Análise literária de Sob os Pés de Jesus

O romance publicado Sob os Pés de Jesus por Helena Viramontes retrata a protagonista Estrella e sua família mudando-se para a América para melhores oportunidades de sobrevivência. As descrições vividamente brutais das pobres condições de vida dos imigrantes sensibilizam para a falta de direitos dos imigrantes, criando simpatia através de uma escrita imersiva e rica em detalhes. A autora utiliza com sucesso imagens, dicção e simbolismo para enfatizar as condições desumanas pelas quais esses imigrantes tiveram que passar para sustentar sua família.

A autora emprega imagens para ilustrar o cenário abominável em que Estrella e sua família viviam. Eles vivem temporariamente em um bangalô abandonado há muitos anos. É tão sujo que ‘o fedor do desespero disparado pela luz nublada do sol, e ele bateu com um punho contra a janela para soltar o painel inchado para obter um pouco de ar fresco’. Perfecto até encontrou teias de aranha e um pássaro morto. Nenhum dos móveis era adequado para se viver confortavelmente. A imagem se desenvolve ainda mais à medida que Viramontes retrata as condições chocantes de trabalho dos trabalhadores imigrantes. Uma garota bonita com um chapéu fofo em caixas de passas de uva é contrastada com Estrella suando sob ‘um sol branco tão forte, que torrou as uvas verdes em passas de uva negra’. A autora usa várias palavras descritivas para descrever o processo de trabalho não tão agradável de fazer passas de uva. Os trabalhadores tiveram que esticar repetidamente as costas para despejar suavemente cestos de uvas em uma folha de papel de jornal ‘fila após fila, sol após sol’. Estas condições horríveis de vida e trabalho levam a Estrella a ser vista com mais maturidade do que uma criança normal. ‘Que a toalha molhada limpava sua cara de resistência a cada manhã, a escovação vigorosa e as tranças apertadas que sua mãe teceu não eram suficientes’. Isto provoca uma imagem de uma menina desarrumada tentando se limpar, mas a situação não o permite. Para uma família que luta para conseguir comida todos os dias, o saneamento e o aspecto estético não são suas principais preocupações.

Viramontes usa efetivamente o simbolismo para destacar a dura vida que os trabalhadores migrantes sofreram. Alejo compara ossos de animais em fossos de alcatrão a ossos humanos. Ele disse a Estrella: ‘Uma vez quando eu peguei pêssegos, ouvi gritos. Isso me fez lembrar dos animais presos nos poços de alcatrão’. Estrella, depois de perceber a situação angustiante de sua família, mais tarde compara sua família a um ‘poço de alcatrão feito de ossos’. Este poço de alcatrão representa o papel insignificante que os trabalhadores migrantes desempenham na sociedade; o trabalho herdeiro é largamente negligenciado e não é apreciado. Os animais caem no poço para produzir óleo, semelhante a como os trabalhadores migrantes sacrificam sua saúde e sangue para produzir frutas e vegetais; ambos são apagados para sempre e esquecidos. Este simbolismo é muito poderoso porque os trabalhadores migrantes são tratados como animais nos Estados Unidos. Eles não têm voz no público e se escondem sempre que vêem oficiais de segurança nas fronteiras. Além disso, a caixa de ferramentas do Perfecto é um símbolo da educação inadequada oferecida às crianças migrantes. Todas as ferramentas na arca não são explicadas a Estrella, apesar de sua necessidade desesperada de saber. ‘A caixa de ferramentas ficou de guarda junto à porta e ela bateu com a tampa fechada no segredo. Durante dias ela ficou em silêncio com raiva’. Uma Estrella de treze anos e seus irmãos não tiveram a oportunidade de ir à escola, mas em vez disso tiveram que trabalhar.

Os leitores de Sob os Pés de Jesus compreendem a dor dos trabalhadores migrantes através da dicção impressionante de Viramontes. As palavras e frases transmitem não apenas o aspecto físico da descrição, mas também um aspecto emocional. Na página 57, o autor escreve sobre uma condição de trabalho dos pescadores migrantes. O calor era tão extremo e o ar estava tão sujo que ‘seus cabelos de sal e pimenta estavam marrom polvilhados’. Sal e pimenta descreve a cor do cabelo das ‘mulheres quebradiças’ que são corajosas e trabalhadoras, mas também muito fáceis de quebrar. Além disso, o sal significa o sabor do suor de molho dos trabalhadores sob o sol. A frase ‘seus ossos’ é repetida quatro vezes na página 148. Esta dicção está perfeitamente ligada ao simbolismo do poço de alcatrão. Os ossos são órgãos importantes do corpo. A palavra ossos desencadeia uma imagem horripilante dos cadáveres de trabalhadores migrantes. Alejo está morrendo por causa de produtos químicos devido a um ambiente de trabalho desprotegido. Estrella e sua família estão enfrentando um destino semelhante porque ameaçaram a enfermeira.

O livro Sob os Pés de Jesus destaca as pobres condições de vida dos imigrantes que trabalharam na América durante os anos 1900. O trabalho árduo deles não é apreciado, e suas vidas são descartáveis. Além disso, eles estão em uma posição marginal na sociedade. Viramontes utiliza o simbolismo, a dicção e o imaginário para destacar estas questões sociais.