Análise de gênero de Os Contos de Canterbury: The Reeve and The Miller

The Miller and Reeve’s Tales of Chaucer’s Canterbury Tales, embora sejam exemplos intricadamente elaborados do gênero fabliaux francês, diferem significativamente tanto na progressão, resolução, quanto na conotação geral dos contos e na voz. Enquanto o conto do Miller parece seguir a natureza mais tradicional, ‘bem-humorado’ dos fabliaux, o Reeve cria um conto picante com uma torção mais escura e sardônica no final. A fonte desta diferença pode ser encontrada não apenas nas diferenças de caráter dos narradores, mas também na colocação cronológica dos contos no texto de Chaucer. O conto de Reeve não apenas reflete o conto do Miller, mas abriga um humor sombrio voltado especificamente para o próprio Miller.

O conto do Miller começa, como um leitor esperaria, como uma história boa e devassidão. O anfitrião percebe imediatamente, ‘que ele [o Miller] era um dronke de cerveja’. (linha 3128, Miller’s Prologue) e enquanto o anfitrião tenta encontrar outro contador de histórias, o jocular Miller insiste em contar uma história. Já as bandeiras de advertência sobem no Conto de Miller. Que tipo de história o ouvinte pode esperar de um plebeu bêbado? Como o Miller é descrito, a história é perturbadora e bem humorada, especialmente seguindo a nobre história do Cavaleiro que veio antes dela. Este contraste torna a história do Moleiro inesperada, bem como uma perturbação ao estilo que o conto do Cavaleiro estava afirmando. Esta atitude festiva segue o próprio conto. O Conto de Miller oferece rapidamente ao leitor um paraíso cômico de um cenário, onde um plebeu miserável tem uma jovem esposa nubilar. Além disso, o Miller usa um estilo de descrição mais sensacional e agradável para seus personagens. Ao contrário dos personagens descritos no Conto do Reeve, os personagens do Miller são jovens e atraentes.

O Miller dá ao leitor personagens maduros para estarem explorando desventuras sexuais, Nicholas e Alisoun, e personagens perfeitos para levar a queda, como o carpinteiro ou Absolon. Isto prepara o público para a ação escandalosa mais tarde. Não é surpresa que Nicholas e Alisoun tenham encontros sexuais sórdidos, nem é inesperado que o primeiro e próprio Absolon se torne o ‘traseiro’ do humor da história quando seus avanços em direção a Alisoun são rejeitados. Da mesma forma, nada de ameaçador de vida ocorre no Conto de Miller, com exceção da vingança de Absolon. Até mesmo o pôquer a quente vermelho aplicado na retaguarda de Nicholas não mostra nenhum dano duradouro. O carpinteiro, que despenca quase dois andares, parece estar relativamente ileso. Até mesmo Alisoun escapa com seu adultério com poucas conseqüências para suas ações. Essencialmente, a história de Miller não tem conseqüência de mal-estar além da raiva que Absolon sente, que se torna crítica para o clímax cômico do conto. Além disso, nem um único personagem é destacado na narrativa. Quando se olha para a pequena lista de personagens, todos são devidamente contabilizados. Absolon, embora humilhado, satisfez sua honra. Nicholas se viu bem ‘consolado’ por Alisoun. O carpinteiro se vê estupefato com a falta de uma inundação e a esposa está bem satisfeita. A conclusão da história, em que todos os elementos pendulares de cada personagem se unem, traz o clímax do humor encontrado no conto. Enquanto o leitor está inteiramente concentrado em Absolon buscando sua vingança com um pôquer em brasa, o leitor esquece o carpinteiro dormindo em suas banheiras suspensas perto das vigas. Somente depois que Nicholas chama pela água é que a gravidade total e o deleite da situação batem em casa. Embora esta seja a resolução da história, o texto continua com as palavras do moleiro. O Miller vai ao ponto de abençoar toda a companhia de peregrinos de uma forma semelhante ao final da história do Cavaleiro, refletindo a disposição geralmente amigável do Miller para com seus companheiros de viagem.

Este padrão de comédia festiva não se segue quando se faz uma comparação com o conto do Reeve. O Reeve começa destacando a profissão de moleiro. Enquanto isto estabelece a natureza baixa da história, o Reeve visa especificamente o moleiro como uma fonte de ridículo. No conto do moleiro, a profissão de carpinteiro não era de importância crítica. Um carpinteiro poderia ter sido facilmente substituído por qualquer outra profissão de um plebeu um pouco rico. O conto do Reeve é um assunto diferente. A profissão de moleiro é crítica para a história. A fonte do conflito na história não é a sexualidade juvenil ou um giro humorístico sobre o amor cortês, mas sim o uso da sexualidade como ferramenta para se vingar. A história em si começa com a descrição de um moleiro bastante desagradável, cuja fealdade grosseira parece ser duramente exagerada pelo Reeve que narra a história. Considerando que o Miller parece esconder sua ludicidade atrás de metáforas cor-de-rosa, como a descrição dos lábios de Alisoun como ‘bragot or the meeth’. (linha 3261, Miller’s Tale), o Reeve é muito aberto com suas palavras, observando o crânio do moleiro como sendo ’empilhado [careca] como um macaco’. (linha 3935, Reeve’s Tale). Tão eficazmente, onde o Miller tem personagens adequados para um conto cortês retorcido, o Reeve criou seres humanos monstruosos e maduros para serem ridicularizados e ridicularizados. Ao acrescentar dois escriturários jovens junto com uma esposa e uma filha virgem, torna-se claro que o Reeve pretende dar um conto semelhante de permissividade sexual. O que difere neste caso é a falta de atração e o comportamento ‘cortês’ no início da história. Enquanto o Miller deixou claro os esforços que Nicholas usou para obter as ‘solas’ de Alisoun, os personagens do Reeve começam concentrados em levar a melhor um do outro. No início, os escriturários Aleyn e John acham que foram mais espertos que o moleiro, Symkyn, mas depois Symkyn os supera. É fácil para o leitor compreender que a próxima resolução envolverá os escriturários a receberem a última risada.

A resolução do Reeve não tem o mesmo tipo de natureza que a do moleiro, no entanto. Em vez disso, o Reeve estabelece uma série de encontros sexuais duros que acabam em uma briga violenta. A linguagem usada para descrever o ato sexual se presta à idéia de que estes encontros sexuais não são os mesmos que os Miller’s. ‘He priketh harde and depe como era louco’ (linha 4231, Reeve’s Tale) descrevendo John tendo relações sexuais com a esposa do moleiro, parece sugerir um ato sexual mais violento, um ato de sexo desdenhado pela raiva em vez da luxúria encontrada na história anterior. Da mesma forma, a companheira de John Aleyn vai para a cama com a filha do moleiro a fim de desflorar sua virgindade como uma forma de se vingar dos truques e dos roubos do moleiro. Quer isto se justifique ou não, toda a vingança se concentra inteiramente no próprio moleiro. É porque ele é um personagem nojento e imoral, que estas punições duras estão lhe ocorrendo. Claramente, o conto do Reeve é menos uma história focada na luxúria sexual, mas construída para amontoar coisas desagradáveis sobre um personagem em particular, o moleiro. O Reeve, ao finalmente desenhar o fim de sua história, copia o exemplo do cavaleiro e do moleiro abençoando a companhia de peregrinos, mas suas palavras finais são muito diferentes. ‘Assim, eu quyt [paguei] o Millere em minha história’ (linha 4324, Reeve’s Tale), o Reeve declara em sua última linha, declarando explicitamente o propósito de sua história. O gênero de fabliaux é distorcido para causar danos a um indivíduo específico, em vez de trazer o humor de ‘sobrancelha baixa’ ao público.

A história do Reeve parece refletir uma forte antipatia que o Reeve tem contra o Miller. Não apenas o Reeve parece segurar-se em uma estação mais alta que o moleiro, mas também sua história parece relacionar o fato de que todos os moleiros são tortos até certo ponto. Isto parece hipócrita quando se considera o sucesso do próprio Reeve em saquear as fazendas de seu senhor, como é observado no Prólogo Geral. Da mesma forma, o Reeve descreve o moleiro em sua história como carregando uma espada e agindo de forma semelhante a alguém de posição nobre quando Symkyn se preocupa em casar com sua filha a fim de transmitir a ‘propriedade’ de suas propriedades. É estranho que o Reeve achasse tal afirmação irônica quando ele próprio carrega uma ‘espada enferrujada’ a seu lado e tem propriedades muito mais agradáveis do que as do senhor para quem ele trabalha. As histórias fabliaux têm o objetivo de revelar o lado mais corajoso e mais baixo dos plebeus, mas é irônico que, no caso dos Miller e dos Reeve, os plebeus também contem as histórias, em vez de serem protagonizados por eles. O Reeve representa um plebeu que se coloca muito alto na escada social e o Miller tipifica o plebeu bêbado com um pouco de sucesso em seu nome. Ao ver os Prólogos e Contos a partir da perspectiva de que indivíduos de alto nascimento provavelmente os estavam lendo, as interações entre o Miller e o Reeve se tornam uma história por direito próprio. Este conflito não só diverte o leitor, mas também estimula a interação entre as duas histórias, permitindo um contraste entre as duas.

O conto de Miller se torna essencialmente uma história sobre plebeus ignorantes que praticam os atos de raiva proibidos que provavelmente excitaram um leitor bem educado. O Reeve apunhala os plebeus que se acham muito espertos, mantendo-se dentro da tradição dos fabliaux. De uma história festiva a uma zombaria, as duas histórias mostram claramente o alcance em que o gênero fabliaux pode ser esticado para incluir tanto uma história geral, mais alegre, como um conto cheio de insultos escandalosos e ocultos. Independentemente da intenção, porém, ambas as histórias conseguem divertir a companhia de peregrinos e também o leitor moderno.