Distopia Americana; Espaços Americanos e ‘uivo’ de Allen Ginsberg

Em seu poema ‘Howl’ Allen Ginsberg de 1956 retrata uma visão da América que é simultaneamente apocalíptica e um tanto esperançosa do futuro. Ginsberg, uma das figuras principais da contracultura dos Beat Writers durante os anos 40 e 50, apresenta a América como uma terra nas garras de um conglomerado capitalista que sufoca o indivíduo espiritual, artística e economicamente. Para Ginsberg, os espaços da América são aqueles cheios de desilusões, malcontentes e ideais distópicos. Há, no entanto, um sentido, que Ginsberg proporciona, de que isto poderia mudar sob as condições certas e assim entregar a América a um estado muito mais gentil e simpático do que aquele em que ela se encontra atualmente.

O poema, separado em três seções e uma nota de rodapé, mistura autobiografia com filosofia e uma ilusão de visão profética. A primeira seção, por exemplo, atua como uma forma de registro das façanhas de Ginsberg e seus amigos, principalmente outros Beat Writers, em Nova York, durante os primeiros anos do pós-guerra. Estas descrições pessoais, muitas vezes profundamente sensíveis e às vezes chegando até a confessar a criminalidade, contrastam com a segunda seção altamente apocalíptica e profética onde Ginsberg tenta explorar o nível de ganância e opressão capitalista dentro da América. A terceira seção mais uma vez se dirige ao confessionário e é nesta seção que Ginsberg fornece alguma forma de libertação da visão apocalíptica da América. Isto torna os espaços da América, embora quase sempre longe de professar um ideal positivo, sempre cheio de significado para Ginsberg. Isto é essencial para a leitura do poema ao perceber que cada ação, pessoa e espaço descrito tem alguma forma de importância. Isto dá a sensação de que Ginsberg pode encontrar valor filosófico nas atividades ou lugares mais mundanos. Uma viagem de metrô, por exemplo, do Parque Battery até o Bronx torna-se um indivíduo que ‘se acorrenta ao metrô para a viagem sem fim de Battery até o santo Bronx’ [1]. Uma viagem de metrô torna-se para a imaginação de Ginsberg um símbolo do ciclo ‘sem fim’ de opressão capitalista, chegando ao ponto de comparar o ciclo com a escravidão, muito da mesma forma que Henry David Thoreau faz em Walden . O Bronx, entretanto, é descrito como ‘santo’, aludindo ao fascínio que Ginsberg e os outros Beats encontraram na cultura dos afro-americanos. O espaço, para Ginsberg, é portanto algo cheio de significado e significado.

Uma das principais razões pelas quais os espaços da América são apresentados em ‘Uivo’ como tudo menos utópico é que eles desempenharam um papel fundamental na repressão e aniquilação da individualidade para o círculo de amigos de Ginsberg e, como um todo, para o povo da América. As duas primeiras linhas de ‘Howl’ são:

‘Eu vi as melhores mentes de minha geração destruídas pela loucura, famintas e histéricas nuas,
arrastando-se pelas ruas negras ao amanhecer em busca de uma dose de raiva’. [Linhas 1 -2]

Estas ‘melhores mentes’ poderiam ser interpretadas como outros Beat Writers, tais como Jack Kerouac ou William Burroughs, que Ginsberg tinha em grande estima, ou, muito simplesmente, uma visão elogiadora sobre a população geral da América. Ao apresentar a destruição dessas ‘grandes mentes’ dentro do passado, Ginsberg imediatamente dá um tom de desespero e luto, a ‘histérica faminta nua’ até mesmo induzindo à piedade. Alusões à cultura negra são mais uma vez feitas nas ‘ruas negras’, referindo-se a muitos dos Beats que vivem em áreas como o Harlem e o Bronx. São estas ‘grandes mentes’ que são o foco central da primeira seção do poema, a palavra ‘quem’ [Linha 4], uma referência a estas ‘grandes mentes’, é repetida no início de cada linha a partir da linha 4 na Seção I. Ao manter o foco no ‘quem’ na Seção I, a maior e mais expansiva seção do poema, Ginsberg mantém uma relação constante entre o espaço e o indivíduo, tornando assim cada linha significativa para as pessoas que habitam o espaço da América.

Ao manter o foco do poema no indivíduo e misturando profecia com autobiografia, Ginsberg se permite uma leitura subjetiva muito mais próxima do espaço americano e de seus ideais distópicos do pós-guerra. Instâncias como testemunhar os ‘horrores dos sonhos de ferro da Terceira Avenida e tropeçar em escritórios de desemprego’ [Linha 44] e atirar ‘seus relógios do telhado para lançar sua cédula para a Eternidade fora do Tempo, & relógios de alarme caíram sobre suas cabeças todos os dias durante a década seguinte’. [Ginsberg, Linha 54] Esta apresentação de ser vitimizado pelo sistema capitalista é, como Ginsberg escreve em seu ensaio ‘Notes Written on Finally Recording Howl ‘, ‘um lamento para o Cordeiro na América’. [1] Esta idéia de que a América se sacrificou ao sistema capitalista é ainda mais enfatizada pelos segmentos da Seção I onde são feitas referências fora das fronteiras americanas. A liberdade sexual fora da sociedade americana repressiva, por exemplo, é mencionada na linha ‘que explodiram e foram soprados por aqueles serafins humanos, os marinheiros, carícias do amor do Atlântico e do Caribe’. [Linha 37] Isto mostra como, fora da América, as ‘melhores mentes’ são capazes de cumprir seu potencial como, afirma Ann Charters, ‘porta-vozes das pessoas rejeitadas pela corrente dominante, sejam viciados em drogas, homossexuais, despossuídos emocionalmente ou doentes mentais'[2] É a própria América, sugere Ginsberg, e todos os espaços englobados sob sua bandeira que podem ser vistos como distopias modernas.

Se a Seção I é, como Ginsberg a descreve, o Cordeiro, a Parte II é ‘o monstro da consciência mental que predomina sobre o Cordeiro'[1] Nesta seção o foco muda do uso anafórico de ‘quem’ para o semi-deus cananeu ‘Moloch’. [Linha 80] Moloch, no Antigo Testamento, é um semi-deus que tradicionalmente é adorado através do sacrifício de crianças através do fogo, mas é usado nesta seção do poema, é uma representação do sistema capitalista ou, melhor dizendo, da América como um todo. Ginsberg usou esta figura após tomar o peiote alucinógeno em São Francisco em 1954 e testemunhar Moloch na forma de um hotel. Bill Morgan descreve este momento, em seu livro The Typewriter is Holy , como ‘uma visão horrível, aterradora, mas que deu a Ginsberg uma nova visão da ganância do homem'[2]. Acredito que é na Seção II que Ginsberg faz a impressão mais dura e mais marcante para o leitor, sendo esta visão da América a mais distante de uma utopia. Ginsberg é a epítome de Moloch como a cidade americana do século XX na linha:

‘Moloch cujos olhos são mil janelas cegas! Moloque cujos arranha-céus ficam nas longas ruas como Jeová sem fim! Moloque, cujas fábricas sonham e coaxam na neblina! Moloque cujas chaminés e antenas coroam as cidades’! [Linha 84]

Esta imagem de uma cidade americana, sugerida para ser Nova Iorque, apresenta Moloch, o sistema capitalista, como algo de uma divindade religiosa. Arranha-céus tornam-se sinais de sua glória e poder enquanto o povo da América vive suas vidas atrás de ‘mil janelas cegas’, ignorando o ciclo do qual eles fazem parte. A imagem da cidade sendo coroada com chaminés e antenas mostra o poder que Moloch tem sobre a América, abrangendo assim os papéis da igreja, do estado e da economia. Esta idéia de que o capitalismo se tornou uma religião para o povo desiludido da América é levada adiante na linha ‘Eles quebraram suas costas levantando Moloch para o céu! Pavimentos, árvores, rádios, toneladas! Levantando a cidade para o céu que existe e está em toda parte sobre nós’! [Linha 89] O povo da América tem seguido o exemplo de muitas civilizações antigas, promovendo referências à figura bíblica de Moloque, construindo grandes ídolos e templos, na forma de edifícios de escritórios e arranha-céus, em nome do capitalismo. Iludindo-se, Ginsberg acredita, com a idéia de que eles criaram uma utopia celestial, o povo da América tornou-se cego para o mundo apático e raso em que vive.

A cegueira em direção ao nível de culto capitalista, sugere Ginsberg, é apesar do horror e sofrimento ostensivos que o sistema força sobre o indivíduo. A frase termina com ‘Crianças gritando sob as escadas! Garotos soluçando em exércitos! Homens velhos chorando nos parques’! [Linha 80] mostra a evolução do indivíduo masculino sob o domínio de Moloch. A ‘gritaria debaixo das escadas’ é uma alusão ao abrigo das bombas, enquanto que tanto ‘soluçar nos exércitos’ como ‘chorar nos parques’ poderia ser dito que representam o trauma psicológico induzido pela participação em conflitos. A adoração cega ao capitalismo, acredita Ginsberg, está diretamente ligada a um envolvimento com a guerra. ‘Moloch in whom I sit in lonely! Moloch in whom I dream Angels!’ (Moloch em quem sonho anjos!) [Linha 86] enfatiza ainda mais a desolação, o reclusão e a falta de espiritualidade genuína dentro de uma sociedade capitalista. A relação que esta repressão individual tem com o espaço é que ela solidifica o propósito e os efeitos do ciclo capitalista. Se estes são os povos da América, pergunta Ginsberg, como é a América?

Na Seção III Ginsberg mais uma vez utiliza anáfora, desta vez usando o refrão ‘Estou com você em Rockland’, uma alusão ao tempo que Ginsberg passou com Carl Solomon, a quem o poema é dedicado, em um centro psiquiátrico, sendo a doença mental também um motivo chave no poema. Através do poema sendo dirigido a Salomão, com a primeira linha da Seção III lendo ‘Carl Solomon! Estou com você em Rockland’, [Linha 94], o leitor torna-se um com Salomão como a mesma figura. Salomão, para Ginsberg, simboliza o indivíduo derrotado pela mão prepotente do ideal burguês capitalista americano e, portanto, também pode ser visto como uma representação do indivíduo americano comum. É nesta seção que Ginsberg proporciona o maior sentido de esperança e salvação de sua visão distópica da América. Através do refrão ‘Estou com você em Rockland’, Ginsberg apresenta um sentimento de unidade e empatia com o leitor, Rockland vindo a significar uma versão mais pessoal do que Moloch representou anteriormente. Este sentimento de unidade e união é enfatizado ainda mais pelas referências que Ginsberg faz à ideologia marxista, uma coisa perigosa de se fazer na América durante o auge do McCarthyism. ‘Estou com você em Rockland onde você acusa seus médicos de insanidade e conspira a revolução socialista hebraica contra o Gólgota nacional fascista’ [Linha 107] sugere um senso de rebelião, usando referências religiosas para enfatizar ainda mais estas idéias. A justaposição de socialismo e fascismo é, para Ginsberg, um impasse entre suas idéias do que são o bem e o mal, enquanto o contraste entre judaísmo e cristianismo não representa uma idéia de superioridade religiosa, mas simplesmente fé e crença pessoal, com Ginsberg e Salomão vindo ambos de origem judaica. A referência ao hebraísmo, no entanto, proporciona uma sensação de Êxodo, enfatizando a idéia de ser libertado da escravidão. O uso da palavra Gólgota também acrescenta à idéia de que o capitalismo se tornou algo como uma divindade religiosa para a América. Ginsberg, ao fornecer paralelos à norma americana, dá ao leitor a esperança de que a libertação das garras de Moloch está chegando em breve, terminando assim o ciclo de repressão capitalista e o estado distópico em que o espaço americano se encontra.

Apesar desta provisão de esperança, Ginsberg conclui, na linha final do poema, que esta libertação é, se não uma impossibilidade, algo que está longe de ser alcançado. ‘Estou com você em Rockland em meus sonhos, você anda pingando de uma viagem marítima na rodovia através da América em lágrimas até a porta da minha casa de campo na noite ocidental’. [Linha 112] Esta linha abala a ilusão de Ginsberg proporcionando salvação ao revelar ao leitor que ele não está ‘com você em Rockland’, mas sim a conexão entre ele e Salomão, e portanto também o leitor, é simplesmente algo como um sonho e portanto além da realidade. Isto apresenta a conclusão de Ginsberg de que os sistemas capitalistas do espaço americano são algo que não pode ser superado além da imaginação. Ele apresenta, entretanto, uma última chance de esperança no uso da ‘noite ocidental’. Ginsberg, que ao longo do poema se sugere como estando além do alcance de Moloch e dos ciclos que corroem a América, apresenta o Ocidente da América como a última esperança dos países. Esta aura de segurança ao redor da Costa Oeste também se deve a um apego pessoal que Ginsberg e os outros Beats da Costa Leste tiveram com cidades como São Francisco e Berkley. A primeira leitura do ‘Howl’, por exemplo, foi em São Francisco. Poder-se-ia dizer, portanto, que o êxodo sugerido através da ‘revolução socialista hebraica’ poderia ser seguido para o oeste, em direção à Califórnia. Ginsberg está fornecendo a alusão de que o espaço americano é o lar de um espectro com a Costa Leste, especificamente Nova York, sendo muito mais distópica do que a Costa Oeste mais livre.

Em sua introdução ao ‘Howl’ William Carlos Williams, algo como um mentor do jovem Ginsberg, escreveu ‘Este poeta vê através e ao redor dos horrores que ele participa nos detalhes muito íntimos de seu poema. Ele nada mais evita do que experimentá-lo até o punho. Ele o contém'[1] Esta idéia de que Ginsberg ‘contém’ os horrores que ele descreve em ‘Howl’ pode ser vista como uma relativa ao espaço pessoal de Ginsberg como o poeta. Em ‘Notes Written on Finally Recording Howl ‘ Ginsberg escreve que ‘Idealmente cada linha de Howl é uma única unidade de respiração'[2] Ao limitar as linhas de seus poemas ao espaço de uma única respiração, Ginsberg cria um ritmo que restringe a quantidade de espaço que os ‘horrores’ de seu poema ocupam. Ginsberg, portanto, se apresenta como uma espécie de mártir para acabar com o sitio da América e seus espaços.

Os espaços apresentados em ‘Howl’ são, muito possivelmente, alguns dos mais distantes de um ideal utópico da poesia americana. Ginsberg apresenta a América como estando sob o controle completo de um sistema capitalista cíclico que atingiu o nível de proporções quase religiosas. Ele não apenas apresenta uma imagem da América que está sob a influência de um estado demoníaco e distópico, mas também sugere que, no momento atual, não há esperança de que a salvação seja possível. Ginsberg, entretanto, não faz isso para assustar seu público leitor ou para ser rebelde. Ele o faz com a sincera convicção de que, ao descrever e conter esta versão da América em um poema, está contribuindo para alguma forma de resistência na esperança de entregar seu país a um lugar melhor. No entanto, ele também dá a sensação de que percebe que seus esforços são feitos em vão e que pode ser tarde demais para salvar a América desta distopia. Em vez disso, o ‘Howl’ pode ser lido simplesmente como um registro dos fracassos da sociedade americana após a Segunda Guerra Mundial e como os demônios do século XX podem alterar drasticamente os espaços de um grande país para o pior.