Choque cultural ao chegar aos Estados Unidos vindo dos Emirados Árabes Unidos

Um tempo em que eu tinha enfrentado ‘choque cultural’ foi quando tinha sete anos de idade e tinha chegado aos Estados Unidos vindo de um país conhecido como Emirados Árabes Unidos, ou U.A.E., antes de chegar aos Estados Unidos, Eu cresci no emirado predominantemente muçulmano de Sharjah, ao lado do mundialmente famoso emirado e da cidade de Dubai. No meu bairro, muitas pessoas eram de origem sul-asiática ou eram Emirados Árabes. Isto significa que, ao crescer, tudo o que vi e ouvi foi de uma pessoa do Oriente Médio ou de uma pessoa do Sul da Ásia. Aos sete anos de idade, eu estava bem ciente de que existiam diferentes tipos de línguas e religiões porque muitos dos meus vizinhos eram muçulmanos, e a origem de minha família é hindu. Minha família falava bengali, enquanto meus vizinhos falavam árabe, hindi, urdu, malayalam, tâmil. No entanto, essa era a extensão do meu conhecimento sobre o mundo pessoalmente.

Quando criança, eu gostava muito de desenhos animados, então eu assistia à TV. E assim eu assisti a muitos programas de desenho animado como Dora, a Exploradora e The Magic School Bus. Eu seguia muito atentamente e freqüentemente perturbava meu pai assistindo cricket para seguir Dora sobre ‘hola’, ‘uno, dos, thres’ e ‘rojo’ ou ‘azul’. No entanto, eu nunca havia ouvido essas frases sendo ditas em voz alta por qualquer outra pessoa. Na verdade, eu nunca havia visto um hispânico antes em minha vida. E por isso eu sinceramente acreditava que a língua que Dora falava, o espanhol, era uma língua inventada! Com The Magic School Bus, gostei muito das lições da professora Sra. Frizzle. Mas a razão pela qual eu não conseguia parar de olhar para os personagens era porque eles pareciam tão diferentes das pessoas que eu havia visto antes na vida real! Entendi que havia uma variação na cor da pele já que meu pai está no lado mais escuro e minha mãe é muito pálida, mas eu não tinha me deparado com pessoas com características faciais muito diferentes. Nunca havia visto uma pessoa africana antes em minha vida, ou uma pessoa caucasiana de cabelo ruivo, ou uma pessoa do leste asiático.

Quando cheguei ao aeroporto John F. Kennedy, fiquei imediatamente impressionado apenas por observar o ambiente ao meu redor. Notei que havia centenas de pessoas correndo freneticamente para vários locais. Além disso, notei que esta era a multidão mais diversa que eu já havia testemunhado em minha vida de sete anos de idade. Eu vi brancos, hispânicos, negros, asiáticos do leste. Havia pessoas de todo o mundo, o que não era uma visão comum para se ver em Sharjah em 2008 e ainda hoje extremamente estrangeira no país natal de meus pais, Bangladesh. Durante as três horas em que minha família e eu ficamos presos no aeroporto, não pude deixar de fazer perguntas a minha mãe sobre as pessoas que passavam por ali: ‘Por que esta pessoa tem cabelos grandes?’, ‘Por que esta senhora tem olhos tão azuis?’, ‘Como essa família é tão escura?’ são apenas algumas das perguntas que eu fiz. Eu estava assustado e assustado ao mesmo tempo com o meu novo ambiente.

Naquele ano, fui admitido na primeira série. Recusei-me a falar com qualquer pessoa devido ao fato de que todos pareciam extremamente divergentes. Mesmo sabendo inglês fluente, eu tinha tanto medo de me abrir. Eu não me parecia com as outras crianças, eu não falava exatamente como eles, me vestia como eles, então presumi que também não pensava exatamente como eles. Percebi muitas diferenças desde o momento em que cheguei a este país. Por exemplo, notei que não se podia simplesmente dar a volta e dirigir ‘bom dia’ a todos. Outro exemplo é que em Sharjah, eu freqüentei uma escola particular, então tive que depender de minha família para me fornecer meu almoço, mas em minha escola primária do Brooklyn, o almoço era grátis. Eu me sentia como se estivesse aproveitando, então tentei aproveitar menos. Também fiquei surpreso ao ouvir espanhol de alguns colegas de classe!

Devido à minha inexperiência com a cultura americana, enfrentei um choque cultural. Vindo de um bairro quase homogêneo, vim para os Estados Unidos sem saber muito sobre a cultura, e assim fiquei confuso sobre o porquê das pessoas serem tão diversas. No entanto, agora estou ciente de que todos que vivem nos Estados Unidos são vistos como americanos, apesar de serem etnicamente de onde possam ser.