Diferença entre Booker T. Washington e W.e.b. Dubois em Estratégia de Apoio aos Direitos Civis dos Afro-Americanos

Booker T. Washington e W.E.B. Du Bois apoiaram a progressão dos Direitos Civis dos Afro-Americanos e são reconhecidos como os líderes dominantes e ativistas dos direitos civis da comunidade afro-americana. Entretanto, ao contrário de Du Bois, que defendeu mudanças rápidas com efeitos imediatos, Washington pregou a favor de mudanças mais acomodatícias que gradualmente entrelaçariam as comunidades negra e branca até que elas finalmente fossem iguais. A origem desta discordância em estratégia pode ser remetida aos diferentes antecedentes de ambos os líderes, pois ao contrário de Du Bois, que nunca havia sido escravo e ainda sofria por sua raça, Washington nasceu escravo e foi criado em uma época repleta de mudanças radicais, desde a Guerra Civil, as Leis Jim Crow e a Proclamação de Emancipação até os Estados Unidos, tornando-se a nação industrial líder e a Reconstrução.

Booker T. Washington nasceu em 1856 e em escravidão de uma mãe escrava e de um homem branco desconhecido em uma pequena plantação localizada no Condado de Franklin, Virgínia. Ele e sua família se mudaram para Malden, Virgínia Ocidental, no final da Guerra Civil em 1865, onde trabalhou em uma mina de sal na tenra idade de nove anos até 1871 e ao mesmo tempo encontrou tempo suficiente para se matricular em uma escola negra local. Aos dezesseis anos de idade, resolveu matricular-se no Hampton Institute na Virgínia, uma escola fundada por brancos em 1868 com o General Samuel C. Armstrong como seu diretor. O General Armstrong estava convencido de que o principal problema que os afro-americanos libertos enfrentavam era a falta de uma educação prática que lhes ensinasse as habilidades necessárias para ganhar o sustento e ao mesmo tempo os ajudasse a desenvolver o caráter e a moralidade.

Estas crenças foram transmitidas a Washington como ficou evidente por seu método contínuo de ensino no Tuskegee Normal and Industrial Institute que tinha Washington como seu principal por recomendação do próprio General Armstrong. Este instituto foi possível graças à autorização de abertura de escolas normais para o treinamento de professores de cor pela legislatura do Alabama, que também forneceu um salário de dois mil dólares. Infelizmente, Washington não recebeu nenhum terreno ou prédio para sua escola e teve que conduzir sua primeira aula em uma favela que foi emprestada pela Igreja Negra local. Após muita luta, Washington foi capaz de garantir terra suficiente, equipamento utilizável, professores e alunos para seu instituto. O Tuskegee Normal e Industrial Institute era uma escola totalmente Negro que era construída principalmente através da mão-de-obra estudantil, cultivava sua própria comida para seus alunos e ensinava matérias acadêmicas que eram de natureza utilitária e relacionadas com a experiência real de seus alunos. As matérias eram uma mistura de treinamento industrial em campos que iam desde ferreiro até mesmo agricultura para os meninos, e habilidades em https://trabalhosacademico.com/ domésticos como cozinhar e costura para as meninas; todas as habilidades ensinadas também davam uma forte ênfase na construção do caráter para todos os alunos, não importando sua idade ou sexo.

Na época da morte de Washington em 1915, o Tuskegee Normal e Industrial Institute tinha uma dotação de US$ 2 milhões, propriedade no valor de mais de US$ 1,5 milhão, e um orçamento anual de US$ 300.000. Os graduados de Tuskegee também passaram a ensinar em todos os Estados Unidos e até mesmo em países estrangeiros, como a África. Desde o início de seus anos no Tuskegee Institute Washington tinha ido em várias excursões ao norte em busca de fundos e fazendo discursos em nome de sua escola e para explicar suas doutrinas educacionais aos estudantes esperançosos. Estas excursões lhe deram a reputação de grande orador e eventualmente deram lugar à sua designação de dar um discurso em nome da comunidade afro-americana na abertura dos Estados do Algodão e Exposição Internacional em Atlanta, em 18 de setembro de 1895. Este discurso é um dos principais fatores para seu surgimento como uma figura nacional dominante na busca dos Direitos Civis dos afro-americanos e será eventualmente conhecido como o infame Discurso de Atlanta. Neste discurso, Booker T. Washington expressou seu desejo de cooperação entre brancos e negros e enfatizou a importância disto, declarando ser impraticável fazer o contrário, visto que um terço da população sul-americana era afro-americana, o que impediria qualquer crescimento industrial caso esta parte da população fosse ignorada. Washington também anunciou sua filosofia sócio-econômica de que os negros prosperam na proporção em que aprenderam a superar a brecha da escravidão para a liberdade. Ele propôs a implementação da educação vocacional e a mudança do foco de objetivos de curto prazo de mudança imediata para objetivos de mais longo prazo que levariam gradualmente à igualdade entre as duas raças diferentes à medida que os brancos viam a contribuição dos negros. Isto pode ser visto em seu discurso, onde ele afirma claramente:

Nenhuma raça pode prosperar até aprender que há tanta dignidade em lavrar um campo quanto em escrever um poema. É na base da vida que devemos começar e não no topo. Tampouco devemos permitir que nossas queixas ofusquem nossas oportunidades… Não há defesa ou segurança para nenhum de nós, exceto na mais alta inteligência e desenvolvimento de todos.

Booker T. Washington também deixou clara sua visão sobre a escravidão em seu outro trabalho Up From Slavery: Uma Autobiografia onde ele escreve sobre sua vida variando desde sua juventude como escravo até o rescaldo de seu discurso de Atlanta. Em sua autobiografia, ele chega ao ponto de declarar sua crença de que a escravidão tornou os afro-americanos mais fortes do que qualquer outro e cessou qualquer sentimento de amargura contra o povo sulista por causa de sua escravidão e da escravidão de sua raça, como ficou evidente onde ele escreve: Então, quando nos livramos de preconceitos, ou sentimentos raciais, e olhamos os fatos de frente, devemos reconhecer que, não obstante a crueldade e o erro moral da escravidão, os dez milhões de negros que habitam este país, que eles mesmos ou cujos ancestrais passaram pela escola da escravidão americana, estão em uma condição mais forte e esperançosa, material, intelectual, moral e religiosa, do que a de um número igual de negros em qualquer outra parte do globo. Washington apóia ainda mais sua crença de ter saído mais forte devido à escravidão em comparação com qualquer outra raça, ao apontar que o próprio sistema escravo havia tirado a auto-suficiência e a auto-ajuda do povo branco. Isto serviu como um lembrete sutil para o público branco lendo seu livro sobre a injustiça e o dano destrutivo que a escravidão e qualquer outra forma de opressão pode ter sobre todas as raças envolvidas. É claro que tais declarações radicais deram lugar aos críticos que acreditavam que as filosofias de Washington eram feitas de compromissos do que de soluções reais para o ‘Problema Negro’, quando o súbito influxo de afro-americanos libertados veio a ser chamado.

Muitos afro-americanos acreditavam que a proposta de igualdade gradual de Washington era muito lenta e não mostrava nenhuma melhoria imediata para os afro-americanos que já sofriam com a discriminação dos brancos. Entre estes críticos estava outro líder afro-americano de direitos civis, W.E.B. DuBois, que começou a criticar publicamente o programa de Washington em 1903. W.E.B. DuBois nasceu em 1868 em Great Barrington, Massachusetts, logo após a Guerra Civil e cinco anos após a Proclamação de Emancipação, para uma família que já havia sido libertada há muito tempo. Ele foi criado em um ambiente que tinha pouco preconceito racial além da interação cada vez mais restrita com seus amigos de cor branca com o passar do tempo e, portanto, ficou chocado e horrorizado com a degradação da vida negra quando ele foi pela primeira vez ao Sul para freqüentar a Universidade Fisk em 1885. Esta súbita vulnerabilidade à discriminação flagrante jogou um fator chave na ambição de DuBois de conseguir igualdade para sua raça o mais rápido possível. DuBois iniciou sua cruzada pelos direitos civis tornando-se o editor da revista de sua escola, o Herald, e passou a escrever vários artigos para jornais como o New York Goblet e Freeman, onde expressou suas próprias opiniões pessoais sobre o ‘Problema Negro’ e suas soluções para ele. Em 1896 ele se tornou o primeiro afro-americano a receber um Ph.D. de Harvard onde sua tese de doutorado ‘The Suppression of the African Slave Trade to the United States of America (1638-1870)’ se tornou seu primeiro livro publicado e o padrão na educação americana cobrindo a escravidão. W.E.B. DuBois acreditava que a filosofia de Booker T. Washington de fazer a comunidade afro-americana adiar sua ambição de cidadania plena em favor do foco na eficiência industrial e no acúmulo de riquezas iria parar a luta contra o preconceito racial que, por sua vez, apenas a encorajaria.

DuBois se opõe à idéia de esperar por mudanças, apontando as crescentes questões que os afro-americanos estavam enfrentando, tais como a incapacidade de votar, baixos salários, escassez ou falta total de educação, ser obrigado a viver nos distritos menos desejáveis, responsabilidade pela violência da máfia, padrões distintos de justiça nos tribunais, etc. Era a crença comum que a proposta de Washington era simplesmente um meio de manter os afro-americanos fora da política, torná-los trabalhadores satisfeitos e diminuir a agitação em massa entre brancos e negros. Havia também o medo de ter trabalhadores afro-americanos satisfeitos, sem reclamações que despertassem o preconceito latente dos trabalhadores brancos, cujos salários estariam diminuindo. Os temores da DuBois pareceram estar corretos nos anos que se seguiram ao discurso de Atlanta do Booker T. Washington, o qual foi chamado zombeteiro por seus críticos de Compromisso de Atlanta, devido ao aumento do preconceito racial em toda a nação. Durante os quinze anos após o Discurso de Atlanta, houve um aumento dos motins, 1250 negros foram linchados sem julgamento, escolas públicas negras sofreram um revés, e quatro estados negros foram excluídos do direito de voto. Em 1903 W.E.B. DuBois publicou seu ensaio ‘The Talented Tenth’ (O Décimo Talentoso Talentoso) onde argumentava que a melhor maneira de alcançar a igualdade para os afro-americanos era desenvolver o melhor da raça para guiar a massa para longe da contaminação e da morte dos piores, de sua própria raça e de outras raças.

A frase ‘Décimo Talento’ referia-se à probabilidade de um em cada dez negros se tornar líderes de sua raça através de métodos de educação, https://trabalhosacademico.com/ escritos, e/ou envolvimento direto na mudança social. Ele acreditava que tais indivíduos viriam através do uso do clássico; educação em vez da educação industrial que Washington parecia ser a favor. Visto que ele mesmo havia se submetido à educação clássica e passou a se tornar uma figura nacional realizada e um dos líderes dos Direitos Civis de seu tempo, havia pouco ou nenhum motivo para duvidar de sua reivindicação. Sua filosofia se torna evidente em sua peça ‘W. E. Burghardt Du Bois’: My Early Relations With Booker T. Washington’ onde ele escreve: Eu acreditava na educação superior de um Décimo Talento que através de seu conhecimento da cultura moderna poderia guiar o negro americano para uma civilização superior …O Sr. Washington, por outro lado, acreditava que o negro como um trabalhador eficiente poderia ganhar riqueza e que eventualmente através de sua posse de capital ele seria capaz de alcançar um lugar reconhecido na cultura americana e poderia então educar seus filhos como ele poderia desejar e desenvolver suas possibilidades. DuBois afirmou que embora ambas as teorias do progresso não fossem contraditórias e que tanto ele quanto Washington certamente compartilharam o mesmo objetivo de alcançar a igualdade para todos os afro-americanos, cada um deles minimizou a importância do outro mesmo com seu reconhecimento em sua importância, o que leva a sentimentos de amargura e oposição.

Houve até mesmo uma época em que DuBois realmente lecionava na escola de verão na Instituição Tuskegee, mas acabou saindo devido ao atrito com Washington. Mais tarde, ele se juntou à oposição de Washington, o Movimento Niagara, em 1905, onde escreveu a primeira revista semanal afro-americana que continha 34 números, ‘The Moon Illustrated Weekly’. DuBois continuou a se diferenciar das vozes negras mais conservadoras como a do Booker T. Washington com sua famosa obra ‘The Souls of Black Folk’ (As Almas dos Negros). Logo no primeiro capítulo desta obra, DuBois explica como todo afro-americano deve desenvolver uma espécie de dupla consciência onde não são considerados totalmente africanos ou americanos, mas ainda são obrigados a manter uma consideração de como o mundo, particularmente os brancos, os vêem. Ele se desespera com a injustiça de que os afro-americanos tenham que se restringir para acomodar os outros, como visto quando ele escreve:

A história do negro americano é a história deste conflito, — este desejo de alcançar a masculinidade consciente, de fundir seu duplo eu em um eu melhor e mais verdadeiro. Nesta fusão, ele não deseja que nenhum dos eus mais velhos se perca. Ele não africanizaria a América, pois a América tem muito a ensinar ao mundo e à África. Ele não branquearia sua alma negra numa inundação de americanismo branco, pois ele sabe que o sangue negro tem uma mensagem para o mundo. Ele simplesmente deseja tornar possível que um homem seja tanto um negro quanto um americano, sem ser amaldiçoado e cuspido por seus semelhantes, sem ter as portas da Oportunidade fechadas grosseiramente em seu rosto. W.E.B DuBois continua a declarar que ter uma ‘dupla consciência’ onde os afro-americanos devem estar constantemente conscientes da perspectiva hostil dos brancos é ao mesmo tempo um fardo e uma habilidade, uma vez que enquanto os deixou com um conflito interno contínuo, também os tornou mais fortes e os provou, para serem muito duráveis, uma vez que os afro-americanos ainda eram capazes de conduzir suas vidas neste estado de dualidade. Embora tanto Booker T. Washington quanto W.E.B. DuBois tivessem muitas diferenças em suas estratégias e mantivessem visões opostas ao longo de suas vidas, ambas figuras proeminentes continuaram a lutar pela paridade até sua morte em 1915 e 1963, respectivamente. Eles reconheceram a importância das proposições do outro e o valor que tinham, como mencionado anteriormente, mas não estavam dispostos a reconhecê-las como mais eficazes do que as suas próprias. Embora Washington não se opusesse absolutamente ao treinamento universitário como tornado palpável por seu envio de seus próprios filhos para a faculdade, ele ainda tinha a mentalidade de que o foco na educação vocacional era mais prático. Da mesma forma, DuBois percebeu a importância de que a comunidade afro-americana ganhasse uma base no comércio e no incentivo à indústria e à mão-de-obra comum, mas recusou-se a fazer dela a única solução para um problema que ele acreditava exigir uma ação imediata.

Ambos os líderes de Direitos Civis foram influenciados por seus antecedentes e experiências passadas tendo sido pessoalmente submetidos através de seu método de progresso proposto e recompensados com sucesso; Washington com sua bem-sucedida Tuskegee Institution e DuBois com seu Ph.D. de Harvard e https://trabalhosacademico.com/ publicados. Embora cada um deles tenha experimentado conquistas e fracassos devido a suas ideologias, é claro que ambos os líderes trouxeram mudanças distintas e progresso no desenvolvimento dos Direitos Civis para todos os afro-americanos em todos os Estados Unidos.