Atravessando a fronteira entre civis e guerreiros na Odisséia de Homero e as coisas que eles carregaram por Tim O’brien

Ao longo da Odisséia, Odisseu cruza inúmeras fronteiras, desde as fronteiras literais de reinos como Feácia e Ítaca, até as fronteiras da vida e da morte no Hades. No entanto, há uma fronteira que Odisseu parece ser incapaz, e talvez até mesmo indisponível, de atravessar: A fronteira entre o soldado e o civil. Toda situação que ele encontra é uma situação que deve ser tratada com truques ou violência, as coisas que ganharam a Guerra de Tróia. Mas tal problema não é exclusivo do legendário herói. Enquanto houver guerra, há guerreiros marcados por seus horrores.

A guerra sempre facilitou a mudança de fronteiras, sejam elas as fronteiras do país, da cultura, ou mesmo da propriedade. Tal mudança, no entanto, pode ser violenta. A guerra é um inferno, como diz o velho adágio, e olhar para o inferno é uma experiência traumática. Esta não é uma idéia nova. O termo choque de concha existe desde a Primeira Guerra Mundial, e alguns têm argumentado que o conceito existe desde antes mesmo disso. Jonathan Shay postula que um dos solilóquios do Henrique IV Parte 1 de Shakespeare, escrito por volta de 1597, descreve o PTSD de forma assustadoramente bem. Se levarmos à conclusão lógica de que os antigos conheciam o PTSD, mesmo que não tivessem um nome para ele, é justo supor que Homero conhecia o PTSD quando ele estava escrevendo o caráter de Odisseu.

Os sintomas do PTSD incluem memórias indesejadas, suposições excessivamente negativas sobre o mundo, hipervigilância e aumento da irritabilidade. Todos estes traços podem ser encontrados no caráter titular da Odyssey.

A Guerra de Tróia foi sem dúvida traumática. Odisseu teria visto os troianos derrubarem seus 1 aliados, enquanto seu maior campeão, Aquiles, ficou amuado em uma tenda. Ele teria ficado indefeso ao ver o guerreiro supostamente invencível morrer de um tiro milagroso no tornozelo. E ele teria que assumir a responsabilidade pelas mulheres e crianças inocentes abatidas quando seu próprio esquema do cavalo de Tróia permitia que seus camaradas entrassem na cidade. De fato, o sofrimento dos inocentes na cidade é deliberadamente invocado pelo texto quando Odisseu se rompe com a memória da guerra.

Para piorar a situação, as perdas de Odisseu não terminam aí. Sua tripulação, todos os companheiros sobreviventes da guerra, morrem de forma horrível. Seja de ser comido por um ciclopes até ser atingido pelo deus sol Helios, Odysseus é o único sobrevivente. Mas mesmo antes desses eventos traumáticos, Odisseu é irritável e cruel, culpando seus homens por coisas que são simples loucuras humanas. Quando ele chega a Feeacia, Odisseu não está nem mesmo disposto a revelar sua identidade aos simpáticos feacianos, tendo sido ultrapassado pela paranóia. Somando isto está o patrocínio da deusa Atena, cujos dois domínios, sabedoria e batalha, são lembretes constantes do que Odisseu fez na guerra de Tróia, e cujos conselhos tendem para a violência, como quando ela diz a Odisseu que ele tem que matar todos os pretendentes, ao invés de, digamos, revelar que está vivo e expulsá-los de sua casa.

É claro que o PTSD é um problema tão grande na era moderna. Talvez a causa mais conhecida na consciência moderna americana seja a Guerra do Vietnã, e muitos relatos horríveis voltaram de tal guerra. Em seu livro The Things They Carried, Tim O’Brian descreve coisas como descascar os restos de um companheiro de soldado de uma árvore, ou outro soldado amarrando um cachorro a uma mina antipessoal e detonando-o. E assim como Odisseu foi a imagem popular do herói da Guerra de Tróia, o herói da guerra do Vietnã tem suas próprias imagens na consciência popular. Talvez um dos mais conhecidos seja Rambo, que está vagando pelo mundo até ser forçado a sair dos trilhos por um forasteiro malévolo que desencadeia flashbacks de guerra com seus maus tratos a Rambo, resultando em violência. As semelhanças com a situação de Odisseu são óbvias. A diferença, no entanto, também é digna de menção. Odisseu é retratado como um herói digno da lenda, um homem que é algo a se esforçar para ser como ele. John Rambo, no entanto, é retratado como um homem quebrado que foi forçado a testemunhar horrores, e que mal voltou para contar sua história. Isto se reflete também no final destas histórias. Onde Odisseu volta para casa e se reúne alegremente com sua esposa, Rambo nunca encontra o que estava procurando e acaba preso. Isto pode ser devido às diferentes visões sobre a guerra nas sociedades que produziram estas obras. A antiga sociedade grega tinha uma visão muito mais positiva da guerra e do derramamento de sangue, com guerreiros que poderiam massacrar centenas de homens sendo elogiados como heróis. A sociedade americana contemporânea, entretanto, tem uma visão muito diferente sobre a guerra, especialmente a guerra do Vietnã, que foi vista por muitos como desnecessária e desperdiçadora, e a eliminação brutal dos combatentes inimigos não é vista como algo a ser comemorado. Consequentemente, os veteranos dessas duas sociedades seriam vistos de maneira diferente e retratados de maneira diferente nas artes produzidas por suas sociedades. Então, por que exatamente, com todos os seus riscos conhecidos, foram iniciadas guerras? E por que as pessoas se juntaram a estas guerras, quando mesmo sobreviver não foi sem seus inconvenientes?

Na antiga sociedade grega, parte disso pode ser atribuído aos elogios dados a guerreiros famosos. Mas parte disso também pode ser atribuída ao fato de que nestas guerras, lutando lado a lado com a realeza, reis como Agamenón e Odisseu, tiveram a mesma chance de receber os mesmos despojos de guerra que receberam. E se as pessoas que começaram a guerra estavam lutando ao seu lado, então certamente era uma causa pela qual eles sentiam que valia a pena morrer! O Vietnã, entretanto, foi combatido porque o governo dos Estados Unidos queria derrubar o atual líder vietnamita, e as pessoas que lutaram foram forçadas a isso, convocadas, enquanto aqueles que começaram a guerra se sentaram e assistiram à morte de pessoas por eles. É triste que, apesar de ter conhecido seus efeitos negativos sobre a psique humana por tanto tempo, as pessoas ainda comecem e lutem em guerras. Isto é algo que provavelmente não vai mudar até que as pessoas percebam que ninguém que entra em uma guerra, atravessa aquela fronteira entre civil e guerreiro, volta inteiro, e que às vezes o retorno é menos misericordioso do que a outra opção.