Culpa Branca e Privilégio nas Linhas Aéreas Subterrâneas

Linhas Aéreas Subterrâneas atravessa muitos climas sociais e políticos, a saber, a tensão que existe entre brancos privilegiados e negros oprimidos. Enquanto o romance de Ben Winters é ambientado em um futuro imaginado onde a escravidão institucionalizada ainda prospera no Sul, o romance aponta para a opressão sistemática que persiste em nossa sociedade contemporânea. Uma questão complexa que a Underground Airlines subtilmente aborda é a da culpa dos brancos e como ela se relaciona com a opressão sistemática e o privilégio.

A questão da culpa branca e do privilégio é recorrente em toda Companhias aéreas subterrâneas , e nenhum personagem branco está livre de sua influência, embora muitos não tenham consciência disso. Winters aborda esta questão de forma especializada através de uma série de interações com diferentes tipos de caracteres brancos. O que é vital para tirar do romance de Winters é que embora nem todos os seus personagens brancos sejam claramente racistas ou claramente culpados de forma ‘branca’, todos os personagens brancos dentro do romance se beneficiam social e politicamente de seu status de brancos. O benefício da brancura é demonstrado com nuances. Por exemplo, a interação de Victor com o personagem branco Sr. Newell é drasticamente diferente de suas interações com Martha durante todo o romance. O Sr. Newell, assumindo que Victor é um servo de Martha, trata Victor como pouco visível. Ele é um adereço para Martha, como todos os outros escravos são considerados nos ‘Quatro Duros’, os estados que, nesta linha de tempo alternativa, ainda praticam a escravidão institucionalizada. Mas além do desrespeito flagrante e do racismo ‘clássico’, as interações do Sr. Newell com Victor contêm uma nuance importante.

Ao discutir as condições de trabalho dos escravos nas fábricas de algodão, o Sr. Newell repentina e persistentemente assegura a Victor seus padrões. Ele diz: ‘Esta não é a escravidão de cinqüenta ou mesmo dez anos atrás’. As pessoas pensam na escravidão, e ainda pensam — ainda! — nos chicotes e nos cães e nas correntes de pescoço espetado, todo esse negócio desagradável. Mas isto é agora’ e ‘Nenhum de seus primos tem algo a reclamar aqui embaixo, filho. E estou falando sério’ (Winters 258). O que é interessante neste cenário são os motivos do Sr. Newell em seu apoio inflexível à escravidão do ‘agora’. Por que ele se sente obrigado a discutir este ponto se ele participa da escravidão institucionalizada e da opressão de negros como Victor? Winters pretende expressar que o Sr. Newell de fato entende a horrível realidade da escravidão, pelo menos em algum aspecto. Ele acredita que a escravidão do ‘agora’ é inofensiva, até mesmo boa, e não é nada como o ‘negócio desagradável’ de antes. O Sr. Newell é desconfortável com a presença de Victor, e sente a necessidade de prestar contas de si mesmo, de seus negócios, e de sua posição de poder na instituição. Ele sente a necessidade de assegurar a Victor que os escravos que trabalham para ele são felizes e bem cuidados, que este tipo de escravidão não é como os outros. Esta cena mostra tanto o fator de culpa branca em jogo quanto a terrível realidade da ignorância dos brancos privilegiados. A escravidão praticada pela empresa do Sr. Newell não é boa, em nenhuma forma ou respeito, e o Sr. Newell nunca se sujeitaria a ela. Entretanto, com o desequilíbrio de poder existente, Newell se sente verdadeiramente como se estivesse ajudando os escravos, como se não estivesse pensando em nada além de seus melhores interesses.

Talvez um exemplo mais claro de culpa branca em jogo seja a cena com Martha e Mama, onde Martha está tentando conseguir um empréstimo da Mama. Martha está estressada e desconfortável durante toda esta cena, mas não apenas por causa de um possível elemento criminoso ou questão de segurança. Ela sente-se desconfortável por ser branca. Isto é dito claramente depois que a mamãe explica como os brancos são responsáveis pelo desaparecimento do marido de Martha. A cena diz: »Sinto muito’. Martha fechou os olhos. Ela sentiu muito por ter vindo aqui. Ela sentia muito por ser branca’ (Winters 146). Aqui Martha sente muito por ser branca porque a mamãe a obrigou a ver e aceitar a total responsabilidade que os brancos têm pela opressão institucionalizada. A culpa dos brancos não é comparável ao racismo, como não é racismo e nunca será. Em vez disso, a culpa branca é Newell assegurando compulsivamente a Victor o bem-estar de seus ‘primos’ e os sentimentos desconfortáveis de Martha quando confrontada com seu próprio privilégio branco. No início desta cena, Mamãe diz a Martha: »Era difícil para nós mulheres, não é mesmo? Diferente para as garotas brancas, eu acho’. Martha encolheu os ombros desconfortavelmente. Acho que sim’ (Winters 143). Martha está desconfortável nesta troca porque foi forçada a pensar, mesmo que por apenas alguns segundos, em seu privilégio de branca. Ser uma mulher branca de trinta e dois anos é muito diferente de ser uma mulher negra de trinta e dois anos. Entretanto, para desempacotar essas diferenças, Martha teria que abordar como sua criação branca e as oportunidades associadas a ela deixaram um indivíduo muito mais privilegiado do ponto de vista sociopolítico.

A exploração de Winters da culpa e do privilégio dos brancos é matizada e realista. Ao incluir um caráter branco agradável e moralmente sadio como Martha, Winters é capaz de demonstrar como o privilégio branco existe independentemente das crenças e comportamentos pessoais de uma pessoa branca. Ele demonstra como ele beneficia indiscriminadamente tanto Martha, uma mãe solteira que luta para encontrar seu marido, quanto o Sr. Newell, um homem no centro do trabalho interior da escravidão institucionalizada.