Ensaio sobre Nove Vidas por Ursula K. Le Guin

Os alunos já pensaram no que faz uma pequena história de ficção científica/fantasia tão extradentária para ser lida? ‘Nove Vidas’ de Ursula K. Le Guin’ é uma novela que foi publicada pela primeira vez na revista Playboy em 1968. Na época da publicação da história, a Playboy solicitou que ela publicasse a obra sob suas iniciais U. K. Le Guin para evitar que os leitores masculinos ficassem nervosos por causa de uma escritora. A obra ganhou atenção nacional depois que o presidente Lyndon B. Johnson elogiou publicamente a obra'(Cove), o que para mencionar que é um lugar bizarro que ninguém teria adivinhado ser a maior idéia que superou sua jornada para ser uma escritora extraditória até este dia.

No entanto, Le Guin usou o cenário como seus elementos mais importantes porque tem imensos efeitos sobre o enredo e os personagens que ele dá o clima ao longo da história e dá uma idéia de qual será o papel de cada personagem que estabelece como a história envolve o leitor para aprender mais sobre o que vai acontecer a seguir. Uma maneira de ver o cenário muito importante é quando se estabelece como se quer começar qualquer história curta. Por exemplo, Nove Vidas acontece em um planeta remoto chamado Libra e envolve principalmente dois trabalhadores, Álvaro Guillen Martin e Owen Pugh, que estão encarregados de localizar áreas para mineração.

Martin e Pugh enviam relatórios frequentes à Terra, que foi quase completamente destruída pelas guerras e pela fome. Martin e Pugh recebem ajuda de dez clones, coletivamente chamados John Chow e distinguidos através de iniciais do meio. A história retrata a relação simbiótica dos clones, assim como o processo de desenvolvimento dos clones. Quando ocorre um forte terremoto, nove dos dez clones morrem, deixando um clone restante, ‘Kaph’. Kaph experimenta física e emocionalmente todas as nove mortes, e ele sofre de depressão severa devido à separação de seus companheiros. Sem ter uma base completa para qualquer história, um tema e um tom devem ser incluídos a fim de dar algum tipo de razão pela qual esta história foi feita para o leitor. (Whitney)

Outra forma de estabelecer um cenário importante é demonstrar como o tema é criado ao longo da trama. Le Guin mostra a capacidade dos humanos e clones de coexistirem e até mesmo de terem um entendimento um pelo outro. No final, à medida que o novo carregamento de clones chega, é lembrado que os clones são substituíveis. (Enseada). Esta história está centrada nos temas do individualismo e da importância da conexão social. De certa forma, esta história está dividida entre um desafio e uma defesa da idéia de individualismo. Embora Martin e Pugh sejam uma equipe eficaz, sua eficácia combinada se mostra inicialmente menor do que a do coletivo clone. A simbiose perfeita dos clones é, na opinião de Martin e Pugh, algo invejável.

A idéia de coletivismo sobre a individualidade parece refletir os costumes sociais de seu tempo. Isto se reflete nas discussões entre Martin e Pugh sobre os eventos que aconteceram na Terra e que levaram ao início da iniciativa de clonagem. A idéia do valor do todo sobre o valor dos indivíduos é também evidente quando Martin e Pugh explicam as escolhas que levaram à decisão de lançar a iniciativa de clonagem. O raciocínio dado para a prossecução da clonagem é que os clones são um meio valioso para atingir um fim. Em vez de se concentrarem na qualidade de vida dos clones, eles enfatizam o valor dos clones como trabalhadores e seu valor para a sociedade como um grupo funcional. Embora a unidade dos clones seja um ativo, ela também é um passivo sério (Cove).

Ao longo da história, Le Guin remete às pessoas que morreram na Terra durante as fomes e guerras com uma espécie de desprendimento clínico. O tom desta história dá um impacto sobre como o único clone ‘Kaph’ se sentiu após a morte dos outros 9 que, como depressão, tristeza, solidão e medo. Quando o terremoto ocorre e quando as horas passam sem o contato dos clones, tanto Martin e Pugh ficam preocupados e embarcam em busca deles. O que eles encontram é um clone masculino, mal vivo, e o corpo sem vida de um clone feminino.

Uma vez que eles chegam de volta à base, o clone restante morre de fato nove vezes, aparentemente reencenando a morte de cada um de seus companheiros perdidos. Uma vez estável, o clone vivo, John K. Chow, chamado ‘Kaph’, luta com a depressão decorrente de estar sozinho pela primeira vez em sua vida. A conexão entre os clones acaba por gerar o medo de ser separado do todo, e este medo leva cada clone a tomar decisões ilógicas quando o acidente ocorre.

O medo de existir como seres singulares leva cada clone a seguir o resto em uma mina de destroços perigosos, o que mata nove dos dez clones. Quando o clone restante é forçado a viver separado de seus irmãos — por falta de uma palavra melhor — a extensão dos problemas com seu coletivismo se torna mais aparente. A instabilidade e a depressão de Kaph após o acidente ilustram, em parte, que embora o coletivismo tenha seus usos, é importante que as pessoas possam existir como indivíduos singulares para que sua compreensão de seu lugar na sociedade não seja totalmente dependente de suas relações com os outros. (Whitney) Em conclusão, o cenário é de grande importância quando se critica um conto, pois sem um cenário, como o leitor saberá o que está acontecendo com cada personagem demonstrando algum tipo de efeito de humor para se envolver com os personagens.

Le Guin faz referências ao longo da história para sublinhar este ponto. Se alguém cometer um erro, ninguém o provocará. Se um faz uma piada, outros nove vão rir. Se alguém chora, ele tem um grupo de apoio ao seu redor o tempo todo que entende o que ele está sentindo. Esta pequena comunidade fechada de pessoas é capaz de funcionar socialmente sem a necessidade de sair de seu grupo. (Mayden). Dito isto, é precisamente esta independência que torna ainda mais significativa a colaboração e as relações de cuidado entre os indivíduos. Isto é visto no relacionamento entre Martin e Pugh no final da história, quando Pugh arrisca sua própria vida para salvar Martin — não por medo de estar sozinho — mas por causa de seus genuínos sentimentos de cuidado, preocupação e até mesmo amor por Martin (Whitney).