Disfarce de angústia para a Felicidade em ‘êxtase’

Às vezes, as pessoas têm a tendência de disfarçar sua angústia com elementos de felicidade e dizem constantemente a si mesmas que são felizes quando realmente não o são. Bertha Young da ‘Bliss’ de Katherine Mansfield acreditava que ela era verdadeiramente feliz em sua vida porque parecia ter tudo o que precisava. Entretanto, ela chega à horrível constatação de que suas próprias relações de felicidade estão alinhadas contra sua felicidade, até mesmo seu próprio marido, Harry, que tem um caso com seu amigo misterioso, Pearl. Os sentimentos de felicidade e contentamento perfeito de Bertha em sua vida estão em conflito com a dura realidade dos incidentes menos favoráveis dentro de suas relações com Harry, Pearl e até consigo mesma — em termos de sua pereira simbólica — e suas percepções sobre essas relações.

No início da história, os sentimentos de ‘felicidade’ de Bertha estão em conflito com as ações de Harry em relação a ela porque ela sente uma distância notável dele. Quando Bertha foi chamada para atender o telefone, ‘ela voou para baixo’ (492) de seus sentimentos de êxtase, não mais tão feliz como antes de receber a ligação de Harry. Bertha ficou completamente satisfeita até receber o telefonema, e agora que ela deve falar com ele, ela sente alguma distância em relação a ele. Ela queria lhe dizer que foi um grande dia, mas ela sabia que ele não iria entender: ‘ela não tinha nada a dizer. Ela só queria entrar em contato com ele por um momento’ (492). Isto retrata como ela não estava em contato com Harry de uma maneira bem-aventurada, e ela se sentiu distante dele desta maneira, impedindo seus pensamentos bem-aventurados dele. Ao desligar o telefone, ela estava ‘pensando como era mais do que uma civilização idiota’ (492) depois de falar com Harry, porque ela sabia que Harry não entendia o que era a verdadeira felicidade, nem compartilhava seus sentimentos mútuos por isso, retratando ainda mais uma distância emocional entre eles. Outro fator em oposição a sua felicidade é como Bertha ‘sabia como [Harry] gostava de fazer as coisas sob alta pressão’ (495), mas ela não sabia o quão intenso e perigoso Harry gostava das coisas até que as histórias terminassem. Seu estilo de vida sob alta pressão era completamente oposto ao de Bertha, que gostava que as coisas fossem calmas, recolhidas e felizes. Bertha lutou para se conectar emocionalmente com Harry, mas ela continuou a tentar ficar feliz, independentemente de seu marido ser incapaz de entendê-la.

No meio da história, a conexão de Bertha com Pearl e como ela vê Pearl afeta negativamente a felicidade de Bertha; Pearl mostra sinais de uma falsa amizade, pistas de que Bertha se convenceu de que era genuína. Houve inúmeras oportunidades para Bertha ver mais profundamente a personalidade de Pearl, e algumas foram prefiguradas na história através de interações com outros personagens. Quando Harry estava observando coisas que não gostava em Pearl, ‘Bertha não concordaria com ele; de qualquer forma, ainda não concordou’ (493). Bertha queria que Harry gostasse de Pearl, o que acrescentaria à felicidade de Bertha, mas esta discordância com ele prefigura como Bertha logo saberia a verdade sobre Pearl, embora ela tivesse a capacidade de ver a verdade naquele momento em que falava com Harry. Harry não tinha motivos para não gostar de Pearl, e Bertha poderia ter questionado isso ainda mais e descoberto a verdade sobre seus verdadeiros sentimentos por Pearl. Outra oportunidade que Bertha teve de ver a verdade foi quando ‘a senhorita Fulton não olhou para [Bertha]’ (495) depois que ela entrou na casa de Bertha para o jantar. Evitar o contato visual é visto em muitas pessoas que têm segredos a esconder, e isto mostra como Pearl se sentiu culpada pelas coisas que estava fazendo, por fingir ser amiga de uma mulher a quem estava mentindo. Pearl não olhou para Bertha, mas Bertha acreditava que isso era algo que Pearl sempre fazia, e Bertha convenceu-se de que havia uma razão para esconder esta evidência de Pearl mentir, convencida de que ela deveria permanecer feliz, independentemente dos sinais. Por fim, Bertha e Pearl mostraram um apego um ao outro com poucas informações passadas entre elas, e ganharam uma conexão mais profunda de quem elas são uma com a outra: elas ‘estavam lado a lado olhando para a árvore esbelta e florida [e estavam] se entendendo perfeitamente’ (497). Para Bertha, aquela árvore era um ‘símbolo de sua própria vida’ (493), portanto, ter a visão de Pearl e entender seu significado mais profundo é conectar-se verdadeiramente com Bertha e seus sentimentos. Entretanto, Bertha não perguntou a Pearl como ela se sentia e assumiu os sentimentos de Pearl. Perguntar a Pearl sobre sua conexão neste ponto poderia ter revelado a informação que Bertha precisava para ver a verdade do caso. Bertha usou este momento de conexão com Pearl como uma forma de permanecer feliz e alheia ao caso e convencer-se de que não havia nada de errado entre as duas mulheres em sua amizade.

No final da história, a pereira não é apenas um símbolo para a vida feliz de Bertha, mas também um símbolo para seu verdadeiro eu, porque o estilo de vida estático de Bertha desencoraja qualquer sentimento que não seja felicidade. Ao longo da história, a imagem da ‘pereira alta e esbelta’ (493) foi freqüentemente usada como símbolo da vida de Bertha: um estilo de vida esbelto, rígido e estagnado que não mostrava evidência de clímax em nenhum momento. A relação de Bertha com esta pereira lhe mostrou uma verdade inevitável sobre si mesma: sua vida era invariável e por causa disso, ela não podia fazer nada sobre as mudanças drásticas em seus relacionamentos, exceto permanecer alheia e feliz. Ao descobrir o caso, ao invés de se emocionar ao aprender a verdade, Bertha procura encontrar um sentido dentro de sua árvore simbólica: »Oh, o que vai acontecer agora?’, ela chorou. Mas a pereira estava tão bela como sempre e cheia de flores e tão quieta’ (499). Em vez de pensar no que ela deveria fazer a respeito do caso, ela procura respostas em sua árvore simbólica e inadvertidamente procura em si mesma para encontrar a verdade. A linha final da história prova que Bertha é incapaz de mudar. Ela vê que a árvore não mudou, e como a árvore é um símbolo para seu ser, Bertha é imutável também. Isto significa que Bertha é incapaz de aceitar a verdade e não tem certeza de como lidar com ela, então ela ignora constantemente os sinais e opta por ser bem-aventurada.

Bertha, na narrativa de Mansfield, procurou respostas à sua maneira para tentar compreender as forças opostas à sua felicidade e a traição de Harry, Pearl e dentro de si mesma através da árvore preciosa. A felicidade de Bertha era realmente uma angústia disfarçada: ela estava ignorando todos os sinais das traições de seu marido e dizendo a si mesma para permanecer feliz apesar das evidências que encontrou, mesmo com a ligação que ela e Pearl sentiram. A felicidade de Bertha era um disfarce constante, e a cada menção de ‘felicidade’ na história vinha um evento que não era muito favorável à sua felicidade. Bertha estava realmente se escondendo da verdade e se deixando subconscientemente acreditar que tudo estava certo em seu mundo; ela até mesmo confiava em sua pereira para lhe dizer as respostas às vezes. Entretanto, a confiança em si mesma e em sua árvore para as respostas a levou a perceber que ela era incapaz de mudar. Às vezes, o mundo feliz tem que ser arruinado para que uma pessoa possa ver as verdades finais dentro de suas vidas.