Dios Mio: O Propósito de Deus na Vida dos Humanos

Homero A Odisséia é o conto épico de Odisseu e suas viagens para casa após a Guerra de Tróia, enfrentando monstros, motim e outros incontáveis contratempos. Ao longo da história, Odisseu está preso a manobras entre dois deuses, Poseidon e Atena. Suas ações fornecem um olhar interessante sobre o papel que os deuses desempenham nas vidas humanas: mais como semideuses, ao que parece, os deuses interferem às vezes, mas em geral o destino humano está no controle humano, ou no domínio do destino, que é separado e maior do que a vontade dos deuses.

O grande conflito da história começa por causa da intervenção de um deus; Poseidon escuta a oração de vingança de seu filho depois que Odisseu o cega, implorando que, ‘se o destino pretender que ele volte a ver seu telhado… longe esteja esse dia, e escureça os anos entre eles’, (163) e começa a criar problemas. No entanto, é digno de nota que não foi o esquema de um deus que desviou Odisseu em primeiro lugar. Ele não tinha nenhuma necessidade particular de entrar na caverna dos kyklops, nem foi enganado. Foi apenas a vaidade, a curiosidade e a ganância que o levou a isso, levando-o até mesmo a revelar seu nome e, somos deixados a supor, tornando assim a oração dos kyklops muito mais eficaz. Em segundo lugar, ainda que Aiolos chame sua viagem de ‘amaldiçoada pelo céu’. (167) quando são levados de volta à sua ilha, este primeiro mal que lhes sucede não tem nada a ver com o divino, mas novamente apenas com a fraqueza humana. Ulisses não diz a seus homens o que está no saco dos ventos (uma possível supervisão na liderança), e eles, procurando um tesouro, o abrem enquanto dorme, jogando assim o navio para longe de Ithaka.

O mundo de Homero tem espaço para o livre arbítrio, a intervenção divina e também, como os kyklops mencionam, o destino. O destino parece uma idéia de alguma forma maior que até mesmo os deuses, pois nenhum deles está disposto (ou talvez até mesmo capaz) de contorná-lo; o próprio Poseidon diz que embora ele gostaria de matar Odisseu, o destino não o permite, e assim ele se contentará em fazer Odisseu ‘sofrer até o fim’ (233). Algumas coisas simplesmente devem ser, apesar dos desejos dos deuses ou do homem.

O complexo entrelaçamento dessas forças corporifica o que Zeus menciona logo no início, ou seja, que ‘a ganância e a loucura dobram o sofrimento no lote do homem’. (2). Zeus sugere que uma certa quantidade de sofrimento é atribuída ao homem desde o início (destino), mas que a metade completa provém dos erros que o próprio homem comete. Os deuses, é claro, parecem capazes de mitigar ou agravar este sofrimento à medida que o capricho os atinge. Athena, por exemplo, oferece muita ajuda a Odisseu, inclusive disfarçando-o (neblina, a aparência de um mendigo), conselhos e vários outros truques mágicos, entre outras coisas, até mesmo prolongando o tempo para que ele possa desfrutar de sua primeira noite de volta com Penélope. Mas ela não faz tudo por ele. Na luta, ‘ela não deu nenhuma ajuda esmagadora’, apesar de seus poderes divinos, porque ‘pai e filho ainda devem provar seu valor’. (417). Odisseu, também, apesar do apoio de Atena, ainda deve esquematizar e conivente. É como se os deuses pudessem magnificar ou combater o trabalho dos homens, mas não substituí-lo — como diz o aforismo, os deuses só podem ajudar aqueles que se ajudam a si mesmos. Em algo de uma armadilha lógica, pode até ser por causa das habilidades de Odisseu que ela está disposta a ajudá-lo em primeiro lugar. Suas infinitas estratégias são o motivo pelo qual ela lhe diz: ‘Não posso falhar em sua má sorte’ (240), embora tenhamos a sensação de que suas próprias habilidades ainda podem ter sido suficientes para ter sucesso, embora talvez não tão suavemente.

Um deus (Atena) contornando a vontade de outro deus (Poseidon) também é interessante por razões adicionais. Em primeiro lugar, ao contrário das perspectivas mais modernas, é uma segunda indicação das limitações inerentes à concepção de Homero dos deuses. Quando Poseidon se vai, Athena é capaz de convocar um conselho para ajudar Odisseu, sem que Poseidon saiba ou seja capaz de fazer algo a respeito. Não se pode imaginar dizer, Javé, ser enganado de maneira semelhante. Os deuses não são oniscientes nem todo-poderosos, e aparentemente podem ser distraídos. Devido a estes fatores, e uma vez que os deuses parecem ter limitações totalmente humanas em relação ao número de coisas nas quais eles podem se envolver, eles não devem ser excessivamente dependentes deles.

A forma como Odisseu está preso entre Poseidon e Atena também evidencia que, como considerado no Euthyphro, se há uma variedade de de deuses com interesses conflitantes, então nenhum modo de vida pode ser agradável a todos eles. Odisseu deve lutar contra a vontade de Atena, Poseidon, Helios, Zeus, etc., o que não é uma tarefa fácil. No mundo homérico, então, pode-se imaginar pessoas tentando sobreviver o melhor que podem e esperando não atrair a ira de nenhum deus, e talvez ocasionalmente até mesmo cortejando favores (através de sacrifício, etc.). Isto está em resolução absoluta para um ideal cristão contemporâneo no qual o divino proscreve todo um modo de vida. Embora isto não quer dizer que mesmo no mundo homérico os desejos dos deuses não tenham algum impacto sobre o comportamento. Por exemplo, as rigorosas regras de hospitalidade evidenciadas muitas vezes no épico parecem baseadas tanto no medo de represálias de um deus quanto na possibilidade sempre próxima de que qualquer visitante aleatório possa ser um deus disfarçado. Há também indicações de que os deuses acabam fazendo justiça — como sugere Odisseu, aconteceu com os pretendentes.

Uma dificuldade restante tem a ver com o quanto acreditamos que tudo o que Homero atribui a um deus é realmente a ação de um deus. ‘Algum deus, invisível’. (169), por exemplo, é culpado pelo desembarque do partido na ilha de Kirke. Isto é realmente justo, ou é apenas sorte ou ação humana? Esta pergunta pode ser aplicada a muitas outras ações que dizem ser atribuídas aos deuses no romance, desde adormecer até os padrões meteorológicos. É definitivamente um ponto justo — os próprios personagens homéricos parecem vagos sobre o que culpar por certas voltas dos acontecimentos. Apesar disso, é claro que os deuses impactam a vida humana pelo menos algumas vezes no mundo homérico (ou seja, relâmpagos), mas o peso de suas ações é dado nos assuntos humanos paliativo em comparação com as forças muito mais integrais do destino e da autodeterminação humana.