Dos Gregos para o Mundo Exterior: The Experience of Odysseus’s Journey

A natureza de uma sociedade ou pessoa civilizada, ao invés de não civilizada, depende da perspectiva. Mais do que uma cultura, uma cultura tem um grande potencial ofensivo para outras. Viajantes sábios permanecem cientes da localização antes de darem um sinal de alerta ou de darem um golpe no nariz, apesar de serem comuns na América, estes são gestos cruéis e incivilizados para muitas outras culturas. Na verdade, a civilidade é determinada por sua fonte, e nenhum autor captura melhor a essência da civilidade do que Homero em seu poema épico, A Odisséia. Homero retrata os antigos valores gregos como o auge da civilidade. Ele contrasta Odisseu contra os ciclopenses, os Laestrygonianos e os comedores de lótus, que parecem bárbaros ou incultos porque rejeitam o pensamento grego e os princípios gregos tradicionais. Esta incapacidade de abordar novas culturas e locais com sensibilidade às diferenças diz mais sobre os valores etnocêntricos de Odisseu, no entanto, do que sobre as culturas que ele encontra. Odisseu se recusa a ver além de seus próprios valores, mostrando que ele mesmo pouco se importa em observar a civilidade para outras culturas e considera apenas sua própria visão de mundo como o ideal.

Estranhamente, Polifemo o ciclope exibe uma extensão diferente de civilidade — ele conhece todas as suas ovelhas e cuida de seus animais rotineiramente. No entanto, devido às outras práticas de Polifemo, consideradas incivilizadas pelos gregos, Odisseu negligencia suas ações civilizadas e o vê como bárbaro. Ao se aproximar da caverna do ciclopes, ele já é preconceituoso, esperando ‘um homem de força poderosa, mas selvagem, que não conhece nem a justiça nem a lei’, essencialmente uma criatura que age por instinto sobre o intelecto (Rouse 110). Muitas das impressões de Odisseu, no entanto, são enganosas. Ele acredita que ‘ninguém se importa com seus vizinhos’ na cultura ciclópica, mas quando ele apunhala Polifemo, os amigos vêm descobrir o que está errado (Rouse 108). Sua cultura, de fato, exibe muitas práticas ‘civilizadas’ que são compartilhadas com os gregos. Por exemplo, eles têm uma linguagem avançada, usada especialmente freqüentemente por Polifemo, cujo nome deriva das raízes latinas para ‘muito’ e ‘falar’, assim literalmente se traduz para ‘fala muito’. Em vez de compreender a extensão do desenvolvimento cultural ciclópico, Odisseu só percebe como eles diferem dos gregos e, ao consumir seus convidados, deixam de observar a xenia. Deixando a ilha, Odisseu proclama seus próprios ideais enquanto zomba do estilo de vida de Polifemo e seu agora inútil olho dizendo: ‘Você não teve escrúpulos para devorar seus convidados em sua própria casa, portanto a vingança caiu sobre você de Zeus e dos deuses no céu’. (Rouse 117). Aparentemente, duas culturas só podem ver olho no olho quando uma delas é cega.

Odisseu vê os Laestrygonians como imorais, inóspitos e ininteligentes — principalmente porque são comedores de homens que querem lançar rochas na tripulação de Odisseu — e por isso carecem das características pelas quais os gregos definem a civilização; no entanto, apesar das diferenças percebidas entre as duas culturas, Odisseu massacra os pretendentes por sua própria esposa da mesma forma que o rei dos Laestrygonianos massacra seus visitantes indesejados depois de ouvir que eles chegaram em sua casa e ‘encontrou sua esposa’. . …e a odiaram à vista’. (Rouse 122). Isto sugere um grau de semelhança no coração de ambas as culturas, mas, mais uma vez, Odisseu olha para elas com hipocrisia por causa de seus costumes separados. Os muitos paralelos entre suas próprias ações e o que ele considera incivilizado se perdem sobre ele por causa de seu Hubris.

Os Comedores de Lótus exemplificam a complacência, e seu desprendimento das práticas civilizadas horroriza os gregos, que acreditam que nenhuma virtude pode existir em tal cultura. De fato, por causa de sua preguiça, eles são talvez o epítome de povos incivilizados. Ao contrário das outras sociedades visitadas e consideradas pouco sofisticadas pelos gregos, os Comedores de Lótus são a antítese dos canibais violentos e atiradores de pedras, mas silenciosamente muito mais perigosos. Odisseu está mais ansioso para fugir silenciosamente deles do que de quem ele considera as civilizações bárbaras porque, ‘Assim que [seus homens] provaram aquela fruta doce de mel, eles não pensaram mais em voltar’. . com notícias, mas preferiram ficar lá com os nativos comedores de lótus, e mastigar seu lótus’. . .’ (Rato 107). Seu medo de uma sociedade desprovida de lógica, instigado por seus valores gregos, o obriga a mandar sua tripulação ‘apressar-se e subir a bordo, pois [ele] não queria que eles experimentassem lótus e dissessem adeus a casa’. (Rouse 107-108). Os Comedores de Lótus, vistos não necessariamente como manifestamente incivilizados por Odisseu, mas temidos, são a única sociedade de valores conflitantes que sobrevive a um encontro com os gregos sem luta. Eles dificilmente têm uma cultura além de mastigar seu Lotus, e não aceitarão nenhuma outra cultura, tornando-os verdadeiramente os mais rudes de todos eles. Este fato é ofuscado pela violência das outras civilizações, pois uma estrela maciça pode distrair-se de um buraco negro.

Os outros personagens gregos de Homero afirmam seus valores de honra, xenia, e metis sem consideração pelas civilizações que pilham. Odisseu especialmente tem uma mentalidade relativamente estreita para alguém que esteve em todo o mundo, e aceita apenas o que é normal para ele como o que é civilizado. Civilizações que não as próprias são reconhecidas como civilizadas ou não civilizadas por uma comparação de valores comuns, que Odisseu avalia, inconscientemente ou não, com quase todas as civilizações que ele encontra. Sua crítica a outras civilizações, ao mesmo tempo em que não vê suas próprias falhas, é demonstrativa de sua Hubris e da visão etnocêntrica grega do mundo. Na realidade, a civilidade, juntamente com suas implicações, percorre o tempo — as civilizações existentes agora eram bárbaras aos lugares que destruíam para avançar e se qualificar como civilizadas. A transferência de pequenas porções de valores é o que torna aceitável agir de certa forma em uma região, mas exige que você mude seu comportamento completamente na próxima; isso explica porque Polifemo resolve prontamente lanchar nos homens de Odisseu enquanto qualquer ‘grego civilizado’ nunca o festejaria, embora eles se banqueteassem com o gado de Helios. Se características específicas por si só definem civilidade, não existe uma sociedade verdadeiramente civilizada, exceto aquela à qual se pertence.