Comparação de The Novels The House on Mango Street, Krik? Krak!, e The Joy Luck Club.

The House on Mango Street por Sandra Cisneros, Krik? Krak!, de Edwidge Danticat, e The Joy Luck Club, de Amy Tan, todos têm uma coisa em comum…a comida. Cada novela de dentro de sua própria história amplia a importante e culturalmente diversa associação entre a importância das interações na cozinha e a comida cozida enquanto conta histórias. As diferenças estão na origem étnica de cada uma das histórias e em como cada ‘interação na cozinha’ ou ‘história culinária’ é significativa para cada cultura, em cada livro. Além de haver momentos significativos em cada romance que tem histórias que acontecem na cozinha ou na sala de jantar, as histórias que estão associadas à comida levam o leitor às memórias de amor, preocupação e compaixão do personagem. O amor está presente na cozinha.

Primeiro, vamos examinar as semelhanças gerais de Cisnero, Danticat e Tan de seus três romances, A Casa na Rua Mango, Krik? Krak!, e The Joy Luck Club. Todas as três mulheres são artistas literárias. ‘Literária’ por definição do Dicionário Online Merriam Webster é ‘ter muito conhecimento sobre literatura: conhecida por ler ou escrever livros’, enquanto que a definição de ‘artista’ é ‘uma intérprete habilidosa’ (2016).

Ambos os romances Krik? Krak! e The House on Mango Street são compostos por contos e Krik? Krak! tem um epílogo, enquanto The House on Mango Street tem uma introdução, ambas referindo suas histórias pessoais e aspectos motivacionais para escrever sua literatura. O Joy Luck Club tem uma história introdutória em itálico, intitulada ‘Feathers From a Thousand Li Away’. Os próximos exemplos são aqueles que contêm uma observação mais profunda das semelhanças e ligeiras diferenças entre cada um dos romances do autor e as funções do amor em referência à cozinha.

O epílogo em Krik? Krak! tem um narrador anônimo que nota suas semelhanças com sua mãe e seus antepassados femininos. Estes antepassados e a mãe do narrador usam a cozinha para expressar tristeza, mas o narrador opta por escrever. Sua mãe não aprova porque os escritores haitianos são frequentemente mortos. Entretanto, as antepassadas do narrador são unidas na morte, e ela usa histórias para manter viva sua história. ‘Eles enfiam frases em seu guisado e embrulham o significado ao redor de seu porco antes de fritá-lo’ (Danticat 220).

Esta frase do livro é uma correlação direta entre a importância de contar histórias e cozinhar na cultura haitiana. Enquanto que ser escritor é desaprovado, ser contador de histórias vem naturalmente para as mulheres no epílogo da Danticat. Talvez a mãe do narrador nem perceba que se ela externalizasse as histórias que contou para sua filha enquanto cozinhava, ela provavelmente poderia ser uma escritora se apenas escrevesse o que diz para sua filha enquanto está na cozinha. Esta citação representa a autenticidade e a apreciação por trás de uma refeição caseira cozida em casa, colocando ênfase na história por trás de cada partícula de alimento que foi para o cozido.

Na cultura haitiana, a colheita e o cozimento são uma parte importante da vida. As mulheres e os homens tinham papéis diferentes na coleta de alimentos. Os homens cultivavam e cultivavam e as mulheres colhiam e vendiam produtos. Era incomum encontrar um homem na cozinha porque a cultura haitiana em papéis de gênero olhava os homens na cozinha como um sinal de ‘excesso de feminilidade’ e porque os homens trabalhavam para sustentar suas famílias, as mulheres trabalhavam em sua casa para cuidar de si mesmas e de seus filhos. Como a maioria dos haitianos vivia principalmente em pequenas casas, barracos e apartamentos, eles valorizavam seu tempo juntos através de conversas e histórias, sobre uma refeição cozinhada em casa; essa refeição cozinhada em casa representava trabalho duro, autenticidade, orgulho e amor pela família (‘Papéis de Gênero’).

Em Krik? Krak!, os contos de Danticat têm uma presença forte, feminina, de caráter haitiano que mostra as verdadeiras lutas da vida cotidiana das mulheres haitianas não apenas como mulheres, mas também como mães. Embora a culinária não seja mencionada na história ‘Mulheres da Noite’, o leitor ainda pode deduzir a presença do amor por uma criança através de sua mãe. Os papéis que as mulheres haitianas desempenham como cuidadoras estão além apenas da cozinha, e nesse sentido, pode-se concluir que o amor de uma mãe é vital para o crescimento e compreensão de uma criança, independentemente do que a mãe faz. Em ‘Mulheres da Noite’ vemos Danticat contando uma história de uma trabalhadora do sexo que é humanizada pelo amor incondicional que uma mãe tem por seu filho. Embora a mãe em ‘Mulheres da Noite’ esteja trabalhando no que é considerado uma ocupação muito tabu para alguns, vemos como leitores que seu amor por sua pequena família permeia muito mais forte do que suas palavras de desdém por seu trabalho. A personagem feminina descreve muito caprichosamente seu filho em ‘Mulheres da Noite’ como ‘macio’ e ‘…como uma borboleta’. A personagem em ‘Mulheres da Noite’ também se certifica de proteger seu filho de perceber muito jovem que sua mãe é uma trabalhadora do sexo. Se ela está realmente protegendo-o ou protegendo-o está em debate, mas é inegável o extremo amor que ela tem por ele como mãe (Danticat 85).

Pode-se argumentar que o tipo de proteção exibida em ‘Mulheres da Noite’ é uma função do amor, assim como cozinhar uma refeição caseira é uma representação de uma função do amor. O amor vem de muitas formas de muitos lugares diferentes, de muitas maneiras diferentes que nos definem, e não pode ser definido sob uma descrição genérica.

A função do amor é determinada pelas razões por trás de fazer as coisas para mostrar o amor e como a pessoa que recebe o amor o entende. Muitos dos personagens de cada romance lutam com o conceito de amor e aprendem que existem diferentes ‘linguagens de amor’. Em um artigo do Dr. J. Richard Cookerly, online, intitulado ‘Uma Definição Funcional do Amor’, ele fala sobre as cinco funções do amor sendo ‘nos conectar, nos salvaguardar, nos melhorar, nos curar e nos recompensar com alegria’ (2010). A história ‘Mulheres da Noite’ reflete a teoria do Dr. Cookerly sobre o amor para ‘nos salvaguardar’, na qual a mãe tenta proteger seu filho, mantendo-o afastado de qualquer coisa que tenha a ver com seu trabalho como prostituta.

Em The House on Mango Street, Cisneros se concentra principalmente em um protagonista ao longo de seus contos chamados Esperanza. No conto ‘A Smart Cookie’, Esperanza explica que sua mãe está cozinhando sobre o fogão falando sobre o que sua vida costumava ser, e como ela era ‘uma bolacha inteligente’ quando era mais jovem. A mãe de Esperanza explica suas memórias de uma maneira arrependida porque ela gostaria de ter feito mais em sua vida com seu potencial. Ela descreve como ela costumava desenhar e cantar, e como essas coisas a faziam sentir-se liberada. A mãe de Esperanza diz à Esperanza para não cometer os mesmos erros que ela cometeu; ela lhe diz para ir à escola e estudar muito, implicando que mais tarde ela pode ser quem ela quiser quando crescer. Embora haja um tom de repreensão na história desta mãe — quase ameaçando Esperanza de permanecer na escola e estudar muito, há também um sentimento de conforto amoroso no inegável amor de sua mãe por sua filha. A mãe de Esperanza está tentando proteger Esperanza de cometer os mesmos erros que ela, ela mesma, pensava em cometer, dizendo-lhe para se ater à sua educação e ter a capacidade de fazer o que ela quer fazer na vida (Cisneros 90).

No The Joy Luck Club de Amy Tan, vemos um grupo de mulheres que tem uma festa toda semana para afogar suas mágoas, desabafar seus problemas e contar suas histórias. A personagem, June-Woo aka ‘June’, tinha uma mãe, Suyuan Woo, que faleceu recentemente e era membro do ‘Clube da Sorte da Alegria’. Os outros membros do ‘Clube da Sorte da Alegria’ são chamados de ‘tias’ até junho, e cada um deles tem uma vida diferente e um relacionamento diferente com suas filhas. Este livro gira em torno das histórias contadas dentro do ‘Clube da Sorte da Alegria’ e das lembranças de June de seu passado e de seu relacionamento com sua mãe. O Clube da Sorte da Alegria é uma tradição pensativa que envolve cozinhar e servir enquanto se conta a história.

Na história ‘Melhor Qualidade’ June reflete sobre o dia em que sua mãe lhe deu um pingente de jade durante o Ano Novo Chinês. No início, June não gostou do pingente; ele parecia muito grande e ornamentado. Após a morte de sua mãe, entretanto, o pingente começará a assumir grande importância para ela, embora ela não entenda realmente o significado que sua mãe lhe atribuiu. June havia ajudado sua mãe a comprar os caranguejos que ela serviu no jantar de Ano Novo. Naquele dia, sua mãe ficou aborrecida com os inquilinos que moravam no apartamento do segundo andar de um prédio de seis unidades que ela possui. Ela ficou especialmente incomodada com o gato deles, que June e os inquilinos suspeitam que ela tenha envenenado. June escutou pacientemente sua mãe enquanto ela empurrava os caranguejos para encontrar os mais vivos. Quando ela estava expelindo os caranguejos vivos do tanque, um deles perdeu um membro. A Sra. Woo se recusou a aceitá-lo porque um caranguejo mutilado dá azar para o Ano Novo. Depois de uma longa discussão, a peixeira jogou-o de graça. Quando eles voltam para casa, June vê sua mãe cozinhar, mas ela sai do quarto quando a Sra. Woo começa a ferver os caranguejos; ela não suporta vê-los morrer.

Há onze pessoas na celebração do Ano Novo. A Sra. Woo não contou com a filha de Waverly, Shoshana, e assim ela comprou apenas dez caranguejos inteiros. Quando ela vê a pessoa extra, ela decide cozinhar o décimo primeiro caranguejo, aquele que falta um membro. No jantar, Waverly leva o melhor caranguejo para seu filho, e a Sra. Woo acaba com o estropiado, que ela não come. A June diz que não gosta de caranguejo, mas escolhe um de qualquer forma.

Mais tarde naquela noite, depois que todos saíram, June pergunta a sua mãe por que ela não comeu seu caranguejo. Sua mãe lhe diz que o caranguejo já estava morto antes que ela o cozinhasse e, portanto, não era comestível. Ela o cozinhou apenas porque pensou que ainda poderia ser bom e porque sabia que apenas June o escolheria, porque June nunca escolheria a ‘melhor qualidade’. Ela vê esta virtude como uma das melhores qualidades da June. Então ela dá à June sua ‘importância para a vida’, também conhecida como o colar de jade. Esta foi uma maneira de mostrar à June que ela ama quem June é, embora sua mãe nunca o mostre.

Embora June esteja desanimada em sempre tentar agradar sua mãe e não quisesse comer caranguejo, ela entende que o amor vem de muitas formas diferentes dizendo ‘É assim que as mães chinesas mostram que amam seus filhos, não através de abraços e beijos, mas com ofertas austeras de bolinhos cozidos a vapor, moelas de pato e caranguejo’ (Tan 202). Esta citação encarna uma falta de compreensão na relação entre junho e sua mãe através da tradição e do amor. Onde June pode ver o amor de alguma forma através das tradições chinesas, ela não pode ver o amor em outras situações como a doação do pingente de jade de sua mãe para ela.

Em ambas as histórias e no capítulo ‘Mulheres da Noite’ e ‘Um Bolinho Inteligente’ e ‘Melhor Qualidade’, cada mãe está tentando proteger seu filho de maneiras diferentes. Em cada uma dessas histórias, cada mãe está mostrando amor de uma forma que só pode ser expressa pelo tom reafirmante do texto. Em ‘Mulheres da Noite’, Danticat descreve linda e suavemente seu filho adormecido dizendo ‘Eu observo sua sombra descansando ainda sobre a cortina’ (Danticat 84). A descrição delicada e específica do filho da personagem de Danticat transmite que o filho da mulher significa tudo para ela, e ao intitular a história ‘Mulheres da Noite’ e não ‘Mulher da Noite’, implica também que representa múltiplas situações nas quais as mães haitianas, por instinto e tradição, fariam qualquer coisa para sustentar sua família e proporcionar a melhor vida possível para seus filhos.

Em ‘A Smart Cookie’, embora uma história mais curta que ‘Mulher da Noite’, Cisneros usa suas próprias experiências de infância como méxico-americana e se lembra de si mesma e de sua mãe através do personagem de Esperanza. ‘A Smart Cookie’ mostra uma mãe e seu amor incondicional por sua filha, inspirando-a a permanecer na escola. Em um sentido cultural, Cisneros também fala sobre como a mãe de Esperanza cozinhava sobre o fogão enquanto falava com ela e cozinhar e ser mãe também é uma tradição básica nas origens mexicana, haitiana e chinesa.

Em ‘Melhor Qualidade’ é importante notar que a última seção deste capítulo está definida no presente. June está preparando o jantar para seu pai, que não tem comido bem desde a morte de sua esposa. Ela ouve os inquilinos lá em cima e agora entende as reclamações anteriores de sua mãe. O gato do inquilino aparece na janela e June percebe que sua mãe não o envenenou, afinal de contas.

Em Krik? Krak!, ‘O Casamento de Caroline’, o leitor vê uma divisão entre os membros da família; há a preocupação de uma mãe em relação à idéia de como ‘americanizada’ sua filha está/está se tornando/está se tornando porque ela não está se casando com um homem haitiano. Muitas vezes vemos um choque de tradição e modernismo nas diferenças de idade e na vida, como é ilustrado por esta história. No final, a mãe de Caroline aparece e assegura a Caroline que ‘tudo vai ficar bem’, apesar de sua visão pessoal sobre casar-se tradicionalmente com um homem haitiano. Seu amor é demonstrado através de sua preocupação com sua filha; ela sente que ninguém mais a amará, exceto seu marido Eric, se ela se casar com ele. A irmã de Caroline, embora aparentemente jovem, é muito madura e diz à mãe que Caroline deveria ser capaz de casar com quem ela quiser, porque ela é adulta. Há este vínculo familiar extremo entre os personagens que se mostra cativante nesta história. Representa o abandono de algumas idéias antigas, e também de certa forma é como uma mãe pássaro libertando sua filha para voar (Danticat 161).

Há semelhanças entre Krik? Krak!, The House on Mango Street, e The Joy Luck Club na medida em que há uma divisão tradicional nos pontos de vista da Esperanza e também de sua família. Esperanza parece estar sempre se chocando com seu pai. Jun está sempre em choque com sua mãe, constantemente tentando descobrir porque ela nunca consegue a aprovação total de sua mãe em suas decisões de vida.

O pai de Esperanza acredita na tradição, e que o trabalho duro e o orgulho de sua herança é um fator para ser um verdadeiro mexicano. Na introdução de The House on Mango Street, o pai de Cisneros não consegue entender por que sua filha escolhe viver em um apartamento de má qualidade quando ele trabalhou arduamente por uma boa casa na qual ela é bem-vinda. Ele não quer deixar de lado o fato de sua filha, Sandra, ter se tornado um adulto independente, muito parecido com sua mãe. Este amor através da preocupação é típico em ambas as histórias quando envolve família e tradição. Todos nós estamos seguros em nossas zonas de conforto e muitas vezes não queremos aceitar mudanças em nossas vidas, especialmente quando se trata de família. Todos os romances capturam lindamente o forte vínculo e, no entanto, dividem entre haitianos e seus familiares, mexicanos e seus familiares, e os chineses e seus. Todos os três romances mostram a bravura de deixar ir alguém ou algo, apesar do resultado desconhecido.

Os caracteres infantis em cada romance não conseguem entender ‘o quadro geral’, pois seus pais estão trabalhando duro para proporcionar a melhor vida possível para eles. Em The House on Mango Street, apesar da mudança de Esperanza de uma qualidade de vida muito inferior para uma muito mais agradável na Mango Street, ela ainda sonha em ter ‘mais’. A nova casa de Esperanza na Rua Mango não é como ela imaginava que seria; ainda é decepcionante para ela, pois não satisfazia seus padrões de como sua ‘casa dos sonhos’ deveria ser e sentir-se. Momentos como estes também poderiam retratar a ‘esperança’. Há um sentimento contínuo de esperança em ambos os romances para um relacionamento melhor, um resultado melhor e uma vida melhor. Às vezes, esta é uma falsa sensação de esperança que beira a fantasia, mas, mesmo assim, ainda impulsiona os personagens a permanecerem tão fortes quanto possível.

Em Krik? Krak! vemos a história ‘Between the Pool and the Gardenias’, na qual a personagem Marie inicialmente encontra um bebezinho na rua e nomeia sua ‘Rose’. Ela a traz para casa e a trata bem; ela cuida da Rose e a coloca nos braços, fazendo o leitor acreditar que ela encontrou um novo amor através da criança. Ao descobrir que Rose está morta, que seu corpo está em decomposição, e para lidar com seu próprio passado de ter abortos, Marie tirou o bebê morto das ruas porque estava delirando em suas realidades traumáticas de sua própria vida. Ela também dormiu com um dominicano que trabalha onde ela trouxe Rose. Marie tinha visto o tempo deles juntos muito diferente do dominicano, que a nega e chama a polícia, acusando-a de adquirir o Voodoo haitiano sobre o bebê morto. Esta trágica história transmite uma falsa esperança na qual Marie não pode lidar com sua própria vida, então ela cria uma nova história para si mesma com Rose (Danticat 89).

Em The House on Mango Street vemos Esperanza, diferente das outras meninas de seu bairro. Na história ‘O Jardim dos Macacos’, Esperanza testemunha sua ‘amiga’ Sally interagir com os meninos. Ela observa enquanto os meninos provocam Sally e pegam suas chaves e então vê que um dos meninos, Tito, não devolverá as chaves de Sally até que eles se beijem. Esperanza instantânea e intuitivamente sente que isto está errado e que ela precisa contar a um adulto, porque ela não quer que nada aconteça com Sally que possa levar a avanços indesejados. Esperanza neste momento tem uma grande esperança, como um super-herói, em que ela quer salvar Sally, então ela corre para contar à mãe de Tito o que está acontecendo. Aqui o leitor é capaz de ver a reação de uma mãe de um filho, em comparação a uma resposta preocupada de uma mãe sobre sua filha. As grandes esperanças de Esperanza em salvar Sally de interações inadequadas caem em ouvidos surdos quando a mãe de Tito responde: ‘O que você quer que eu faça, que chame a polícia? (Cisneros 97).

Neste caso, o leitor sente empatia pela pequena Esperanza, na esperança de que as falsidades do super-herói se tornem verdade e realidade para que a Esperanza prevaleça em ‘salvar Sally’. Esta história transmite uma falsa esperança versus uma realidade, e embora ‘The Monkey Garden’ seja muito diferente de ‘Between the Pool and the Gardenias’, suas semelhanças estão na realidade da protagonista para as jovens em uma situação sem esperança. No The Joy Luck Club June experimenta que sua identidade está perdida e tem esperanças de encontrar ao viajar de volta à China para conhecer suas irmãs que sua mãe deixou para trás.

Todos os três romances contam histórias impactantes sobre os diferentes tipos de amor e tristeza que as meninas e mulheres de herança haitiana, mexicana e chinesa suportam. Krik? Krak! , The House on Mango Street, e The Joy Luck Club podem ter escritores diferentes, mas todas as três mulheres, Edwidge Danticat, e Sandra Cisneros, e Amy Tan, entrelaçam suas experiências de vida através de suas realidades e esperanças que as tornam todas autoras surpreendentes que têm memórias vívidas de amor e comunidade através da culinária.