Como equilibrar felicidade pessoal e segurança financeira

Até que ponto a classe social e a riqueza são pervertidas para o julgamento? O romance de Jane Austen do século 19 Orgulho e Preconceito explora o tema precário da posição social para criar uma representação irônica de sua relação com o amor e a felicidade. Em vez de descrever seus personagens em detalhes, Austen utiliza ‘mostrar’ em vez de ‘contar’ através do diálogo para revelar plenamente suas personalidades. Com a ironia como guia, a autora cria sardonicamente um paradigma revelando a conexão da classe social e da reputação com o namoro e o casamento. Especificamente, a relação de classe ao casamento é um conceito central retratado de forma diferente nas relações de Jane Bennet e do Sr. Bingley, Sr. Collins e Charlotte, e Elizabeth Bennet e Sr. Darcy.

Primeiro, o valor da classe social é fundamental no relacionamento de Jane Bennet e do Sr. Bingley. Originalmente, o status burguês dos Bennets é discreto na opinião do Sr. Bingley sobre Jane. Sua reação inicial ao encontro dos Bennets no baile é caracterizada pela auspiciosidade: ‘Bingley nunca havia se encontrado com pessoas mais agradáveis ou garotas mais bonitas em sua vida… ele logo conheceu toda a sala; e quanto à Srta. Bennet, ele não poderia conceber um anjo mais belo’ (Austen 14). Um símbolo amável de tudo o que não tem preconceitos, Bingley é encantado por Jane quando a conhece. medida que ele e Jane se conhecem e começam a se apaixonar, a impropriedade consistente de seus pais e três irmãs mais novas não afeta seu desejo de eventualmente se casar com ela. Somente quando o Sr. Darcy intercede e convence Bingley da indiferença de Jane é que ele se distanciou de seus sentimentos originais por ela. Embora ele não deixe de amá-la, ele valoriza a opinião do Sr. Darcy: ‘Com a força do respeito de Darcy, Bingley tinha a mais firme confiança, e de seu julgamento a opinião mais elevada’ (Austen 15). Quando Darcy o exorta a abandonar seus desejos de matrimônio com Jane, ele obriga e deixa Netherfield para Londres. Com a partida abrupta do Sr. Bingley de sua casa de campo, Elizabeth diz a Jane que ‘eles [Darcy e a Srta. Bingley] podem desejar que ele se case com uma garota que tem toda a importância do dinheiro, grandes conexões e orgulho’ (Austen 133). Desta afirmação, Elizabeth está correta, como Darcy mais tarde cita as razões de seu esforço para impedir que os dois se casem como sendo, em primeiro lugar, sua crença na indiferença de Jane e, em segundo lugar, o indecorum do resto da família Bennet, excluindo Elizabeth (Austen 188). Entretanto, o impacto da classe social sobre a associação do Sr. Bingley e Jane é, no devido tempo, irrelevante, pois eles não podem ignorar seus sentimentos mútuos, e eles continuam a se casar e viver felizes. Evidentemente, a classe social permanece, em última instância, inconseqüente ao seu relacionamento.

Alternativamente, a reputação e a classe social são a base do relacionamento do Sr. Collins e Charlotte Lucas. O Sr. Collins originalmente propõe a Elizabeth Bennet, mas ela está horrorizada e rapidamente o recusa. Com a rejeição de Elizabeth, o Sr. Collins rapidamente reverbera e propõe à melhor amiga de Elizabeth, Charlotte Lucas, que aceita. Austen esclarece os sentimentos de Charlotte sobre o casamento quando diz: ‘Sem pensar muito em homens ou em matrimônio, o casamento sempre foi seu objeto; era a única provisão honrosa para jovens mulheres bem educadas e de pouca fortuna’ (Austen 118). Aqui, Austen justapõe os elevados ideais matrimoniais de Jane e Elizabeth Bennet, explorando a idéia de que o casamento não pode ser baseado no amor por todos. Este conceito é paralelo mais tarde quando Charlotte explica suas razões para casar o Sr. Collins com Elizabeth: ‘Não sou romântica…peço apenas um lar confortável; e considerando o caráter, as conexões e a situação na vida do Sr. Collin, estou convencida de que minha chance de felicidade com ele é tão justa quanto a maioria das pessoas pode se vangloriar’… (Austen 120). Obviamente, Charlotte só busca consistência e segurança financeira, o que ela encontra na proposta do Sr. Collins. Elizabeth ironicamente está chocada que qualquer pessoa possa se casar por qualquer coisa além do amor, apesar da precária situação econômica em que sua família se encontra; ela permanece inflexível em seu sentimento de que não comprometeria seus desejos conjugais apenas para dar refúgio financeiro à sua família. Além disso, o próprio status social do Sr. Collins não é nada estimável, mas ele persegue o casamento nos esforços de agradar a Lady Catherine de Bourgh, em vez de se esforçar para encontrar o amor. A ausência de romance de ambos os lados leva Elizabeth a duvidar da tenacidade de longo prazo de seu relacionamento. Claramente, devido ao status social de Charlotte e à falta de fortuna, ela se casa com um homem obsequioso, mas condescendente, a quem ela não ama para garantir um futuro mais confortável.

Finalmente, o impacto da posição social é demonstrado no relacionamento do Sr. Darcy e Elizabeth. No início do romance, o Sr. Darcy rejeita Elizabeth em conversa com o Sr. Bingley, onde ele afirma sua opinião apressada sobre ela: ‘Ela é tolerável; mas não é suficientemente bela para me tentar’ (Austen 11). A primeira bola onde o Sr. Darcy e Elizabeth se encontram é uma representação crucial de sua diferença na classe social. O Sr. Darcy, sendo obscenamente rico, acredita que as pessoas com quem se associa são de classe média, e portanto, inferiores. Elizabeth sente continuamente o efeito de sua opinião sobre sua família. Quando Darcy finalmente confessa seu amor atormentado a Elizabeth, ele prefacia com: ‘Em vão tenho lutado… Meus sentimentos não serão reprimidos’ (Austen 180). Aqui, ele insulta sem querer Elizabeth quando diz que está apaixonado por ela, apesar de sua família e das circunstâncias. A trágica falha do Sr. Darcy se torna evidente: embora ele acredite que seu amor por Elizabeth seja puro, seu orgulho turva como suas palavras poderiam ser ofensivas para ela. Mais tarde, em sua carta de explicação a Elizabeth, ele explica: ‘A situação da família de sua mãe, embora censurável, não era nada em comparação com aquela total falta de propriedade tão freqüente, tão quase uniformemente traída por ela mesma, por suas três irmãs mais novas, e ocasionalmente até mesmo por seu pai’ (Austen 189). As palavras do Sr. Darcy elucidam que não era seu desejo que o Sr. Bingley ou ele mesmo se casassem em uma família tão desprovida de dignidade. Entretanto, ele se redime aos olhos de Elizabeth quando primeiro lisonjeia seu nível de sofisticação, apesar de sua família, e mais tarde quando corrobora o casamento do Sr. Wickham e Lydia. Além disso, a classe social desempenha um papel significativo na opinião de Elizabeth sobre o Sr. Darcy. Muito depois de sua proposta de casamento, quando Elizabeth visita Pemberley com seus tios, seus sentimentos pelo Sr. Darcy começam a experimentar uma mudança. Ela se encanta com a elegância e o encanto rústico da propriedade, assim como mais tarde é cativada por seu proprietário. A idéia de ser a amante de Pemberley agrada a Elizabeth e a faz sentir que ela pode ter perdido alguma coisa. Ela contempla isso: ‘E deste lugar…eu poderia ter sido a amante! …Ao invés de vê-los [os quartos] como um estranho, eu poderia ter me alegrado com eles como se fossem meus’… (Austen 234). A beleza crua e a imponência de Pemberley desperta o pesar no coração de Elizabeth, descongelando os ressentimentos que ela havia sentido anteriormente pelo Sr. Darcy. Evidentemente, além de sua bondade para com a família Bennet no final, a posição social e a riqueza do Sr. Darcy apela para Elizabeth de uma forma que a prepara para lhe dar uma segunda chance. Para ele, a mulher que originalmente não era suficientemente bonita para dançar é eventualmente considerada como merecedora o suficiente para se casar. Embora a diferença de classe social pareça inicialmente um empecilho para seu relacionamento, o Sr. Darcy e Elizabeth finalmente superaram estes obstáculos, resultando em sua felicidade matrimonial.

O entrelaçamento de classe e casamento é um tema principal que nasce de maneira diferente nas relações de Jane Bennet e Sr. Bingley, Sr. Collins e Charlotte, e Elizabeth Bennet e Sr. Darcy. Jane Austen começa Orgulho e Preconceito com a famosa linha: ‘É uma verdade universalmente reconhecida que um único homem na posse de uma boa fortuna deve estar na falta de uma esposa’ (Austen 1). No entanto, o contrário é revelado; verdadeiramente uma mulher solteira em posse de pouca fortuna deve estar em falta de um marido rico. O casamento se transforma em uma atividade econômica e não romântica, e o amor é freqüentemente abusado como um meio para o progresso social e financeiro. Claramente, a classe social perverte o julgamento inicial de muitos dos personagens. No entanto, isso nem sempre ofusca seu julgamento da verdadeira personalidade e do verdadeiro motivo, e os personagens que o discernem são aqueles que encontram o verdadeiro amor e contentamento.