Análise do Despertar de Kate Chopin

Caráter: Em O Despertar de Kate Chopin, o papel de personagem principal é desempenhado pela Sra. Edna Pontellier, uma jovem esposa e mãe que vive em Nova Orleans, em 1890, que inicia sua jornada para se descobrir enquanto está de férias em família em Grand Isle. Edna se mostra imediatamente diferente da maioria. Ela é artística e impulsiva e tem amigos, mas se contenta em ficar sozinha na ocasião. Quando está com aqueles com quem se sente confortável, ela pode ser espirituosa e aventureira, mas com a maioria dos outros Edna é reservada, não sendo utilizada para o afeto exterior. Sua falta de afeto, especialmente para com sua família (embora ela os ame), a torna marcadamente diferente das mulheres que a cercam. Ao contrário delas, ela é ‘…não uma mulher-mãe’, (Chopin 16).

Todos esses traços servem apenas como evidência do que é mais importante saber sobre Edna; ela está descontente com o status quo que a maioria das mulheres de seu tempo abraça, onde seu principal objetivo esperado na vida é ser pouco mais do que uma dona de casa feliz. Edna, ao invés disso, quer por algo que ela leva algum tempo para reconhecer como independência, e na busca dessas coisas ela está, ‘…começando a perceber sua posição no universo como um ser humano, e a reconhecer suas relações como um indivíduo para o mundo dentro e sobre ela’, (Chopin 25). O anseio de Edna por individualidade e liberdade é conflitante, pois, em algum nível, parece que ela acredita que estas são coisas que ela não deveria querer. As expectativas sociais das mulheres, que as encorajam a serem silenciosas e submissas, reforçam esta crença de que Edna deveria se dedicar a seu marido, filhos e casa, e não querer por mais nada. Seus próprios pares apóiam isto também durante todo o romance.

O Sr. Pontellier mostra freqüente insatisfação com sua voluntariedade, e sua amiga Madame Ratignolle, a ‘…encarnação de toda graça e encanto feminino’, (Chopin16) serve inconscientemente como uma pressão para aderir à sociedade. Edna lida com isso à sua maneira, crescendo em etapas impulsionadas por impulsos egoístas e vulnerabilidade. Ela começa sua jornada como uma mulher que se submete a seu marido puramente por hábito e mal entende por que ela se sente errada sobre isso, vendo sua angústia como ‘…opressão indescritível que parecia gerar em alguma parte desconhecida de sua consciência…’. (Chopin 14). Edna começa realmente a mudar e se sente mais livre depois de ter sido arrastada para fora de sua zona de conforto em Grand Isle; ela nada em um oceano que a aterroriza, e dominar seu medo parece dar a Edna um vislumbre do que ela é capaz e da liberdade que ela realmente quer, deixou claro onde se diz: ‘Enquanto nadava, ela parecia estar alcançando o ilimitado no qual se perder’ (Chopin 48). Ela se torna visivelmente mais confiante depois, dizendo não aos pedidos de seu marido e saindo com seus amigos para se divertir. Neste momento, no entanto, ela se inclina fortemente para Robert LeBrun, um homem com quem ela se tornou amiga na Ilha. Edna se encontra apaixonada por ele, mas parece que o amor é mais uma manifestação de seu desejo de liberdade do que qualquer outra coisa.

Robert a encoraja a ser aventureira, mas mesmo assim ela se sente perdida sem ele, não se permitindo ser verdadeiramente independente. Isto permanece verdadeiro ao longo de suas outras etapas de crescimento; primeiro, quando ela volta para casa em Nova Orleans e se joga na arte e visita à musicista Mademoiselle Reisz, e onde ela finalmente se rompe num impulso de raiva num casamento e vida, ela claramente não percebeu que tem tentado escapar. Ela se envergonha de sua ruptura, mas aceita que simplesmente não está apta para aquela vida, o que é um passo importante que a coloca em uma mentalidade independente onde ela está segura de si mesma e ‘…resolveu nunca mais dar um passo atrás’, (Chopin 95). Outro grande passo (onde Robert ainda paira sobre sua cabeça) ocorre quando seu marido e filhos saem de casa, e Edna se levanta e decide que já não precisa mais viver lá. Ela compra uma casa sozinha, se envolve em um caso curto e pouco satisfatório com outro homem e vive feliz em sua pequena casa, ignorando como isso afetará negativamente sua família, que ela ainda ama e imagina em sua vida. Ela é felizmente inconsciente até Robert aparecer, eles declaram seu amor, e ele desaparece novamente depois que Edna lhe diz que ela não pertencerá a ninguém, dizendo: ‘Não sou mais um dos bens do Sr. Pontellier para dispor ou não’. Eu me entrego onde eu escolher’. Se ele dissesse: ‘Aqui, Robert, leve-a e seja feliz, ela é sua’, eu deveria rir de vocês dois’, (Chopin 178). É então que ocorre a etapa final, onde fica claro que a partida de Robert faz com que a Edna não possa ter tudo o que ela quer. Ela ama sua família, mas em seu tempo isso significa dedicar-se a eles, o que ela não quer, e ama Robert, mas o relacionamento deles é um objetivo impossível se ela não quiser se casar com ele. A independência total não pode vir com seguir nenhum dos caminhos à sua frente, mas ela não é do tipo de lidar bem com muita solidão. Edna volta para Grand Isle em sua última etapa, para o oceano onde ela se sentiu livre, e é lá que ela pode finalmente estar verdadeiramente sozinha, perdendo-se para a água.

Estilo literário: Muitos elementos literários importantes vão para escrever uma história envolvente como O Despertar. Primeiro há o tom, ou a maneira como a autora parece se sentir em relação à história que eles escreveram. Neste romance, o tom é bastante destacado, pois Chopin está narrando a vida dos outros a partir de uma perspectiva externa. s vezes, porém, o tom é apaixonado e compreensivo, mostrando simpatia pela luta de Edna, como quando ela está apenas começando a questionar sua vida e está escrito: ‘Mas o começo das coisas, de um mundo especialmente, é necessariamente vago, confuso, caótico e excessivamente perturbador. Quão poucos de nós já emergiram de tal começo! Quantas almas perecem em seu tumulto’! (Chopin 25). Outro elemento importante para uma história é o tema, a mensagem que nós leitores devemos tirar da escrita. Um dos temas mais proeminentes deste romance é que vale a pena perseguir a individualidade e a independência, pois são elas que realmente fazem uma pessoa. Edna Pontellier sabe que precisa de independência, que deveria haver mais para ela do que uma vida doméstica onde ela não sente e não experimenta nada de grandioso. Ela chega a dizer da domesticidade que ela sente, ‘…pena daquela existência incolor que nunca elevou seu possuidor para além da região de contentamento cego…’. (Chopin 93). Um segundo tema vem quando ela percebe isto, que é que ir contra os valores da sociedade é difícil e não sem conseqüência. As conseqüências vêm na forma de julgamento dos amigos pelo fato de Edna não se entregar inteiramente a ser mãe e na forma de raiva de seu marido pelo mesmo motivo. Ele vê sua luta por auto-expressão como ‘… a maior loucura para uma mulher à frente de um lar, e a mãe dos filhos…’ quando ela, ‘… seria melhor empregada para o conforto de sua família’, (Chopin 95).

A conseqüência final do desprezo de Edna pela sociedade ao tentar ser livre é o fato de que, não importa como, com total independência, ela acaba sozinha. Chopin também usa o simbolismo, onde alguns elementos do romance representam facetas mais profundas da escrita, para contar a história de Edna. As aves servem como um símbolo importante, usado para espelhar a própria Edna. Os primeiros pássaros apresentados, um pássaro zombador e um papagaio em uma gaiola cujo barulho afasta o Sr. Pontellier, simbolizam a supressão de Edna (e de outras mulheres de seu tempo) trazida pelos valores sociais e pelo marido, que gosta quando ela é própria, mas ressente-se quando ela começa a usar sua voz. Outro pássaro é mencionado mais tarde por Mademoiselle Reisz, como um exemplo da força de Edna em rebelar-se contra a sociedade para alcançar sua independência, dizendo: ‘O pássaro que subiria acima do nível simples da tradição e do preconceito deve ter asas fortes…’. (Chopin 138). Finalmente, ‘Um pássaro com uma asa quebrada estava batendo no ar em cima, cambaleando, agitando-se, circulando incapacitado para baixo, para a água’ (Chopin 188) serve como um símbolo claro de Edna no final do romance, cedendo sob a percepção de que ela não pode alcançar tudo o que ela quer e se entregando ao mar. O mar é o segundo símbolo maior; é mencionado em primeiro lugar que, ‘A voz do mar é sedutora; nunca cessando, sussurrando, clamando, murmurando, convidando a alma a vagar por um feitiço em abismos de solidão; a perder-se em labirintos de contemplação interior’, (Chopin 25). Deste modo, o próprio mar e a forma como ele chama é um paralelo para a vida de liberdade e independência que Edna busca. Ela o quer, mas não o entende, e sabe que ir atrás dele pode acabar horrivelmente. Eventualmente, conquistar seu medo do oceano leva a uma nova confiança em si mesma, e as ondas se tornam um consolo para ela. Basta falar sobre dicção e sintaxe e sobre o que elas realizam.

Impacto: O Despertar, na época em que foi escrito, teria ido contra todos os padrões sociais estabelecidos contra as mulheres e seu propósito. As mulheres da época vitoriana eram vistas apenas como cuidadoras, responsáveis pelo lar, pela família e pela manutenção das aparências, e se esperava que elas ficassem felizes com isso. Muitas vezes elas estavam, não questionando uma vida onde poderiam ser diferentes, ou muito chocadas ou com medo de até mesmo pensar em querer mais. Se eles expressassem tais pensamentos, seriam desconsiderados, pois as mulheres da época freqüentemente eram vistas como seres inferiores quando se tratava de intelecto. Chopin através deste trabalho parece repreender estes pontos de vista; ela incentiva as mulheres a pensarem por si mesmas e dá valor a seus pensamentos e desejos. A jornada de Edna serve para mostrar a todas as mulheres que elas podem questionar a sociedade como ela faz, realmente apoiando sua jornada ao invés de criticá-la, e tomando o cuidado de ir em profundidade para tentar compreender as motivações e a luta por trás de suas ações.

Tratar uma mulher e seus pensamentos com esse respeito é algo improvável de ter acontecido em qualquer romance durante a era vitoriana em que foi escrito ou em qualquer outro de antes daquela época também. É uma forma precoce de feminismo, trazida para o início de quando as mulheres na América começaram a lutar por seus direitos de voto, mas quando ainda estavam muito acostumadas a serem submissas à sociedade. Na época, esta história teve pouco impacto, pois as mulheres ainda estavam tão profundamente enraizadas nos papéis que lhes eram atribuídos e os homens não estavam particularmente inclinados a mudar isso; o impacto poderia ter sido simplesmente relegado aos pequenos e corajosos grupos que lutavam pelo sufrágio, que ansiavam pelas mesmas coisas que Edna. Talvez eles tenham lido o romance e ele tenha contribuído para seu sucesso em alcançar seu objetivo. É impossível saber, mas não seria surpreendente, pois o feminismo acabou ganhando apoio como movimento, e as mulheres continuam a trabalhar para um status mais igualitário. O Despertar é agora reconhecido como uma peça importante da literatura pela forma como apóia o feminismo, mas também pela forma como incentiva as pessoas como um todo a lutar por sua independência e individualidade.