As Dificuldades de Ser Alienado em Sempre Correndo por Luis Rodriguez e The House on Mango Street por Sandra Cisneros

Em Always Running, Luis Rodriguez revela o que é ser um homem preso na vida de uma gangue, enquanto Sandra Cisneros ilustra, em The House on Mango Street, a vida das fêmeas dentro do bairro e o que elas passam. Cada autor discute as dificuldades de ser alienado seja por raça, normas sociais ou uma combinação das duas. Vemos Luis, em Always Running, e Esperanza, de The House on Mango Street, tentando se encaixar no bairro, mas percebendo que o bairro não é para elas e partindo. No entanto, nos mostramos que Luis é capaz de encontrar um verdadeiro lugar onde ele pertence, enquanto para Esperanza ficamos no escuro quanto ao que acontece depois que ela parte. Mas embora eles deixem o bairro, o bairro será sempre uma parte deles, pois os moldou para serem quem são.

As crianças buscam a aprovação e a pertença que é seu instinto, assim Luis e Esperanza desejavam fazer parte de uma sociedade. Luis enfrentou o racismo desde que se mudou para a América e ao longo de sua carreira educacional. Ele era constantemente lembrado de que não era bem-vindo na escola, como quando era colocado em um canto para brincar com blocos durante todo o ano.

Percebendo desde jovem que ele não era desejado, Luis se voltou para a vida de gangue, o que ele viu foi o único lugar que o aceitaria. Por outro lado, Esperanza enfrentou pressão para se conformar com o que se esperava das garotas do bairro. Ela gostava de escrever poesia, mas as outras garotas gostavam de garotos. Elas usavam saias curtas e maquiagem, mas ela usava sujeira e manchas de grama. A sociedade as via como bonitas e lhe dizia para ser exatamente como elas. Esperanza queria ser como aquelas meninas que chamavam a atenção dos meninos e os tornavam bobos; ela queria se encaixar.

Esforçando-se para pertencer a um lugar onde ele é alienado, Luis percebe que às vezes não importa o quanto você queira pertencer, há alguns lugares em que você não pode se encaixar. Luis deixa seus livros e sua educação para a vida de gangue nas ruas. Uma vez que ele se junta a ele, ele se torna ludibriado dentro da teia do bairro. Ele começa a tomar diferentes tipos de drogas e a roubar. No entanto, há momentos em que ele quer dizer ‘não’, como quando lhe pedem para ser ele quem segura a arma ou quando ele vai atirar no Sangras, mas ele não o fez porque em uma gangue você não diz ‘não’ àqueles mais altos do que você, que é se você quiser viver.

Embora Luis tente fazer parte da gangue, ele não engana a todos. Pessoas como Roberta e Frankie percebem que ele não é como a maioria dos membros da gangue que ele é realmente um ‘cara doce’ (Always Running). Não importa quantos anos ele esteja com a gangue e não importa o quanto ele tente, ele nunca pertenceria verdadeiramente.

Em contraste, Esperanza percebe que submeter-se às normas sociais colocadas nela não era tão doce como os contos de fadas contavam. No capítulo ‘A Família dos Pequenos Pés’, Esperanza recebe um belo par de sapatos que a faz sentir-se como Cinderela. Ela pensa que quando calça esses sapatos, é como se a magia tivesse sido colocada sobre ela e ela é uma bela princesa. No entanto, a realidade rapidamente prova que ela e seus amigos andam pelas ruas com seus sapatos, encontram um vagabundo que tenta forçar um beijo neles.

Eles fogem apressadamente e ela nunca mais calça esses sapatos. Junto com isto, os ideais de Esperanza de um doce romance, como os que Sally lhe contou, voltam-se para as verdades obscuras da vida. Em ‘Palhaços Vermelhos’, Esperanza experimenta seu ‘romance’ do qual Sally havia falado e diz repetidamente ‘Sally, você mentiu’ porque não era como o belo sonho que ela havia idealizado.

Uma vez que eles perceberam que não podiam se encaixar na sociedade em que estavam presos, Luis e Esperanza perceberam que tinham que sair. Luis originalmente nunca havia tido a intenção de partir, ele queria usar o conhecimento e a experiência que aprendeu para ajudar o maior número de pessoas que pudesse. Ele quer que eles saibam que poderiam mudar os caminhos do bairro para algo mais, algo significativo. No entanto, o caminho da vida local é absoluto para muitos, especialmente para aqueles que estão mais acima. Quando Luis começou a se tornar uma ameaça a este caminho, eles o ameaçaram de sair.

Assim, Luis foi forçado a fugir por sua segurança. Entretanto, embora ele não estivesse mais fisicamente no bairro, ele ainda se esforçava para ajudá-los. Ele escreveu ‘Sempre Correndo’ como uma forma de alcançar aqueles para os quais ele não podia ficar. Na esperança de expor o que era a vida das gangues e de incutir esperança naqueles que sentem que não têm o direito de ter esperança.

Da mesma forma, Esperanza percebeu que era diferente das outras meninas e aprendeu a aceitar que era bom ser diferente, mas também percebeu que não podia ficar no bairro que desaprovaria seus costumes. Ela desejava deixar o bairro e originalmente não pensava em voltar.

Entretanto, em seu encontro com as três irmãs, elas lhe disseram que ela realmente poderia partir, mas que ela deveria voltar para aqueles que não podiam ou para aqueles que achavam mais difícil partir do que se submeter. Ela então percebe que deveria voltar, como diz no final ela voltará ‘para aqueles que não podem sair’ (110 The House on Mango Street).

Embora ambos, Esperanza e Luis, deixem o bairro e garantam voltar e ajudar os necessitados, Cisneros deixa ambigüidade quanto ao futuro de Esperanza e o que realmente acontece com ela, assim como se ela foi capaz de encontrar um lugar onde ela pudesse pertencer. Entretanto, Cisneros assegura que, embora Esperanza tenha partido, ela certamente voltará para guiar aqueles que não podem partir. Por outro lado, sabemos que Rodriguez foi capaz de encontrar um lugar que lhe pertencia, pelo que diz no prefácio de seu romance.

O prefácio detalha que ele teve uma vida plena como autor e que, embora tenha tido dificuldades após sair do bairro, ele foi capaz de voltar metaforicamente e ajudar aqueles que não puderam partir. Rodriguez utiliza suas habilidades como escritor para ajudar aqueles que se sentem presos, bem como para educar aqueles que não sabem ou têm mal-entendidos sobre a vida no bairro, enquanto Cisneros escreve para lembrar aqueles como Rodriguez que foram capazes de partir para um dia voltar e ajudar aqueles que não podem partir.

Luis Rodriguez e Sandra Cisneros escrevem sobre a pertença. Entretanto, Rodriguez escreve a partir da perspectiva masculina enquanto Cisneros escreve a partir da perspectiva feminina, combinando estes dois, eles criam uma compreensão mais completa da vida do bairro. Eles mostram como a vida no bairro é difícil e as dificuldades para aqueles que desejam pertencer, mas não são adequados para viver lá. No final, tanto Luis e Esperanza deixam o bairro para trás, mas o bairro fez deles quem são; eles nunca poderiam realmente deixá-lo para trás. Eles não estão fugindo do bairro, mas estão garantindo que suas experiências e percepções possam ser transmitidas a outros. Luis e Esperanza tiveram que partir para que pudessem prosperar e prosperar, ao fazê-lo, eles são capazes de voltar, metaforicamente ou literalmente, para ajudar aqueles que estão presos no emaranhado da vida do bairro.