como em outros meios culturais, prova a centralidade e a gravidade que tal questão teve na América do século XVIII — e estas preocupações continuam vivas. Os Estados Unidos há muito se debatem com a imigração e a entrada de estranhos porque seus cidadãos temem a ameaça do ‘outro’. ” O movimento anglo-saxão do século XIX, endureceu as leis de imigração durante o século XX e uma preocupação geral com a perda da identidade ‘americana’ com o influxo de milhares de imigrantes a cada ano indica claramente que a preocupação enfrentada pelos dois romances não é única para a era da nova república. Em vez disso, as preocupações vestigiais com o engano continuam sendo uma constante na sociedade americana até os dias de hoje.