Análise dos pontos de vista sobre a hospitalidade na Sociedade Antiga através da literatura: The Odyssey, The Book of Joshua, and The Arabian Nights

Ao longo da história e da literatura, as pessoas têm cruzado fronteiras. Não apenas grupos atravessaram fronteiras físicas como as paredes de Jericó em Josué e os mares que Odisseu atravessou na Odisséia, mas também atravessaram barreiras sociais. Alguns exemplos incluem atravessar as barreiras entre mortais e deuses imortais, como Athena se disfarçou para que pudesse interagir com os humanos, o cruzamento de barreiras de gênero como Rahab fez no livro de Josué, e até mesmo o cruzamento de diferentes classes sociais, muito como Sindbad foi capaz de fazer como comerciante em As Noites Árabes. Mas uma coisa que tem sido comprovada em todas essas histórias é que quando as pessoas atravessam fronteiras, a hospitalidade — ou xenia — dos nativos determina como eles são vistos. Não importa qual era ou cultura, aqueles com abundância de xenia são percebidos como civilizados e aqueles sem senso de hospitalidade são considerados selvagens ou monstruosos.

No poema épico de Homero A Odisséia, há vários exemplos de xenia mostrados aos viajantes pelas sociedades civilizadas. O primeiro exemplo de xenia é quando Telemachus atravessa o mar na tentativa de encontrar mais informações sobre seu pai. Ele encontra Nestor e seus filhos, que o cumprimentam de braços abertos e o alimentam antes mesmo de pedir-lhe que revele sua identidade. Ao acolher Telemachus sem saber quem é e o que quer, Nestor e seu povo são vistos como bons e honrados por causa de sua exibição de xenia. Enquanto Telemachus viaja, ele encontra Menelaus e Helena de Tróia, que o cumprimentam com a mesma cortesia de Nestor.

Ao invés de despedi-lo, Menelaus o alimenta antes de perguntar quem ele é. Este padrão de receber e fornecer uma refeição aos viajantes antes de questioná-los era considerado respeitoso na Grécia Antiga, e esta tradição da xenia também era difundida em todo o mundo grego antigo. Odisseu também encontra xenia em suas viagens, mesmo quando ele está longe de casa. O maior exemplo de encontros de xenia Odysseus é quando ele é lavado na costa dos feacianos. Nu e náufrago, ele se aproxima de Nausikaa para pedir ajuda. Ela mostra xenia ajudando-o (e estava especialmente inclinada a fazê-lo porque Athena o faz parecer mais bonito do que antes). Nausikaa e seus pais dão as boas-vindas a Odisseu e o alimentam e entretêm. Esta xenia, assim como a xenia Menelaus e Nestor mostram Telemachus, tem o objetivo de provar que os feacianos são pessoas civis e respeitáveis.

Em contraste, Homero também apresenta personagens que não mostram nenhuma xenia para com os viajantes e lhes concedia selvageria e ser grotesco. Odisseu, durante sua viagem, encontra muitas pessoas e criaturas diferentes. No entanto, ao cruzar fronteiras em terras diferentes, ele encontra criaturas com morais e ideais diferentes dos seus. Ele encontra uma criatura de seis cabeças chamada Scylla, e ela os cumprimenta agarrando um dos companheiros de navio de Odisseu e o come, em vez de exibir até mesmo o menor pedaço de xenia. Enquanto ela continua a se alimentar dos homens de Odisseu, eles tentam escapar. Esta representação de Scylla a mostra como um monstro comedor de humanos, agindo sem emoções ou remorsos. Suas ações vão contra os ideais de Odisseu e sua cultura porque, ao invés de alimentar os homens, ela se alimenta deles. A mesma coisa acontece quando Odisseu encontra Polifemo, o gigantesco ciclopes. Polifemo não os cumprimenta de braços abertos, comida e presentes. Em vez disso, ele se alimenta dos homens, como Cila fez. Ele é apresentado como um monstro grotesco devido a esta oposição à idéia de xenia. Ambos Cila e Polifemo não são humanos, portanto não se pode esperar que eles ajam da mesma forma que os humanos agiam na época. Não é tão surpreendente ver a falta de xenia em criaturas que são literalmente monstros quanto ver os humanos agirem sem xenia. De volta a Ítaca, os pretendentes eram um exemplo de pessoas sem um sentido de xenia. Estes pretendentes estavam corroendo a riqueza de Odisseu, tanto literalmente quanto figurativamente. Eles não se preocupavam com os danos que estavam causando.

Caracterizar seu comportamento pela falta de xenia faz com que o leitor perceba os pretendentes não como monstros literais como Cila e Polifemo, mas como pagãos incivilizados. É por isso que quando Odisseu assassina todos eles, nós ainda estamos do lado dele porque a falta de hospitalidade dos pretendentes fez com que eles fossem personagens diferentes de outros que mereciam o resultado que lhes foi dado. A idéia de xenia cruzou fronteiras culturais próprias; o acolhimento dos hóspedes e viajantes com hospitalidade continuou mesmo depois dos tempos da Grécia Antiga. Na história de As Noites Árabes, Sindbad, assim como Odisseu, atravessa o mar e encontra novas terras e sociedades. Sindbad é recebido com hospitalidade e hostilidade, e a forma como ele é recebido representa como ele vê a cultura e os povos que acabou de conhecer. Ele é primeiramente saudado por macacos feios que saquearam seu navio e os deixaram encalhados. Ele então encontra uma enorme criatura negra que, como Polifemo, come os homens de Sindbad (um por dia eles ficam na terra). Tanto os macacos quanto o gigante negro são descritos de forma grotesca. Eles não cumprimentam Sindbad e seus companheiros com a xenia que esperam. Estas criaturas não agem da mesma forma que Sindbad agiria, então ele os vê como monstruosos e selvagens. Sindbad também encontra uma multidão de homens nus que o conduzem e sua tripulação ao seu rei. Sindbad descobre mais tarde que essas pessoas são canibais, e a comida que seus homens foram alimentados fez com que eles resistissem à fuga e os engordava. Embora não sejam tão grotescos como os macacos e o gigante negro, estes canibais também são vistos por Sindbad como selvagens. Embora eles saúdam os homens de braços abertos e comida, é um tipo diferente de xenia do que Sindbad receberia se voltasse para casa. Na verdade, não era de modo algum xenia, mas um truque com uma intenção egoísta. É por isso que Sindbad os via como maus. Embora Sindbad fosse recebido com hostilidade em suas viagens, ele era sempre tratado com xenia quando voltava para casa. Ele era alimentado e entretido e mais tarde, ele contava as histórias de suas viagens ao seu povo. Ele via seu próprio povo como civilizado e respeitável porque eles o cumprimentavam com a hospitalidade que ele esperava.

Xenia ainda hoje é relevante ao cruzar fronteiras, embora represente um desafio maior. De volta à Grécia Antiga, as pessoas tinham medo dos deuses e do que eles podiam fazer com eles. Eles cumprimentaram a todos com xenia porque tinham medo de potencialmente recusar um deus disfarçado. Assim, receberam os viajantes e os cumprimentaram com comida e entretenimento para que os deuses não espalhassem o caos para sua sociedade. Eles só pediam a seu viajante para contar seu nome e história depois de terem sido bem tratados. A mesma coisa aconteceu com o Sindbad. Ele foi saudado por pessoas civilizadas e respeitáveis com xenia, e só foi convidado a contar suas histórias depois de ter sido alimentado e entretido.

Hoje em dia, as pessoas estão muito mais hesitantes. Se alguém batesse na porta de outro, provavelmente não seria convidado a entrar para alguma comida e entretenimento. Isto poderia ser porque, naquela época, viajar não era tão comum e era mais difícil ir de um lugar para outro. Como resultado, muitas pessoas ficavam dentro do lugar onde cresceram, ou pelo menos dentro de uma comunidade que sempre conheceram. Assim, quando um viajante de um lugar diferente aparecia, eles eram reconhecidos como estrangeiros e recebiam hospitalidade. Hoje, as viagens são muito mais comuns e as pessoas nem sempre ficam em um único lugar durante toda a vida. Mas, a hospitalidade ainda é muito importante. Tratar as pessoas com respeito e ser um bom anfitrião são marcas de uma sociedade civilizada, mesmo que estejamos mais hesitantes em cumprimentar viajantes estranhos fora das ruas. A hospitalidade ainda é forte hoje, apenas de uma forma mais sutil do que no tempo da Odisséia e das Noites Árabes.