Como Cresce a Percepção das Mudanças Domésticas como Pessoa: Hansel e Gretel

Quando uma criança chega à idade adulta no clima de consumo de massa, tecnologicamente inovador e influenciado pela mídia do século XX, sua exposição a contos de fadas provavelmente terá sido informada por exibições recorrentes de adaptações de filmes Disney. Criado em tal dieta de longas-metragens animados, bem como nas lucrativas campanhas de merchandising que acompanham cada novo lançamento, o conceito infantil moderno do conto de fadas está fortemente ligado a números musicais cativantes, folhas de quadrinhos na forma de criaturas inteligentes, príncipes heróicos montados em cima de cavalos brancos, e o poder curativo da frase ‘felizes para sempre’. Entretanto, como Jack Zipes observou, como o grande vilão da tradição do conto de fadas, a Disney de fato ‘violou o gênero literário do conto de fadas’, apagando suas qualidades mais cativantes para a necessidade de criar versões cinematográficas comercializáveis e de fácil acesso. Uma poderosa casa de imagens visuais, histórias convincentes, metáforas pungentes e temas humanos universais, os contos de fadas são mais do que simples narrativas encantadoras de doadores mágicos, objetos antropomorfatizados e amor verdadeiro realizado. Capazes de excitar a imaginação, aproveitar o fascínio de uma criança pelo poder da magia e dos desejos, os contos de fadas são de fato o equivalente literário do sonho do dia, uma ferramenta psicológica pela qual as crianças podem projetar e, através da associação vicária com os personagens principais, permitir-se viver as fantasias que eles secretamente abrigam.

Bruno Bettelheim, um psicólogo infantil, acreditava firmemente que o conto de fadas servia a um papel profundo no desenvolvimento das crianças. Bettelheim sentiu que, acima de tudo, as crianças precisam de ajuda para negociar ou encontrar um sentido em suas vidas, para alcançar uma melhor compreensão de si mesmas como indivíduos. Para fazer isso, para ‘transcender os limites de uma existência egocêntrica e acreditar que se dará uma contribuição significativa para a vida’, as crianças precisam de ajuda para chegar a termos ou compreender as emoções caóticas e confusas que experimentam como reação ao caos e à bagunça da realidade ao seu redor. Tal compreensão de conceitos ou sentimentos desafiadores e desconhecidos, uma organização das marcas de perguntas que surgem na vida à medida que as crianças crescem, não é alcançada apenas através da experiência, mas da canalização das pressões do crescimento através de sonhos diurnos personalizados, reconfortantes e até mesmo prazerosos que atendem aos seus conflitos particulares. De acordo com Bettelheim:

‘É aqui que os contos de fadas têm um valor inigualável, porque eles

oferecem uma nova dimensão à imaginação da criança que seria

impossível para ela descobrir como verdadeiramente por conta própria. Mesmo

mais importante, a forma e a estrutura dos contos de fadas sugerem

imagens para a criança através das quais ela pode estruturar seus devaneios

e com elas dar melhor direção à sua vida’.

Portanto, a estrutura psicanalítica proporciona uma leitura fascinante e única do conto de fadas, onde o conteúdo manifesto da história é interpretado como o produto da imaginação de uma criança. A idéia de que os eventos que ocorrem em qualquer conto são de fato completamente ‘inventados’ dentro da mente dos protagonistas permite que estas ações funcionem como metáforas para as lutas informando a criança ‘auteur’, e conferem ao conto um significado, uma complexidade e profundidade que se estendem muito além dos limites da própria narrativa individual.

Como já mencionado, o conto de fadas literário deriva muito de sua ressonância, seu poder evocativo, sua capacidade de mover e inspirar os leitores, a partir da tapeçaria visual que tão magistralmente enrosca juntos. De fato, uma das maiores contribuições da psicanálise para a crítica literária no século XX, como uma interpretação Bettelheimiana do conto de fadas, tem sido sua ênfase no significado dos elementos verbais bem como visuais do texto. Como sugere Bettelheim, ‘o conto de fadas é a cartilha com a qual a criança aprende a ler sua mente na linguagem das imagens, a única linguagem que permite a compreensão antes que a maturidade intelectual tenha sido alcançada’. As imagens são entidades concretas que simbolizam as lutas emocionais e psicológicas sem nome, bastante intangíveis e confusas que assolam a psique nascente de uma criança. Eles são os blocos de construção pelos quais as crianças desdobram o quebra-cabeças de seu desenvolvimento psicológico, o veículo através do qual o ‘conteúdo inconsciente’ do crescimento é sobreposto às ‘fantasias conscientes’ manifestadas em um determinado conto de fadas. Muitas vezes, estas imagens convincentes servem de âncora para os temas complexos dentro de um conto de fadas, ilustrando paradigmaticamente estes conceitos, bem como introduzindo novo material para encorajar um leitor a reexaminar ou ampliar seu escopo de interpretação. Por exemplo, a imagem da casa de pão de especiarias dos irmãos Grimm, ‘Hansel e Gretel’, é um excelente exemplo de um visual tão potente. Dentro do conto clássico, esta imagem marcante funciona como um símbolo importante em um nível alegórico duplo. A casa de gengibre é, por um lado, uma representação da idéia na?ve da criança de ‘lar’, de conforto, de segurança e proteção. Entretanto, a casa também serve como um aviso contra a complacência, a paralisia, o crescimento atrofiado que pode resultar de uma recusa constante de desafiar e ir além desta familiaridade infantil, incorporando assim as lutas de crescimento inerentes ao esquema temático da história.

Para entender como a casa de gengibre atinge este nível complexo de significação, deve-se ler ‘Hansel e Gretel’ não como o conto literal de duas crianças pequenas abandonadas no bosque, mas como uma metáfora para os medos associados ao crescimento, e assim a fantasia projetada de uma criança tentando reconciliar este conflito dentro de si mesma. Em seu controverso trabalho, The Uses of Enchantment (Os usos do encantamento): O significado e a importância dos contos de fadas, Bettelheim oferece uma interpretação interessante de ‘Hansel e Gretel’ dentro desta estrutura psicanalítica decididamente psicanalítica. Porque ele afirma que ‘o conto de fadas expressa em palavras e ações as coisas que acontecem na mente das crianças’, Bettelheim sugere que a deserção das crianças na floresta foi um evento completamente imaginado. Ao contrário, esta incidência é uma realização da ansiedade decorrente de um medo genuíno de morrer de fome. Na verdade, Hansel e Gretel se sentiram abandonados e sozinhos no momento em que entenderam, sobriamente, que seus pais não seriam mais capazes de cuidar suficientemente deles nesta capacidade, como provedores de alimento, talvez após acordarem do sono com fome intensa uma noite. Bettelheim expõe esta idéia:

‘A mãe representa a fonte de todos os alimentos para as crianças, então ela

é ela que agora é vivida como abandonando-as, como se em uma

selva. É a ansiedade e profunda decepção da criança quando

a mãe não está mais disposta a satisfazer todas as suas exigências orais, o que

o leva a acreditar que de repente a mãe se tornou pouco amável,

egoísta, rejeitando. Como as crianças sabem que precisam de seus pais

desesperadamente, elas tentam voltar para casa depois de muito tempo desamparadas’.

claro, ‘lar’ é um termo que pode ser definido de várias maneiras. É freqüentemente identificado com uma ‘casa’, ou alguma forma de cenário físico, literal. Em um nível mais conceitual, casa é uma metáfora para aquilo que nos conforta e nos acalma, aquilo que é familiar e reconfortante. Uma presença ou uma fonte nutridora é às vezes considerada um tipo de ‘lar’, como é uma noção básica de estabilidade ou senso de pertencimento. Qual é o lar ao qual Hansel e Gretel, personagens que representam coletivamente a qualquer criança que luta contra as pressões do desenvolvimento, desejam retornar? Se eles se sentirem deslocados, flertando por conta própria sem as constantes constantes que os ancoraram para sempre (como a garantia de uma vida segura e feliz sob os cuidados de pais infalíveis), para onde devem se voltar agora? De quem ou do que a criança em crescimento pode depender enquanto percorre o caminho para a independência em ascensão?

Inseguro de como responder a estas perguntas, e perdido no deserto do conflito psicológico, de uma compreensão de que nada na vida é um dado adquirido, que o mundo exterior está sujeito a mudanças e, portanto, não pode ser investido com qualquer medida de permanência, Hansel e Gretel fazem toda tentativa de retornar ao lar que, embora deficiente, é pelo menos familiar. Hansel primeiro pensa em colocar pedregulhos para marcar o caminho que ele e sua irmã seguiram ao entrar na floresta, criando assim uma trilha para traçar seus passos para casa. Entretanto, após a segunda ocorrência de decepção e ‘abandono’ nas mãos de seus pais desesperados, mas não obstante, esquematizados (sendo a mãe particularmente retratada como o caráter mais criminoso), as crianças têm menos sucesso em suas tentativas de construir um caminho de retorno: Hansel escolhe erroneamente marcar um caminho usando migalhas de pão. Por que ele não consideraria a possibilidade muito real de que os pássaros, ou realmente qualquer ser vivo existente nos recessos da floresta, comessem essas migalhas, apagando assim o rastro de volta para casa? Este ato tolo, míope e simbólico é uma prova da crescente sensação de pânico e desesperança de qualquer criança, pois seu medo é tão poderoso que os sentimentos de ansiedade começam a ocluir sua capacidade de raciocínio lógico e racional. Bettelheim se baseia neste ponto, comentando que, ‘tendo se envolvido em negação e regressão — o retorno (a um falso) lar — o Hansel perdeu muito de sua iniciativa e capacidade de pensar claramente’. A ansiedade da fome o levou de volta, de modo que agora ele só pode pensar em comida como oferecendo uma solução para o problema de encontrar uma saída para uma situação grave’. Logo, porém, a comida, a proverbial ‘linha da vida’ do homem, aparece como um oásis neste vasto deserto do inconsciente assustado, encarnado no glorioso visual da casa de pão de gengibre.

Ostensivelmente a solução inequívoca para seu dilema emocional, a casa de pão de gengibre em ‘Hansel e Gretel’ é uma hipérbole, uma imagem erótica daquilo que as crianças mais sentem sem, aquilo que elas mais anseiam. Afinal, que leitor, jovem ou velho, não ficaria cativado e atordoado com a descrição de uma casa inteira feita de doces, existindo como uma pequena e refrescante fatia de diversão, colorida fantasia contra o fundo austero do bosque? Descrita em detalhes vívidos no texto do conto, com ‘um teto feito de bolo e janelas transparentes de açúcar’, a imagem da casa acende a tentação e o apelo a um nível básico, ou o que Bruno Bettelheim identifica como ‘as satisfações mais primitivas… [a regressão oral de uma criança]’. Bruno Bettelheim discute longamente o significado de as crianças comerem maníaco da casa como uma manifestação de sua ‘ganância oral e de quão atraente é ceder’. Concordo que a casa representa uma forma de gula, de abandono descuidado e desrespeito às noções maduras de restrição, respeito aos bens alheios e aderência aos limites do decoro adequado. Entretanto, acredito que a imagem da casa de pão de gengibre simboliza, acima de tudo, o ventre da mãe, ou o ‘lar’ que as crianças sentem que perderam e querem tão desesperadamente encontrar de novo. Em seu consumo voraz, Hansel e Gretel, e assim a criança em geral, estão agindo como uma fantasia de voltar a um estado mais infantil caracterizado pela completa dependência de uma figura maternal que se alimenta. Portanto, a maneira descuidada com que Hansel e Gretel devoram o lar de gengibre da bruxa não só demonstra o desejo da criança em crescimento de voltar a uma fase de fixação oral, mas é literalmente uma suposição do papel e dos comportamentos da criança carente. Sublinhando seu individualismo desta forma, a criança revela seus medos de enfrentar os desafios da vida adulta, e preferiria, em vez disso, correr para o lado da idílica ‘boa mãe’ para a proteção eterna contra os perigos da vida real. De acordo com Bettelheim:

‘Uma casa, como o lugar em que moramos, pode simbolizar o

corpo, geralmente da mãe… Assim, a casa em que Hansel

e Gretel estão comendo com tanta felicidade e sem um cuidado fica

no inconsciente para a boa mãe, que oferece seu corpo como uma

fonte de alimento. É a mãe original que dá tudo, que

sempre criança espera encontrar mais tarde em algum lugar…quando sua própria

mãe começa a fazer exigências e a impor restrições’.

a sua alimentação da casa também significa que as crianças querem imbuir-se de noções de segurança e estabilidade. Em seu desespero e confusão, ao encontrar a casa de gengibre, Hansel e Gretel querem ter a certeza de que este lar feliz e seguro não desaparece para o éter do desenvolvimento psicológico, e em vez disso se torna parte de quem eles são. Imaginando os irmãos como fazendo um ato de ingestão literal, a criança projeta sua esperança de que o conceito de lar possa se tornar parte de quem ela está inseparavelmente ligada à sua identidade, à sua alma interior. Entretanto, para aprender a lidar com os desafios inerentes à vida, nenhuma criança deve permanecer psicologicamente atolada dentro do vácuo de um útero metafórico, sacrificando o poder libertador da autoconfiança pelo familiar, reconfortante, mas finalmente paralisante, efeitos de uma relação de nutrição e co-dependência, Os perigos de se agarrar aos adereços de um estágio anterior de desenvolvimento por medo de abraçar as mudanças desconhecidas e os obstáculos da maturidade, são ilustrados por uma segunda representação convincente do útero materno: o forno dentro da cozinha da bruxa.

Uma imagem inquietante, vívida em si mesma, o forno que serve de pano de fundo para o clímax de ‘Hansel e Gretel’ é, com efeito, uma interpretação revisionista da casa de gengibre e expõe as deficiências arriscadas inerentes a qualquer conceito infantil de lar. Atraídos pela tentação oral acesa pela casa de doces, e aliviados pela idéia de ter finalmente voltado a um tipo de ‘mãe que dá tudo’, pelo qual têm procurado desesperadamente, Hansel e Gretel são enganados a entrar de boa vontade em uma situação de perigo, de vida ou morte. Eles são capturados pela bruxa, que a princípio esconde seus verdadeiros desenhos nefandos, brincando novamente com o desejo das crianças de suspender seu desenvolvimento e retornar a um tempo mais simples de dependência completa. Permitindo que seus desejos ociosos enfraqueçam seus instintos, ocupem as funções administrativas e decisórias que deveriam, ao invés disso, ser cumpridas pelo pensamento lógico, Hansel e Gretel parecem fadados a cair nas presas da bruxa como vítimas de seus medos de ‘crescer’. Bettelheim sugere que, neste momento, diante de uma ameaça muito real, a criança reconhece que precisa desenvolver a confiança dentro de si e de suas faculdades de sobrevivência para alcançar a estabilidade e a felicidade na vida. A criança deve se purificar completamente de qualquer desejo romântico tolo e ineficaz para o ‘lar’ de sua infância, para o bálsamo curativo da mãe que a nutre. Bettelheim confirma este ponto:

‘Os desenhos malignos da bruxa finalmente forçam as crianças a reconhecer

os perigos da ganância oral desenfreada e da dependência. Para sobreviver,

eles devem desenvolver iniciativa e perceber que seu único recurso é

no planejamento e atuação inteligentes. Eles devem trocar a subserviência

às pressões do id por agir de acordo com o ego.

comportamento orientado por metas baseado na avaliação inteligente da

situação em que se encontram devem tomar o lugar da qual

realizando fantasias’.

Ao contrário de Bettelheim, porém, estou menos preocupado com a criança admitindo as conseqüências do desejo desenfreado, de sua ‘ganância oral’, de seu desrespeito (temporário) à conduta adequada ou ao autocontrole, pois não acho que seja vergonha que motive uma criança a abater dos recursos de seu ambiente imediato (ou seja, seus pares, ele próprio) para superar os desafios da vida real. Como manifestado pela imagem do forno, acredito que a criança é mais profundamente impactada pela constatação sóbria de que a noção de ‘lar’ reconfortante e infantil é, de fato, corrupta, perigosa, sedutora e, em última instância, não é a solução para enfrentar as dificuldades do desenvolvimento psicológico. Para a bruxa que arde até a morte no forno é uma inversão marcante da associação conceitual com o ‘ventre’ como sendo a fonte da criação, pois, neste caso, a figura do ventre tanto termina a vida da bruxa, quanto a vida do Hansel e da Gretel vazia, ineficaz, como a saudade infantil. Ao mesmo tempo, porém, o desaparecimento da bruxa significa um novo começo para Hansel e Gretel dentro dos limites da narrativa, e para qualquer criança dentro do contexto de seu crescimento emocional. Livrando-se agora do desejo de anestesiar o conforto da infância, a criança experimenta uma espécie de renascimento através das personas de Hansel e Gretel, assumindo os papéis de indivíduos ‘adultos’ independentes, desenvolvidos e em pleno funcionamento, prontos para vencer os problemas do crescimento. A história de Hansel e Gretel termina com um retorno ao ambiente familiar que abriu a história. Entretanto, as crianças foram mudadas para sempre por suas experiências e, portanto, não estão voltando para o mesmo lar de onde partiram. Trazendo de volta do lar de gengibre o vasto suprimento de tesouro e riqueza da bruxa, Hansel e Gretel são agora capazes de prover e sustentar sua unidade familiar, e não precisam mais sofrer sob a misericórdia de seus pais. As crianças podem finalmente atingir um nível de felicidade dentro do lar físico que no início parecia deficiente ou de alguma forma carente, pois desenvolveram dentro de suas psiques a capacidade de prover para si o que falta ao seu ambiente imediato, e são encorajadas a buscar constantemente ‘o crescimento em direção a um plano superior de existência psicológica e intelectual’.

O desenvolvimento psicológico e o crescimento emocional não são processos que ocorrem independentemente da criança. As crianças são participantes proativos da socialização para seu mundo exterior, e não são cegas ou burras para as assustadoras realidades da vida. Conceitos complexos e difíceis, como morte, mudança, perda, destruição e a capacidade humana para o mal não escapam ao olhar observador da criança. É a negação por parte dos pais ou outros cuidadores de que estes elementos ocorrem de fato na vida que deixa a criança ainda mais perplexa, instilando nela uma paranóia de que talvez ela esteja sozinha em experimentar emoções desafiadoras ou abrigar fantasias secretas. Entretanto, a fim de evoluir como adultos capazes de se adaptar às dificuldades e inconsistências da vida adulta, as crianças devem ter um fórum aberto e seguro para realizar investigações e reconciliações de sentimentos desconfortáveis. Se não for possível confiar nas figuras familiares de cuidado para fornecer as respostas a estas perguntas desafiadoras, ou nas vias psicológicas através das quais estas respostas podem ser averiguadas, aonde as crianças mistificadas podem recorrer para obter apoio?

A imagem convincente do conto de fadas proporciona a saída mais eficaz e satisfatória para a canalização de medos precoces e a obtenção de habilidades de lidar com adultos que a criança em desenvolvimento tem à sua disposição. Referindo-se mais uma vez às palavras de Bruno Bettelheim, elas expressam ‘pensamentos através de imagens impressionantes, que levam a criança a usar sua própria imaginação para obter uma compreensão mais profunda’. A dicotomia visual da casa de gengibre e do forno de bruxa como significantes de dois elementos do mesmo conceito básico oferece à criança a oportunidade de alcançar tal nível de compreensão. Nesta dupla imagem, ele reconhece tanto a qualidade atraente do ‘lar’ infantil, quanto o perigo de desejar firmemente o que é essencialmente uma manifestação falsa, insubstancial e decadente do lar tem de ‘queimar’ as fibras do desenvolvimento psicológico. A imaginação é um vasto, não, eterno espaço de jogo no qual a criança pode realizar o trabalho de ‘descobrir’ sua maturidade emocional, e as imagens são a moeda através da qual essas transações, as negociações para o significado dos maiores quebra-cabeças da vida, finalmente ocorrem.