Artista: Billie Holiday Strange Fruit

A canção ‘Strange Fruit’ de Billie Holiday é uma balada de jazz que também pode ser atribuída ao estilo blues. Antes de Billie Holiday lançar a canção, era um poema, escrito pelo professor americano Abel Merropol. Este poema foi uma resposta ao linchamento que está acontecendo no sul devido ao racismo e às leis de Jim Crow. Durante este tempo, numerosos cidadãos afro-americanos foram linchados. Este é também o significado por trás do ‘fruto estranho’ pendurado nas árvores. A própria Billie Holiday era uma mulher afro-americana, lutando por dinheiro antes de sua carreira no Jazz. Por causa de todo o racismo no sul e da divisão política que estava acontecendo, Billie Holiday teve dificuldades para gravar a canção com seu original Label Columbia.

Como resultado, eles se recusaram a gravar esta música. Foi apenas devido a seu amigo Milt Gabler que lhe concedeu o desejo de gravar esta canção com sua gravadora Commodore. Após a gravação, esta canção tornou-se uma obra-prima intemporal do movimento dos direitos civis e ganhou muita popularidade. Strange Fruit apresenta 4 tipos diferentes de instrumentos: O Piano, uma Trompete, um Contrabaixo e um Saxofone. Na minha opinião, o Piano é o instrumento mais prevalecente. Entretanto, esta canção dá mais ênfase à voz de Billy Holidays, enquanto os instrumentos só ajudam a tornar a canção mais escura. Musicalmente, esta canção pode ser caracterizada como uma balada de jazz com um toque de blues. Devido à natureza muito triste e escura da canção, a interação entre a voz de Billie Holidays e a sensação escura dos instrumentos cria a sensação perfeita para este triste tema. Portanto, o ritmo desta canção é muito lento. A tecla do piano é um b-flat e muito mais baixa que a voz de Billy Holidays, dando ao ouvinte um contraste agradável e sutil entre os tons altos e baixos. Como esta canção era originalmente um poema, ela é bastante curta. O poema original foi dividido em 3 estrofes e 12 linhas.

Por esta razão, a canção apresenta muito espaço para ‘pausas’ onde apenas o saxofone/trompete e o piano podem ser ouvidos. Pessoalmente, acredito, que a razão por trás deste layout foi deixar o ouvinte refletir sobre o que acabou de ouvir e processar os eventos brutais sobre os quais Billie Holiday está cantando. O metro desta canção pode ser caracterizado como um quádruplo. Holiday faz um esforço de cantar a canção inteira no mesmo tom, ao mesmo tempo em que coloca ênfase em palavras particulares. Por exemplo, a última palavra da canção ‘chorar’ é muito longa. Isto dá arrepios aos ouvintes pensando em toda a dor que as famílias afro-americanas tiveram que sofrer e é, em minha opinião, a maneira perfeita de acabar com esta canção. É como o último grito de socorro antes que a música acabe. Infelizmente, não consegui encontrar mais informações sobre os artistas que tocam o instrumento e também ‘Strange Fruit’ sendo um single, nenhuma outra informação sobre o álbum relacionado. Fiquei pessoalmente muito chocado com esta canção.

A primeira vez que a ouvi, não tinha conhecimento do tema que Billie Holiday estava cantando. Entretanto, mesmo sem este conhecimento prévio, senti a natureza triste e sombria desta canção. Depois disso, pesquisei o tema do linchamento no sul. Fiquei surpreso que em nenhuma aula de história até agora se falava sobre isso e depois de ouvir esta canção novamente com este conhecimento, ela me deu literalmente arrepios. Com a ajuda da bela voz de Billie Holiday, ela conseguiu fazer com que este poema ganhasse ‘vida’ e foi capaz de captar a sensação que alguns poderiam ter sentido. Em suma, Billie Holiday conseguiu produzir uma obra-prima musical que captou os eventos políticos que estavam acontecendo durante este tempo. Não se trata apenas de uma canção, mas, além disso, de história. Pode-se ler sobre tais eventos devastadores, mas ouvir uma canção que capta as emoções é um nível totalmente diferente.