Criação de Imagem em Eneida

Uma importante imagem recorrente em toda a Eneida de Virgílio é a da serpente, que aparece tanto realística quanto metaforicamente. O ícone da serpente é um prenúncio de morte e um símbolo de engano. Estes dois elementos representados pela serpente são importantes para toda a epopéia, mas mais ainda para o Livro II porque descreve como os gregos, para finalmente levar Tróia, usaram o engano para ter acesso à cidade.

Apesar dos poderosos heróis gregos como Aquiles e Ajax e dos números absolutos em seu exército e marinha, no final foi a astúcia da serpente de Sinon combinada com um presságio de morte encarnado em serpentes gêmeas que provou ser a queda de Tróia. Enéas reconta,

‘Esta fraude de Sinon, sua mentira realizada,

nos conquistou; um conto alto e lágrimas falsas

nos conquistou, que nem Diomedes

nem Larisaean Achilles dominou,

Nem dez longos anos, nem todos os seus mil navios’. (II:268-272)

Virgílio não utiliza diretamente imagens de cobra com o caráter de Sinon, mas ele enfatiza os conceitos de mentira e engano, que estão associados com a metáfora da serpente. Ao falar em mentiras, Sinon assume as características das imagens da serpente de Virgílio. Enquanto a atuação de Sinon foi muito convincente a favor de trazer o cavalo para dentro das muralhas da cidade, duas cobras reais do mar servem para completar o ardil e convencer os troianos a aceitar o cavalo.

Embora Laocon fosse o único homem cuja percepção sobre a verdadeira natureza do cavalo estava correta, as cobras gêmeas o matam e a seus dois filhos. ‘Laocon tinha pago… Pela profanação do casco sagrado'(II:308-310). Como ele havia lançado uma lança ao cavalo em desprezo antes de ser atacado, os troianos assumiram que o cavalo era um objeto divino protegido pelos deuses, e assim eles se sentiram obrigados a puxá-lo para dentro da cidade. Os homens ficam tão cegos pelas mentiras de Sinon e pelo comportamento enganoso das serpentes, que não percebem que ‘quatro vezes os braços/ Na barriga jogados juntos fizeram um som’ (II:325-6) cada vez que o cavalo pára. Desconhecido para estes homens era o fato de que estas serpentes eram um presságio que representava a destruição total de sua cidade. Ao descrever a morte de Laocon e seus filhos, Virgílio está preparando o leitor para a cobra que será a própria morte de Tróia.

A serpente que destrói a cidade não é uma cobra de verdade, mas o cavalo de madeira, que Virgílio transmite com qualidades semelhantes às de uma cobra. Ele descreve seu movimento, ‘mortal, grávida de inimigos, o cavalo/ Rastejou até a brecha'(II:317-318) Como uma cobra venenosa carregada de descendentes mortais, a enganosa engenhoca se move para o coração da cidade de Tróia. O cavalo assumiu o papel das serpentes gêmeas, enquanto Tróia, cuja destruição é iminente, assume o papel de Laocon e seus filhos.

Virgílio usa imagens de cobra uma última vez no Livro II, dando qualidades serpentinas ao Danaan Pyrrhus, que aparece a Enéas,

‘Como uma serpente, escondida e inchada no subsolo…

Bobinas deslizantes, renovadas e brilhantes,

Com o sol levantado por baixo da barriga da serpente

E a língua tripla a-flicker'(II:614-619)

Esta descrição de Pirro prefigura a morte, pois é este mesmo grego que se torna a ruína de Prião e seu filho Polits, ‘Foi o fim da era de Prião, a desgraça que o tirou.'(II:722-723) Virgílio sutilmente prepara o leitor para esperar o pior das ações de Pirro, porque até aquele momento, cada imagem de cobra que o leitor encontrou foi seguida de morte e destruição.

As mentiras de Sinon, as serpentes do mar, o cavalo de madeira e Pyrrhus refletem todas as qualidades da morte e da decepção que Virgílio associa à serpente. Durante o restante do épico, a imagem da serpente mantém estas características simbólicas. Virgílio usa a imagem para trazer um desejo de guerra a Amata e para prever a morte dos futuros inimigos de Roma.

A fúria de Allecto, que sozinho incita à guerra entre os troianos e os latinos, é, só pela sua descrição física e de caráter, uma das serpentes de Virgílio. Ela é,

‘A amante do luto, com sua luxúria pela guerra,

Para raiva, emboscadas e crimes paralisantes.

Até seu pai Plutão odeia esta figura.

Por sua aparência selvagem, sua cabeça

Vivo e preto com cobras'(VII:445-450)

A personalidade de Allecto tresanda a morte e ela é empregada por Juno precisamente por esta característica, porque a deusa sabe que esta criatura serpentina vai de bom grado e efetivamente agitar a guerra entre os latinos e troianos. Considerando a grande quantidade de mortes trágicas que resultam da guerra, Allecto pode ser classificado como um prenúncio de morte, o que suas qualidades de serpente já sugerem.

Allecto usa uma de suas tranças de serpente para alimentar a raiva já acometida por Amata em direção aos troianos até o ponto de raiva incontrolável. Esta serpente é semelhante ao cavalo de madeira, porque encontrou sua vítima de forma insidiosa e resultou em destruição. Enquanto Tróia é queimada como resultado do cavalo, a mente de Amata é corrompida pela serpente a ponto de insanidade: ‘A loucura maligna da serpente circulou… E com insano abandono (ela) percorreu a cidade'(VII:517-520) A mente da rainha foi destruída e permanece em ruínas como a Cidade de Tróia.

Enquanto o leitor testemunha a destruição feita por Allecto e as outras imagens da serpente dentro do contexto da história, Virgílio também usa imagens da serpente para comentar os próximos eventos. O escudo de Enéas, criado por Vulcano, retrata muitas realizações do futuro Império Romano, entre as quais a derrota de Marco Antônio e Cleópatra. A fim de transmitir ao leitor a futura vitória de Roma sobre a rainha egípcia, Virgílio usa serpentes para representar mais uma vez a morte. Ele descreve Cleópatra como: ‘Nunca virando a cabeça ainda para ver / Serpentes gêmeas da morte para trás’ (VIII:944-945) As serpentes precedem outros ícones da morte como as fúrias, Marte e Bellona, o que demonstra sua importância para Virgílio como um verdadeiro prenúncio da morte.

A serpente é um elemento necessário da Eneida, porque a morte e o engano que ela representa são essenciais para os eventos que acontecem dentro da epopéia. Se os gregos nunca tivessem saqueado Tróia, Enéas nunca teria partido, e Roma poderia não ter sido fundada. A decepção é o que trouxe a vitória aos gregos e Virgílio percebe este fato, então ele escolhe a serpente para representar este conceito. Permanecendo consistente em seu uso da imagem, Virgílio ajuda o leitor a identificar a presença do engano e da morte iminente.