Análise da diferença de ideologias entre Booker T. Washington e W. E. B. Du Bois

Dentro do cânone literário da literatura afro-americana, duas das obras mais influentes desse cânone teriam sem dúvida que ser Up from Slavery de Booker T. Washington, e The Souls of Black Folk de W. E. B. Du Bois. Dentro destas duas obras, ambos os autores apresentam suas próprias soluções ideológicas para os problemas que os afro-americanos enfrentam no século 20. Um argumentando a favor da elevação dos afro-americanos através de trabalho árduo e educação em relação a certas habilidades práticas de trabalho às custas da obtenção de direitos civis, o outro argumentando que, embora seja importante obter uma educação, somente a verdadeira elevação racial pode ser obtida através da busca de direitos civis para afro-americanos. Segundo Houston A. Baker Jr., especialista em literatura afro-americana, não só estas obras literárias se tornariam tão influentes a ponto de definir as filosofias políticas das gerações vindouras, mas também representam dois conceitos muito importantes dentro de sua própria visão pessoal da literatura afro-americana. Estes dois conceitos são o domínio da forma e a deformação do domínio. O objetivo deste trabalho é comparar e contrastar as duas diferentes ideologias destes dois autores significativos, bem como demonstrar como seu trabalho atua como as representações ideais dos conceitos acima mencionados.

Embora tivessem sido libertados, a era da Reconstrução após a guerra civil não conseguiu assegurar os direitos dos afro-americanos como cidadãos. No final do século XIX, linchamentos, leis de segregação e restrições à sua capacidade de voto praticamente esvaziaram de sentido os direitos que lhes foram garantidos pelas emendas 13, 14 e 15 após a guerra. Durante os anos pós-reconstrução nos Estados Unidos, a principal preocupação entre os intelectuais da comunidade afro-americana era encontrar uma solução de como eles poderiam vir a viver dentro de uma sociedade que ainda se recusava a reconhecê-los como iguais.

Dois intelectuais surgiram com suas próprias idéias sobre como resolver este enigma. Estes intelectuais, conhecidos bem dentro das páginas da história americana, são Booker T Washington e W. E. B. Du Bois. Aprendendo com suas próprias experiências de vida, ambos homens desenvolveram seus próprios métodos sobre como queriam melhorar a situação do afro-americano. Booker T. Washington nasceu como um escravo em uma fazenda na Virgínia ocidental. O mês, data e ano exato de seu nascimento são desconhecidos como resultado da escravidão, porém o ano de 1856 é o que se encontrará em sua lápide. O resto de sua ascendência também permanece um grande mistério. Junto com seu irmão mais velho e sua irmã mais nova, sua mãe, Jane, uma mulher afro-americana que ela mesma foi escravizada, o criou. A identidade exata de seu pai é desconhecida, embora seja bem compreendido que ele era um homem branco.

É preciso dizer que grande parte da ideologia do Booker T. Washington foi influenciada por sua criação. Em seu livro Up From Slavery ele escreve: ‘Desde que me lembro de qualquer coisa, quase todos os dias de minha vida foram ocupados em algum tipo de trabalho’. Através de seus primeiros anos, desde que nasceu em uma plantação de escravos, até procurar emprego aos nove anos de idade, Washington aprendeu o valor de duas coisas: trabalho e educação. Quando menino, Washington foi enviado para trabalhar em fábricas de sal e minas de carvão, ao mesmo tempo em que trabalhava como um empregado de uma família branca. Devido à emissão de Abraham Lincoln da proclamação de emancipação, isto se provaria ser um emprego real, em oposição ao trabalho escravo. No que diz respeito à educação, Washington começou a ter aulas noturnas em uma escola aberta aos afro-americanos. Ele seria eventualmente autorizado a participar das aulas diurnas por alguns meses. A partir de então, o horário do jovem Booker seria composto por ele se levantar cedo pela manhã para trabalhar até as nove, e retornar por pelo menos mais duas horas de trabalho logo após o fechamento da escola à tarde.

Então, depois que ele terminou de trabalhar no sal e carvão, Washington começou oficialmente e continuaria sua educação no Hampton Normal and Agricultural Institute, na Virgínia. Ao entrar em Hampton, Washington aprendeu a valorizar a importância de receber uma educação. Embora talvez esta não seja uma afirmação precisa, pois parece que ele sempre teve uma apreciação pela aprendizagem. Ele escreve: ‘Eu determinei, quando era bem pequeno, que, se eu não conseguisse mais nada na vida, de alguma forma obteria educação suficiente para me permitir ler livros e jornais comuns’. É preciso compreender que seu desejo de educação foi despertado por sua aspiração à leitura.

Entretanto, pode-se argumentar que seu tempo em Hampton só o fez conhecer o verdadeiro valor de receber uma educação oficial. Além disso, ele também começou a compreender e aprender mais o valor do trabalho duro. Washington trabalharia como faxineiro para pagar suas mensalidades. Durante seu tempo em Hampton, ele logo se viu tomado pela ala do fundador do instituto, General Samuel Chapman Armstrong, que veio a vê-lo como seu aluno favorito. Sob a tutela de Armstrong, Washington aprendeu o valor de manter o autocontrole, manter padrões morais e buscar treinamento prático no ramo do comércio. Após graduar-se em Hampton, Washington lecionou em uma escola primária em sua cidade natal por alguns anos. O General Armstrong eventualmente lhe pediria para voltar a Hampton no ano de 1880. Com o tempo, o mentor de Washington logo o nomearia para dirigir uma nova escola na cidade de Tuskegee, Alabama.

Esta escola viria a ser conhecida como o Tuskegee Normal and Industrial Institute. O objetivo primário deste instituto seria treinar afro-americanos nos métodos de ensino, agricultura, e lhes daria a educação necessária para se tornarem trabalhadores qualificados. Washington viria a defender, particularmente, a noção de educação industrial. Ele a via como um meio de ajudar no avanço de seu povo. Washington acreditava que os afro-americanos precisavam se concentrar principalmente na educação de si mesmos, especificamente aprendendo como se envolver em ofícios úteis, e investindo em seus próprios negócios. Ele afirmava que, através da demonstração de trabalho árduo e progresso econômico, os afro-americanos seriam capazes de provar como eles eram valiosos para a economia dos Estados Unidos. Isto, por sua vez, mudaria a forma como eles seriam percebidos aos olhos dos brancos.

Ao ganhar independência financeira e a capacidade de se demonstrar como cidadãos produtivos, o que acabaria ocorrendo é que os afro-americanos alcançariam a plena igualdade. Entendia-se que haveria uma condição para esta filosofia. Para que os afro-americanos se concentrassem nestas prioridades, quaisquer demandas por direitos civis precisavam ser colocadas de lado por enquanto. Em 1895, Washington expressaria estes pontos de vista em um discurso que fez a um público mestiço no Cotton State and International Exhibition, no estado de Atlanta. Ele obteria o apoio de dois grupos. O primeiro era composto de afro-americanos que confiavam no julgamento realista de sua abordagem, enquanto o segundo era composto de americanos brancos que se contentavam em prolongar qualquer discussão séria a respeito da igualdade sociopolítica para afro-americanos até algum outro momento. Por todo esse apoio, o ponto de vista de Washington também suscitaria muita desaprovação de muitos críticos, sendo um deles ninguém menos que W. E. B. Du Bois. Nascido William Edward Burghardt Du Bois em 23 de fevereiro de 1868 em Great Barrington, Massachusetts, Du Bois cresceu em uma cidade que era predominantemente branca. Em 1885, ele freqüentou a Universidade Fisk em Nashville, Tennessee. Foi lá que ele entrou em contato com as leis Jim Crow, e pela primeira vez começou a entender verdadeiramente o racismo nos Estados Unidos. Du Bois viria eventualmente a lecionar em uma faculdade em Ohio por um breve período. Depois, ele se tornou diretor de um grande estudo sobre as condições sociais dos afro-americanos.

Após completar sua pesquisa, ele chegou à conclusão de que a própria coisa que estava impedindo os afro-americanos de adquirir empregos bem remunerados era puramente a discriminação da população branca dos Estados Unidos. Ele certamente desprezava tal discriminação, mas o que se pode imaginar era pior que uma pessoa branca envolvida em preconceitos, era uma pessoa negra que encorajava tal comportamento discriminatório, ajudando efetivamente os brancos a negar aos afro-americanos os meios necessários para avançar como povo. Isto é particularmente o que ele vê o Booker T Washington está fazendo. Dentro do livro The Souls of Black Folk, há um capítulo no qual Du Bois olha particularmente para a perspectiva de Washington. Dentro deste capítulo conhecido como ‘Do Sr. Washington e Outros’, Du Bois critica seu ponto de vista. Ele torna sua crítica conhecida ao reconhecer primeiro o ponto de vista de Washington como algo retrógrado. Ele escreve: ‘O Sr. Washington representa no pensamento negro a velha atitude de ajuste e submissão’. Para explicar melhor seu ponto de vista, Du Bois fornece uma visão geral do que é exatamente o que Washington está pedindo. Para que os afro-americanos sobrevivam, o que Washington os aconselha a fazer é, de alguma forma, tornar-se submisso ao sistema em que vivem atualmente. Ele aconselha que eles o façam, efetivamente, entregando-se a três coisas. Primeiro, seu potencial de poder político, segundo, qualquer suposta reivindicação de direitos civis, e terceiro, seu acesso ao ensino superior. Em vez disso, Washington sente que os esforços dos negros deveriam ser melhor colocados no sentido de ensinar a si mesmos como acumular riqueza através da educação industrial, e conseguir a reconciliação sulista. Du Bois reconhece este ponto de vista como tendo sido o modo de pensar dominante por mais de quinze anos. Mas infelizmente, embora este ponto de vista possa ter sido o dominante, o que veio dele não é nada a desejar.

Como resultado deste modo de pensar, os afro-americanos só foram ainda mais marginalizados. Legalmente, eles foram ainda mais relegados a um status na sociedade que os apresenta apenas como algo inferior. Também qualquer ajuda que receberiam de instituições dedicadas à sua educação superior foi retirada. Embora Du Bois reconheça que estas coisas não são o resultado direto da ideologia de Washington, ele não pode deixar de afirmar que seu ponto de vista contribuiu bastante para exacerbar a situação social no que diz respeito ao lugar dos afro-americanos na sociedade, o que só acelerou a criação de tais problemas. Escolhendo não apenas julgar o ponto de vista de Washington com base no que deve ser percebido como seus resultados, Du Bois também critica seu ponto de vista por seus próprios méritos, que ele vê como nada mais do que uma série de paradoxos. Enquanto Washington quer fazer dos afro-americanos empresários e proprietários de propriedades, Du Bois acha que isso é impossível para os afro-americanos não se pode esperar que eles se envolvam em tais ocupações, ou pelo menos que avancem dentro de tais ocupações, se eles não tivessem o direito de sufrágio. Du bois considera particularmente paradoxal que Washington, ‘Insista na parcimônia e no respeito próprio, mas ao mesmo tempo aconselha uma submissão silenciosa à inferioridade cívica, tal como está ligada à seiva da masculinidade de qualquer raça a longo prazo’.

Du bois se pergunta como o homem pode vir a aconselhar que se tenha auto-respeito, e ao mesmo tempo dizer a alguém que se envolva em algo que só pode funcionar para reforçar noções indesejáveis do lugar que se tem no mundo, na verdade só lhes dizendo para ficarem no mesmo lugar onde estiveram durante anos, um lugar que não encorajava exatamente tal respeito. Como terceira e última forma de pensar paradoxal, Du Bois afirma como Washington parece colocar a formação industrial acima das instituições de ensino superior. Du Bois acha isso paradoxal porque, de sua perspectiva, os lugares de aprendizado que Washington tanto preza seriam inúteis e não permaneceriam abertos por um único dia se não fossem os professores que são treinados em tais instituições de ensino superior que os equipam. Ao final do capítulo Du Bois estranhamente afirma que embora se deva, de alguma forma, regozijar-se com o sucesso de Washington, e com o que ele fez pelos afro-americanos, não se pode deixar de criticá-lo pelo que se pode perceber como um Washington agindo como um tanto apologista da injustiça racial, e por sua incapacidade de reconhecer a importância de buscar todos os direitos civis que os afro-americanos são devidos como cidadãos. Há alguns problemas com a avaliação de Du Bois sobre a perspectiva de Washington. Um deles é sua percepção sobre o ponto de vista de Washington em relação às buscas acadêmicas versus a educação industrial. A afirmação de Washington sobre o significado da educação industrial não significava que ele sentia que ser capaz de dominar completamente as matérias acadêmicas estava fora do reino das possibilidades para os afro-americanos, nem que todos eles deveriam renunciar completamente ao seu acesso a ela. Ele simplesmente acreditava que havia matérias mais práticas ou importantes a serem ensinadas. Outro ser que, apesar do que Du Bois poderia pensar, nunca foi intenção de Washington que os afro-americanos deveriam aceitar sua inferioridade, mas sim que deveriam ser instruídos sobre como fazer as coisas por necessidade.

Também até onde Washington se tornou um apologista da injustiça racial ao tentar apelar para o público branco, bem como para o público negro supostamente argumentando de alguma forma para manter a separação racial. O que Du Bois ainda não entende, ou não leva realmente em conta sobre o programa de educação de Washington, é que o programa foi em muitos aspectos um produto de seu tempo, na medida em que foi projetado para lidar com um grupo mais desfavorecido de afro-americanos que pareciam exigir instrução sobre o mais fundamental dos assuntos. Muitos afro-americanos não tinham nem as habilidades nem a experiência necessárias para progredir no domínio econômico durante a era da Reconstrução. Uma grande parte da população havia mergulhado em um período de dívidas intermináveis como resultado da queda acentuada na Faixa Negra do Alabama, onde estava situado o Instituto Tuskegee Normal e Industrial. A educação industrial era vista como um meio que proporcionava a essas pessoas uma oportunidade de obter as ferramentas necessárias para funcionar na sociedade, aprendendo como se envolver no comércio. Da perspectiva de Washington, teria sido inútil criar um programa de treinamento que não procurasse melhorar o status social da população afro-americana como um todo.

Assim, qualquer que fosse o programa a ser criado, ele teria que ser efetivamente capaz de educar os mais pobres da população. Washington estava tentando mostrar-lhes como ser auto-suficiente, ensinando seus alunos a trabalhar de forma eficaz e, ao fazê-lo, prosperar na sociedade americana. Além disso, era mais do que apenas ser capaz de sobreviver na vida por essa auto-suficiência. Isso lhes deu um sentido de compreensão. O que significa que ele não apenas fez de sua missão ensinar seus alunos como fazer as coisas, mas também como resolver quaisquer problemas que eles possam enfrentar mais tarde na vida. Além disso, Washington acreditava que os afro-americanos tinham um desejo despropositado de começar no topo. Isto era principalmente ridículo, pois não só faltavam habilidades suficientes para justificar este desejo, mas haveria uma animosidade crescente entre a população branca ao pressionar por tal coisa como resultado. Houston A. Baker Jr. é um estudioso da Universidade de Vanderbilt, especializado em literatura afro-americana. Em sua abordagem da literatura afro-americana, dois conceitos emergem. Estas são as noções de domínio da forma e a deformação do domínio.

O conceito de domínio da forma é quando um artista, para se dar a conhecer, dá direito a sua obra dentro dos limites metafóricos de uma tradição literária. No livro Modernismo e o Harlem Renaissance Houston A. Baker Jr. descobre que a obra de Washington cai em tal tradição, especificamente a tradição dos trovadores. No início do século XIX, o minstrely era uma forma de entretenimento que retratava os afro-americanos, às vezes tocados tanto por brancos quanto por negros, como personagens felizes, dançando, tocando música. Estes atos viriam a desempenhar um papel importante na formação de como os afro-americanos deveriam ser vistos dentro da sociedade americana. Esta forma de entretenimento reforçava o estereótipo racista de que eles eram incultos, sempre felizes e musicais. Neste sentido particular, Baker está mais interessado no profundo significado cultural de Minstrelsy, no entanto, e não tanto no ato. Para dar uma explicação de como ele vê o conceito de domínio da forma, Baker usa a analogia de um louva-a-deus.

Para ilustrar ainda mais este ponto, ele usa o trabalho de um zoólogo chamado H.B Cott para explicar o significado de tal analogia. Ele escreve: ‘O louva-a-deus é um inseto cujas características ‘allaesthetic’ lhe permitem dominar a forma do talo verde tão completamente que os predadores — à distância, e até mesmo perto à mão — não podem distinguir sua comestibilidade’. Neste caso, o domínio da forma está associado a uma espécie de máscara críptica semelhante ao tipo de máscara que os afro-americanos tiveram que usar, muito parecido com os louva-a-deus, para sobreviver. Quanto a como isto se aplica a Up From Slavery, assim como os louva-a-deus, Washington também usa uma espécie de máscara para atingir algum tipo de propósito, de acordo com Baker. Para ele, Washington está perfeitamente ciente de como usar a estratégia de obter a libertação através da manipulação da máscara por razões revolucionárias. Isto é particularmente evidenciado no discurso que Washington fez em 1895. Em contraste com o domínio da forma, o conceito de deformação do domínio é quando um artista decide escrever algo que efetivamente vai contra uma tradição literária, em vez de trabalhar dentro dela. Baker particularmente vê The Souls of Black Folk como um excelente exemplo deste conceito. Para ele este trabalho literário é a forma de Du Bois demonstrar a necessidade de uma revolução. Isto é demonstrado à medida que o livro percorre as décadas de sofrimento dos afro-americanos. Assim como o gorila que se levanta em suas pernas traseiras quando confrontado com um intruso em seu habitat natural, batendo no peito enquanto grita, engajando-se no que é conhecido como uma exibição fanérica, Du Bois ousadamente anuncia sua