Características comparativas de Donne e Spencer

Embora sua poesia tenha sido amplamente ignorada e descartada durante sua época, John Donne é conhecido hoje por ser um dos melhores poetas do final do século 16 e início do século 17. Ele ganhou esta reputação ao criar uma poesia diferente, que o fez destacar-se entre seus pares. Talvez a melhor maneira de examinar essas características únicas seja analisando um dos poemas de Donne e um de outro poeta famoso durante sua época, Edmund Spenser. Comparando e contrastando o Sonnet 75 de Edmund Spenser e o ‘The Blossom’ de John Donne, as qualidades da poesia de Donne que são novas e únicas para a época se destacam de forma proeminente.

Há algumas características que o ‘The Blossom’ de Donne e o Sonnet 75 de Spenser têm em comum. Para começar, ambos os poemas implicam a ação da fala, com Spenser se dirigindo a seu amante e Donne se dirigindo a uma flor e depois a seu coração. Ambos fazem uso de símbolos desde cedo: Spenser usa o oceano como metáfora da morte e Donne usa uma flor para representar o amor recém florescido. Além disso, porém, os poemas de Spenser e Donne são diferentes, tanto na forma quanto no tema.

Sonnet 75 é encontrado dentro de ‘Amoretti e Epithalamion’ de Spenser, que foi lançado em Londres em 1595 (Spenser 585). É difícil, porém, até hoje, datar as ‘Canções e Sonetos’ de Donne. Apesar de procurar nosso John Donne: Poesia Selecionada texto, notas de classe e a Internet, não consegui encontrar uma data específica para ‘The Blossom’. Mas como o assunto da maioria dos poemas em ‘Canções e Sonetos’ parece ser secular, acredito ser seguro inferir que Donne escreveu ‘The Blossom’ durante seus anos de ‘rake and rogue, man about town’, algum tempo antes de se casar secretamente com Anne More em dezembro de 1601 (Donne xxiv). Como ambos os poemas foram escritos durante a loucura do soneto Petrarchan que estava acontecendo na Inglaterra a partir dos anos 1590, seria de se esperar que eles compartilhassem uma forma e estilo comuns, mas este não é o caso.

Onde a poesia de Spenser segue uma pequena variação no soneto Petrarchan inglês (três quatrains seguidos por um parênteses), Donne se separa da tendência Petrarchan fazendo com que seu poema consista em cinco estrofes, com cada estrofe contendo um quatrain e dois parênteses. O ritmo dos dois poemas também varia. Spenser escreve Sonnet 75 com linhas que têm aproximadamente o mesmo comprimento, variando entre 9 e 11 sílabas. O poema de Donne, entretanto, consiste em linhas de comprimento variável em cada estrofe: aproximadamente 7, 9, 10, 10, 10, 10, 4, 10, 10 sílabas. Ele continua este mesmo padrão com cada estrofe do poema.

O assunto difere muito entre os dois poemas. Sonnet 75 começa primeiro com uma visita metafórica a uma praia na qual o autor demonstra a futilidade das tentativas do homem de imortalizar ‘uma coisa mortal’ (linha 6). O poema, porém, não se trata de uma visita à praia, e depois de quatro linhas o orador está fora do encalço e se dirige a um amante que o critica por tentar resistir à maré do tempo e ao destino inevitável de ser esquecido. O orador argumenta então que seu amante e seu amor são maiores que outras ‘coisas mais básicas’ (linha 9), que seu verso os tornará eternos, e que seu amor é tão grande que renovará a vida após a morte ter conquistado o mundo (linhas 13-14).

Estas características são muito típicas para a poesia deste tempo. A breve descrição do amante do orador como possuindo ‘verdades raras’ (linha 11) é uma característica comum em qualquer donzela em sonetos Petrarchan. Da mesma forma, a idéia de um poema eternizando os falantes amados aparece em todo o lugar no final do século 16 e início do século 17 (cf. Sonetos de Shakespeare 18 e 19). Spenser também apresenta a idéia de que seu amor é um tipo de amor que renova a vida, que será observado por todos os que estão na Terra como o modelo ideal de amor. Este pensamento retorna ao velho conceito do ‘Mundo de Ouro’, ou o Potencial Mimético do Modelo Ideal, que é outra característica comum aos escritos da época. Enquanto que Spenser se cola com temas contemporâneos comuns, o poema de Donne é muito mais único.

‘A Flor’, em vez de começar com uma cena, começa com o orador falando com uma flor. Ele lamenta o destino da flor porque sabe que, apesar de quão viva e triunfante a flor é hoje, ele vai encontrá-la ‘cair’n, ou não cairá’ amanhã (linha 8). Donne então transforma a flor da primeira estrofe em seu coração, na segunda estrofe. Aqui o ato de falar realmente desempenha um papel importante, pois o leitor tem a sensação de que o coração e o orador são dois seres separados, e o orador realmente tem pena do pobre coração. Então o impensável acontece: o coração realmente fala de volta para o orador. O coração invoca a lógica para o orador, argumentando que ele deve ‘ir até seus amigos, cujo amor e meios estão presentes / Vários conteúdos / Para seus olhos, ouvidos, língua e cada parte’. / Se então seu corpo vai, o que precisa de um coração’. (linhas 21-24).

Na estrofe seguinte, o orador concede ao coração teimoso, mas avisa que ‘Um coração que pensa nu, que não faz show, / É para uma mulher, uma espécie de fantasma’ (linhas 27-28). Ele adverte o coração que, apesar de todos os seus esforços, uma mulher nunca conhecerá um coração. Na quarta estrofe, o orador diz ao seu coração para encontrá-lo em Londres, onde ele estará em um estado muito mais feliz depois de ter estado na companhia de seus amigos. Ele também prevê que encontrará ‘outro amigo, a quem encontraremos / Tão feliz por ter meu corpo, quanto minha mente’ a quem ele pode dar seu coração (linhas 39-40).

Fazer com que o orador se dirija a um objeto inanimado é a primeira característica única do poema de Donne. No Sonnet 75, o orador se dirige apenas a seu amante, mas em ‘A Flor’, o orador nunca fala realmente com outro ser humano, embora ele esteja falando o tempo todo. O símbolo da flor é também um exemplo do aspecto metafísico da poesia de Donne, que o diferencia de seus contemporâneos. Enquanto a cena da praia em Sonnet 75 era uma metáfora muito simples para a mortalidade, a flor em ‘A Flor’ deixa de ser uma metáfora para o novo amor e passa a ser sua própria entidade complexa; é algo que está tanto dentro como fora do homem. As maneiras pelas quais os poemas tratam suas respectivas amantes também são diferentes. Spenser fala da mulher como a mulher virtuosa ideal que deve ser lembrada por todos para sempre, onde Donne fala da mulher como uma atração passageira que pode ser facilmente substituída. Isto leva à próxima diferença interessante entre os dois poemas.

Também é importante notar a diferença de tom. Sonnet 75 mantém um tom muito sério em todo o poema. Spenser não faz brincadeiras quando se trata de mortalidade e a importância de seu verso eternizar seu amante. E embora o poema de Donne comece soando sério e triste, com uma linguagem como ‘pobre flor’ e ‘pobre coração’, ele acaba soando de coração leve. O orador vai a Londres para estar entre amigos, tornando-se ‘mais fresco, e mais gordo’ (linha 35), culminando com ele assumindo uma atitude descuidada porque ele está confiante de que pode encontrar um outro amigo sem nome para dar seu coração, como se fazer isso realmente não significasse muito para ele.

É muito fácil ver que Donne estava fazendo coisas novas e únicas com sua poesia, mas é difícil explicar estas qualidades simplesmente porque não sabemos o suficiente sobre ele. Um exame de sua vida e personalidade, entretanto, torna fácil adivinhar por que ele escreveu em um estilo tão único. Foi discutido em classe que Donne se orgulhava de ser um estranho na sociedade, um exemplo disso é que ele praticou o catolicismo em uma cultura protestante hostil. Suas escolhas na vida também o fazem ser do tipo aventureiro: acredita-se que ele viajou ao exterior na Itália e na Espanha antes de completar vinte anos (Donne xxiii). Ele também viu combate depois que se ofereceu para o serviço militar em 1596, e seu casamento secreto com Anne More em 1601 atribui rebeldia à sua personalidade (Donne xxiii-xxiv). Acho que é provavelmente o auge de todas essas coisas que levaram Donne a ser diferente de seus contemporâneos. Parece que Donne abordou sua poesia da mesma forma que abordou sua vida: com um senso de rebeldia e aventura.

Através do uso da metafísica, de uma forma e estilo incomuns, e de uma tomada diferente sobre temas comuns, John Donne separa sua poesia da de seus pares. Ele consegue fazer com que seu trabalho se destaque na apinhada cultura dominada pelos petrarquianos do final do século 16 e início do século 17. Apesar de ter sido dispensado por críticos em seu próprio tempo, ele está agora em seu devido lugar como um poeta único e celebrado que ousou fazer algo diferente em seu próprio tempo.