Análise e Revisão da Balada de Birmingham de Dudley Randall

Você gosta de história e de uma boa leitura? Bem, Dudley Randall reúne os dois em sua adaptação de um evento da história. ‘Balada de Birmingham’ de Dudley Randall publicado em 1969, ‘interpreta concisamente um evento trágico’ e consegue capturar os momentos maliciosos e dolorosos do movimento dos direitos civis em um pequeno poema sobre uma mãe e uma filha. Depois de ‘considerar até que ponto o público controla a forma da mensagem’, determinei que este poema foi escrito para todos os públicos. É um belo poema que pode ser lido por todas as pessoas e é escrito para todas as pessoas. Não há nenhuma linguagem odiosa ou desrespeitosa usada, apenas uma linguagem dolorosa e inocente. O poema é escrito não para mostrar o quanto os negros odiosos e zangados devem estar com os brancos, mas mais ainda para garantir o arrependimento e a tristeza daqueles que o lêem. Em ‘Balada de Birmingham’, Dudley Randall nos faz sentir a dor sentida no dia do acidente e nos puxa para aquele dia e momento através de seu uso da história, da imaginação, da ironia e do simbolismo.

Na superfície, este poema é sobre uma menina que quer protestar pela liberdade, mas sua mãe quer que ela esteja segura, então ela a envia para a igreja. Enquanto a menina está na igreja, uma bomba explode e a menina nunca consegue voltar para sua mãe. Muita história vai para a compreensão da ‘Balada de Birmingham’ com mais detalhes. Não se trata apenas da menina e de sua mãe, há mais na história do que apenas a superfície. A ‘Balada de Birmingham’ é uma descrição do que poderia ter acontecido entre a mãe e o filho de uma das meninas que perderam a vida no dia do bombardeio. Que bombardeio você pode perguntar, bem, em 15 de setembro de 1963 ‘A igreja da rua 16 que foi a primeira e maior igreja negra de Birmingham’ foi bombardeada por ‘uma bomba plantada no porão da igreja’. De acordo com Lonnie Bunch ‘um momento que o mundo jamais esqueceria’. Quatro jovens perderam suas vidas naquele dia. No dia seguinte, a vida prosseguiu normalmente. Ninguém falou sobre isso, nem fizeram um momento de silêncio. Carolyn McKinstry, que estava na igreja no dia do atentado, pensa que este foi o caso porque ‘não havia nada que pudéssemos fazer a respeito’. Era simplesmente um modo de vida e eles eram negros e não respeitados na sociedade. ‘Não importava que os negros fossem mortos, que as meninas fossem mortas na escola dominical’. As vidas negras eram descartáveis para os brancos, não importava a idade. Mesmo a polícia que deveria proteger todas as vidas agiu como se não houvesse nada que eles pudessem fazer a respeito. Simplesmente nada foi feito para dar fechamento às famílias que perderam uma criança no atentado. ‘A comunidade… não pensou que os brancos fossem condenar um dos seus pela morte de crianças negras’, o que se manteve verdadeiro por 14 anos até que alguém finalmente respondeu pelo crime. Este atentado a bomba não foi o único atentado a bomba ocorrido em Birmingham. Segundo Joiner, por volta dessa época, Birmingham, Alabama era chamada de ‘Bombingham’ porque havia ’80 bombardeios não resolvidos na cidade’ e o bombardeio da igreja foi o único resolvido.

Se você pensar mais a fundo no que o poema poderia significar, você encontrará muito mais. Em primeiro lugar, trata-se de uma jovem que podemos inferir por causa do uso de crianças e crianças para descrever as pessoas da idade da filha e da própria filha. Os tempos são tão ruins para as pessoas de cor que a geração jovem sente que precisa participar para que uma diferença seja feita. Geralmente pensamos que os adultos são os cuidadores das crianças, mas as crianças estão se unindo para serem os cuidadores de seu povo. A idade já não importava mais porque havia mais em jogo e pessoas de todas as idades precisavam se unir para fazer uma mudança. Durante este tempo de ódio e desigualdade, os pais sentiram que seus filhos estavam mais seguros na igreja do que fora, nas ruas, com todo o caos. Mas neste dia horrível da história, a igreja era o lugar menos seguro para alguém estar. Você deve se sentir seguro na casa de Deus e a última coisa que você espera é que alguém desça tão baixo a ponto de destruir a casa de Deus. Mas naquele dia, domingo 15 de setembro do ano de 1963, às 10h22, a igreja foi o último lugar que você queria que seus filhos estivessem.

A imagem aumenta o sentimento de pesar e tristeza naqueles que a lêem. Segundo Caldwell, as imagens que Randall usa, ‘ilustram os resultados totalmente desumanos e destrutivos dos preconceitos sociais e raciais’. O poema como um todo é imaginário. Invoca a imagem e o pensamento de uma mãe e de um filho. Todos podem se relacionar com a relação mãe-filha ou mesmo apenas o amor de uma mãe por seu filho. O uso de mãe e filho faz o leitor se sentir mais apegado ao poema e invoca o pensamento da própria mãe do leitor. A descrição da filha se preparando para a igreja traz uma poderosa imagem cheia de simbolismo. ‘E banhada em pétalas de rosa doce, / E desenhou luvas brancas em suas pequenas mãos marrons, / E sapatos brancos em seus pés’. Luvas brancas, sapatos brancos, mãos pequenas, pétalas de rosa doces são palavras escolhidas para descrever a menina enquanto ela se preparava para a igreja. Palavras que têm mais significado do que apenas a da superfície. Nada de prejudicial pode vir de mãos pequenas. O cheiro de rosas é calmante e também conhecido como o odor de santidade associado ao cheiro de uma santa. Luvas brancas e sapatos brancos, brancos escolhidos para representar bondade, inocência e pureza. O sapato da menina encontrado entre os ‘pedaços de vidro e tijolo’, sem a menina à vista, representa a inocência que se perde na destruição. Uma vida pura perdida e arruinada pela escuridão e pelo mal.

A ironia dramática ocorre quando o público sabe algo que uma personagem não sabe. ‘Não, baby, não, você não pode ir, / Pois os cães são ferozes e selvagens, / E clubes e mangueiras, armas e cadeias / Não são bons para uma criancinha’. ‘Não, baby, não, você não pode ir, / Pois eu temo que essas armas disparem. / Mas você pode ir à igreja em vez disso / E cantar no coro infantil’. ‘A mãe sorriu para conhecer seu filho / Estava no lugar sagrado’, apesar do que a criança tem a dizer em objeção à mãe, a mãe ficou no seu instinto de que sua filha não estava segura nas ruas, mas mais segura na igreja, ‘o lugar sagrado’. A mãe queria apenas que sua filha estivesse a salvo durante o tempo do caos. Finalmente, o desejo da mãe de querer que sua filha estivesse segura levou à morte de sua filha. Se ao menos ela deixasse sua filha ir protestar com as outras crianças entre as armas, cães, tacos e mangueiras, sua filha poderia ter chegado em casa naquele dia. O pior de se pensar é que, segundo Carter, ‘os preparativos da filha para a igreja se tornam seus preparativos para a morte’. A leitura deste poema com a mente conhecedora dos acontecimentos que levaram a este poema torna-o muito mais triste e difícil de ler. A ironia só faz você querer gritar com a mãe para não obrigar sua filha a ir à igreja. A ironia geral deste poema é que durante este período de tempo ‘uma criança afro-americana não está segura em nenhum lugar de Birmingham’. Se este poema fosse escrito para mostrar a uma mãe que permite que sua filha vá protestar, quem está dizendo que a menina teria voltado para casa em segurança. Pode ter sido apenas o mesmo resultado. Nunca saberemos porque, como disse Carter, ‘a criança que avidamente queria levantar sua pequena voz em protesto contra a injustiça social foi silenciada’.

Em ‘Balada de Birmingham’, Dudley Randall nos faz sentir a dor sentida no dia do acidente e nos puxa para aquele dia e momento através de seu uso da história, da imaginação, da ironia e do simbolismo. A história tem um papel importante nas emoções e na compreensão deste poema. Sem a história, o impacto não é o mesmo. A imagem e o simbolismo jogam juntos para criar esta imagem clara de uma jovem inocente contra o ódio e a destruição de pessoas brancas durante este período de tempo. Ironicamente, se a mãe tivesse deixado sua filha ir protestar com as outras crianças, a filha provavelmente nunca teria encontrado um ódio tão destrutivo. Randall conta a história das 4 meninas que perderam suas vidas naquele dia de uma maneira belamente triste e significativa. O que aprendi ao ler este poema é que há ódio em toda parte e o ódio encontra seu caminho até mesmo para o mais puro de nós todos.