Análise dos romances Um Adeus às Armas e Todos Silenciosos na Frente Ocidental.

Até que ponto a literatura da Primeira Guerra Mundial retrata uma busca da normalidade, apesar de a guerra ter questionado os ‘valores civilizados’?

Para muitos dos que participaram da Primeira Guerra Mundial, a ‘normalidade’ não foi encontrada até muito depois da guerra. Pouco depois da publicação de romances como All Quiet on the Western Front e A Farewell to Arms, muitos de seus leitores falaram em defesa da literatura de guerra, afirmando que estes romances representam um ‘Erlosung’, ou libertação, dos traumas da guerra. Pode-se considerar que a própria literatura desta natureza pode ajudar a encontrar esta normalidade, e a resolver ‘as emaranhadas lembranças e emoções da Grande Guerra, e a chegar a um acordo com elas’. (Barker 1979, p. 48).

Como tais romances baseados na guerra são considerados úteis para os veteranos, é importante notar que há uma série de eventos nestes romances em que uma pessoa está em busca de um novo propósito. O mais notável é uma declaração de All Quiet on the Western Front, onde Paulo afirma ‘Não somos mais jovens. Não queremos tomar o mundo de assalto’. Estamos fugindo de nós mesmos, de nossa vida’. Tínhamos dezoito anos e começamos a amar a vida e o mundo; e tivemos que atirar em pedaços’. (Remarque 1929, p. 42). Aqui, há uma sensação muito forte de que, para os jovens, a guerra tem feito o seu preço, e não é mais a aventura que eles procuravam. Com uma transição da juventude para os homens, parece que eles querem voltar à normalidade que existia antes de seu desdobramento.

Esta idéia também é aplicada em Um Adeus às Armas. Com o crescimento do relacionamento de Frederic com Catherin, ele também pode ver que não é mais um jovem na guerra, mas um adulto que deseja escapar da violência e começar uma vida normal com Catherine. Ele faz isso em grande parte, principalmente recusando-se a ser operado para que ele possa permanecer ferido e evitar a linha de frente: ‘Joguei fora a maldita treliça para que ela ficasse ruim e não precisasse ir para a fila novamente’. (Hemingway 2014, p. 30)

É interessante que Frederic deveria combater seu propósito na guerra com o álcool. Visto como uma forma de escapismo, não há dúvida de que Frederic bebe para esquecer. Pode ser que o álcool o lembre de casa enquanto bloqueia o trauma. De maneira semelhante, Paul e Kat vão à caça de uma refeição melhor, e chegam com carne de cavalo, que eles cozinham e comem. O simples fato de os jovens estarem procurando uma comida melhor é um exemplo de como eles desejam voltar à normalidade, mas o fato de se banquetearem com horse-flesh questiona seu ‘valor civilizado’.

Isso também é explorado em ambos os romances, particularmente com o ato de matar. Frederic atira e mata um sargento que se recusa a ajudá-lo a empurrar a ambulância para fora da lama. O fato de que ambos os homens estão lutando pelo mesmo lado, e Frederic não mostra remorso em matá-lo é prova da verdade de que o ‘valor civilizado’ é diminuído com aqueles envolvidos na guerra. Por outro lado, Paul assassina um soldado britânico em autodefesa, mas é somente depois de perceber o que ele fez que ele afirma ‘eu daria muito se ele não fosse mais que permanecer vivo’ (Remarque 1929, p. 105). Embora seja claro que Paulo foi completamente transformado pela guerra, ainda há uma grande sensação de que ele é muito humano; ele age como se o soldado moribundo fosse uma pessoa normal nas ruas de sua cidade natal, e se recusa a vê-lo como o inimigo. É a percepção de que este homem tinha uma esposa e uma filha que desperta o ‘civilizado’ em Paulo, e pode ser argumentado que o retorno à normalidade às vezes não é procurado, mas vem naturalmente de dentro.

Um movimento natural do normal também é forte na relação entre Frederic e Catherine. Mais particularmente, é o fato de Frederic não querer iniciar um relacionamento com Catherine, uma vez que ele afirma ter ‘tratado Catherine de forma muito leve’ (Hemingway 2014, p. 35). À medida que seus sentimentos naturais se desenvolvem, revelando nele uma longa disposição para a normalidade, ele começa a ‘sentir-se só e oco’ (ibidem) nos dias em que não consegue vê-la. Tais sintomas de abstinência são evidentes que Frederic anseava por um retorno à normalidade no que de outra forma seria uma guerra muito incivilizada.

a visita de Paul a sua casa enquanto estava de licença destaca o pedágio da guerra sobre o indivíduo. Sentindo-se desconectado desde o início, ele descobre que ‘não pertence mais aqui, é um mundo estrangeiro’. (Remarque 1929, p. 79) Com seu pai constantemente o questionando sobre a guerra, e seu velho mestre de escola insistindo que eles não sabem nada sobre o panorama geral da guerra, Paul conclui que ‘eu imaginava que a licença seria diferente disso’. De fato, foi diferente há um ano. É claro que fui eu que mudei no intervalo’. (ibidem). É claro que a definição de ‘normalidade’ foi alterada para Paul; não é mais o ambiente seguro do lar, mas a violência da linha de frente.

É claro que Paul havia confundido seu retorno para casa com um muito parecido com o que era antes da guerra. Barker argumenta que ‘[Paul] a geração de Baumer tenta encontrar um caminho de volta à normalidade, mesmo que a impossibilidade da tarefa seja igualmente clara desde o início’. (1979, p. 57). Embora isto seja muito verdadeiro, talvez a ‘impossibilidade da tarefa’ não seja tão clara para os jovens como argumentado. Muito provavelmente, se Paulo soubesse que seu retorno a casa lhe causaria angústia, ele não teria voltado. No final da viagem, Paul pode ver que ‘será assim também, se eu tiver sorte, quando a guerra acabar e eu voltar aqui de vez’. Vou sentar-me aqui assim mesmo, olhar para o meu quarto e esperar’. (Remarque 1929, p. 80). Ele está claramente ciente dos efeitos que a guerra teve sobre ele, e talvez neste momento esteja mais consciente do fato de que um retorno à normalidade é improvável.

Apesar disso, Paul traz um gostinho de casa para a linha de frente. Ele dá a Kat e Kropp alguns bolos de batata e geléia que sua mãe fez. É interessante ver a reação de Kat enquanto ele dá uma mordida. Ele sabe imediatamente que estes foram feitos pela mãe de Paul, e diz que ‘pode dizer pelo gosto’. (Remarque 1929, p. 96). Para os soldados, uma mordida de comida caseira é um retorno à normalidade e, mais interessante ainda, expõe as condições alimentares da guerra. Podemos supor que a Kat está acostumada a alimentos de sabor mais pobre e, portanto, pode contrastar os gostos de qualidade.

Catherine em Hemingway’s A Farewell to Arms, também é um personagem que está indiscutivelmente em busca da normalidade. Embora seu papel na Grande Guerra seja secundário, ela tem sido profundamente afetada por seu resultado. Após a morte de seu noivo? na Batalha do Somme, ela se mudou para a Itália para encontrar a solidariedade. No entanto, aqui, ela repreendeu seu papel de enfermeira e encontrou pouca solidariedade ao servir para a guerra. Ela diz a Frederic que ia cortar o cabelo quando soube da morte de seu noivo, e isto porque ela ‘queria fazer algo por ele’. (Hemingway 2014, p. 16). Durante seu relacionamento com Frederic, ela discutiu a luta pela normalidade, que ela espera que seja cumprida ao escapar da guerra. Após o encontro dos dois em Stresa e a fuga para a Suíça, eles vivem juntos e ‘existem exclusivamente em e por seu amor’. (Donaldson 1990, p. 97).

A ‘busca da normalidade’ de Frederic e Catherine é realizada na Suíça, mas uma avaliação de suas vidas nas montanhas nevadas pode mostrar que a normalidade nunca foi totalmente recompensada. Hovey argumenta que ‘Eles não apenas saíram da Grande Guerra; eles também estão separados de suas próprias famílias e de todos os amigos’ (ibidem). Embora sua vida tenha se tornado muito mais civilizada, dificilmente se trata de um retorno à normalidade. É talvez uma forma de escapismo, que corre paralela às ações do fictício Victor Frankenstein; ele também escapa para os Alpes em busca de uma vida normal após infundir vida em sua criação, mas só encontra o isolamento. Sobre Frederic e Catherine, Hovey também é da opinião que ‘eles não têm idéia, propósito, plano; eles nunca consideram voltar ao mundo para viver nele em qualquer papel’. Eles não estão tentando aprender, compreender ou crescer’. (ibidem). Embora isto seja completamente verdade, a idéia de Hovey também pode ser aplicada à sociedade geral da Primeira Guerra Mundial; civis e soldados tinham pouco propósito a não ser sobreviver à guerra, com uma importância muito menor sendo aplicada à ‘compreensão e crescimento’.

Certamente, em ambos os romances, há evidência de fortes esforços sendo feitos na busca da normalidade. Enquanto o apego de Frederic a Catherine floresce, o interesse de Kat e Paul pelas mulheres ainda permanece, no que geralmente é uma guerra dominada pelos homens. Os homens da companhia de Paul fazem uma viagem ao rio em um esforço para encontrar meninas francesas; este é um elemento sólido do normal, pois exibe os soldados em seu estado mais natural. Eles não só são uma grande parte da Grande Guerra, mas também permanecem fiéis ao seu lado humano.

Ao final de All Quiet on the Western Front, a busca de Paul pela normalidade e sobrevivência durante toda a guerra chega ao fim quando ele é encontrado morto. O narrador desconhecido insiste que ‘ele não poderia ter sofrido muito; seu rosto tinha uma expressão de calma, como se quase estivesse feliz por o fim ter chegado’. (Remarque 1929, p. 140). Uma leitura mais atenta do estado de calma de Paulo em sua morte pode revelar mais sobre o personagem; pode-se argumentar que talvez não houvesse mais nada para Paul viver, ele tinha se tornado tão afetado pela guerra que a normalidade estava muito além de seu alcance. Seria apropriado então que Paulo morresse naquele estado, como se estivesse aliviado por seu tormento ter terminado. No final, ele está reunido com a paz que a morte proporciona.

Catherine e a morte do bebê no final de Um Adeus às Armas também é significativa para a busca da normalidade. ‘Normal’ para Frederic teria significado viver pacificamente com sua esposa e filho depois do que ele experimentou durante a Grande Guerra. Entretanto, o fato de este final pacífico ser tirado dele pode ser um reflexo de que a normalidade no final da guerra não pode ser simplesmente alcançada. Apesar da fuga de Frederic da guerra, ele não pôde escapar para um estilo de vida normal. No final abrupto do romance, Frederic está sozinho novamente e não ganhou nada. Através de sua morte, ele espelha as mortes ocorridas na guerra: ‘Agora Catherine morreria. Isso foi o que você fez. Você morreu. Você não sabia do que se tratava. Você nunca teve tempo para aprender. Eles te jogaram para dentro e te disseram as regras e na primeira vez que te pegaram fora da base te mataram’. (Hemingway 2014, p. 279). Mesmo na morte de Catherine, Frederic não pode escapar da guerra; ele sente que é necessário recordar a realidade do sistema, e acrescenta a impressão de que ele nunca mais voltará à normalidade.

Parece haver um tema muito forte da ‘busca da normalidade’ na literatura da Primeira Guerra Mundial. A maioria dos personagens colocados em frente a um cenário violento estão tentando fugir da violência. Parece que o pessoal do Exército é o que mais sofre no que pode ser considerado um mundo não-natural. Muitas vezes eles são vistos buscando elementos de um estilo de vida normal através da alimentação, bem-estar social e até mesmo um ferimento intencional e cuidados hospitalares subseqüentes.

Mesmo depois da guerra, a normalidade não é restaurada. Frederic leva um estilo de vida muito aberto, enquanto Paul é morto e seus camaradas nunca mais voltarão ao mesmo estado antes da guerra. Esta foi uma questão frequentemente comentada pelos sobreviventes da guerra. O próprio Remarque afirmou que ‘a sombra da guerra pairava sobre nós, especialmente quando tentávamos fechar nossas mentes para ela’. (Barker 1979, p. 33)