Estereótipos Fagin e Anti-semita

Em romances ingleses, os personagens judeus têm sido rotineiramente descritos como gananciosos, mesquinhos e mesquinhos. Eles são geralmente, mas nem sempre, comerciantes, emprestadores de dinheiro ou corretores de notas -hylock de The Merchant of Venice de William Shakespeare, Isaac de Ivanhoe de Sir Walter Scott, e Fagin de Oliver Twist , entre outros personagens judeus, são os exemplos mais conhecidos de tais estereótipos raciais e culturais. Oliver Twist é o segundo romance de Charles Dickens e foi publicado pela primeira vez como uma série 1837-9. Através da descrição astuta da vida desconfortável do órfão Oliver Twist, Dickens reflete a realidade das pessoas pobres de classe baixa massiva naquele período de tempo. E o caráter vilão do romance-Fagin, e sua identidade judaica sempre foram controversos para os leitores através de culturas e gerações. Neste ensaio vou falar sobre anti-semitismo em Oliver Twist como personificado em Fagin. Apresentarei a diferença de atitude em relação aos judeus como visto em Fagin através da comparação entre o romance original de Dickens e outras versões posteriormente adaptadas especificamente, a adaptação cinematográfica de David Lean de 1948 e a adaptação cinematográfica de Roman Polanski de 2005. Também vou demonstrar as causas bem como as conseqüências de diferentes estágios de atitude em relação aos judeus nestas versões de Oliver Twist feitas em três períodos de tempo diferentes.

In Dickens’ Archetypal Jew , Lauriat Lane faz vários argumentos. Primeiro, ele afirma que Dickens segue a ‘tradição anti-semita na literatura inglesa’ ao fazer o personagem vilão de Oliver Twist -Fagin como judeu (94 Lane). Entretanto, Lane também afirma que Dickens se mostra ‘de forma alguma livre da atitude geral e dos preconceitos de sua idade’ (95). Lane afirma que o caráter judeu de Dickens tem base na realidade. Ele é certamente verdadeiro por ter mencionado no prefácio a Oliver Twist , Dickens pretende tornar o romance realista — ‘desenhar um nó de tais associados no crime como realmente existiam… para mostrá-los como realmente eram’ (). Apesar do objetivo de Dickens de ser realista, Lane nega o caráter de Fagin como um puro estudo realista do judaísmo. A evidência que Lane oferece é uma carta que Dickens escreveu à Sra. Eliza Davis, de Fagin, ‘que essa classe de criminosos era quase invariavelmente um judeu’ (94). Além disso, ‘algumas passagens da outra carta de Dickens refletem o mesmo preconceito’. Em 12 de setembro de 1843, ele escreveu a Thomas Hood que um Sr. Colburn havia aceitado ‘um empréstimo de dinheiro, um banco de contas, um saco de roupas judeu, uma vantagem de penhora-penhora no sábado à noite de sua situação temporária’. (95). Tudo isso sugere que Dickens não só segue a tradição anti-semita em sua escrita, mas também defende uma atitude estereotipada firme em relação aos judeus na realidade. Entretanto, Dickens, em sua época, não era o único anti-semita na realidade. Historicamente, o anti-semitismo tem sido um preconceito racial já antigo, tanto na literatura como na realidade.

Para compreender melhor o significado e as causas do anti-semitismo, é necessário entender seu oposto, o significado do semitismo, ou uma palavra mais apropriada seria filossemitismo ou judaísmo, ambas palavras se referem a pessoas com ‘interesse, respeito e apreço pelo povo judeu, significado histórico e os impactos positivos do judaísmo no mundo, particularmente por parte de um gentio’ []. Entretanto, este estereótipo ideológico, como o crítico literário judeu francês Bernard Lazare argumenta convincentemente no prefácio de seu livro Anti-semitismo: Sua história e suas causas, ‘não nasceu sem causa’ (5 Lazare). Ele notou que onde quer que os judeus se estabelecessem, o anti-semitismo se desenvolvia. Note-se também que ele contesta a palavra anti-semitismo para descrever esta certa atitude em relação aos judeus. Ele afirma que prefere chamá-lo de anti-judaísmo, para o qual é uma palavra mais precisa. Vários pontos de vista foram dados para explicar a causa do anti-semitismo. A teoria religiosa dos tempos antigos é que, da perspectiva cristã, os judeus são os ‘assassinos’ dos progenitores de Jesus; da perspectiva judaica, eles se declaram arrogantemente como possuidores de uma mentalidade de povo escolhido. A teoria racial propagada pelos nazistas é que os judeus são considerados como uma raça inferior. A teoria conspiracionista afirma que os judeus são odiados porque são a causa da maioria dos problemas do mundo — Adolf Hitler freqüentemente denunciou o capitalismo internacional e o comunismo como sendo parte de uma conspiração judaica. No romance original, Fagin é descrito como ‘um judeu muito velho, de aparência vil e rosto repulsivo, obscurecido por uma quantidade de cabelo vermelho fosco’ (63; cap.8). Uma descrição tão aparentemente estereotipada sobre a judaísmo que Dickens fez, não foi feita a título pessoal. Na Grã-Bretanha vitoriana, o anti-semitismo foi considerado como uma convenção social — a Torcida do Fígado nasceu de uma época e de uma tradição literária que era ‘predominantemente anti-semita’ (Pedra 225). Como Harry Stone sugeriu, Dickens ‘exibia anti-semitismo e este anti-semitismo era típico de sua época’ (225). Leis, debates parlamentares, jornais, revistas, canções e peças de teatro, assim como romances, refletem o anti-semitismo latente que fazia parte da herança vitoriana. Em 1830 um judeu não podia abrir uma loja dentro da cidade de Londres, ser chamado ao bar, receber um diploma universitário ou ter assento no Parlamento… Em 1830 a maioria dos vinte a trinta mil judeus da Inglaterra ganhava a vida comprando e vendendo roupas, vendendo e emprestando dinheiro. Retratos em ficção de comerciantes de tecidos judeus cambaleando sob enormes sacos de trapos, vendedores ambulantes barbudo regateando com as esposas do campo e usurários avarentos que se vangloriam de seus tesouros secretos foram dados como realidade não apenas por uma longa tradição literária, mas pelas provas intermitentes das ruas de Londres. (225)

Outro fator que contribui para o anti-semitismo na era vitoriana como representado em Oliver Twist , é o cristianismo de Dickens. Susan Mayer argumenta em Antisemitismo e crítica social em Oliver Twist de Dickens que Dickens ‘invoca o cristianismo’ como um centro moral em Oliver Twist (239 Mayer). Várias discussões sobre o cristianismo de Dickens são empregadas como evidência: Escrevendo em 1962, John Gross, observando o interesse de Dickens na redenção e ressurreição, comentou que o cristianismo de Dickens ‘é mais relevante do que se tende a pensar hoje em dia’ (xii). Vinte anos depois, Andrew Sanders notou novamente que a combinação ‘de uma fé sincera mas simples o suficiente com uma recusa geral de proclamá-la do topo da casa… [tornou] o cristianismo insistente de Dickens… irrelevante para aquelas discussões críticas modernas sobre seu trabalho. (Ressurreição xi) Mayer também afirma que, em Oliver Twist , Dickens ‘critica enfaticamente o que ele representa como não-cristão no comportamento dos ingleses em relação aos pobres’ (241 Mayer). ‘Nos capítulos de abertura do romance, ambientados na cidade anônima de nascimento de Oliver, faz uma crítica àqueles que criaram as novas Leis dos Pobres e àqueles que justificam, administram e se beneficiam delas, assim como de todos os espectadores indiferentes que lucram com a situação dos pobres ou não ajudam a remediar a situação dos pobres’ (241-245). Mayer percebe estas falhas da moral individual e institucional como o ‘fracasso do cristianismo’ (242). A adaptação cinematográfica de Lean de 1948 segue a ilustração de George Cruikshank — na adaptação cinematográfica, Fagin interpretada por Alec Guinness, é de um olhar repulsivo junto com o enorme nariz gancho, dentes lascados, sobrancelhas desgrenhadas e cabelos foscos, que representam o estereótipo racial judeu convencional da época. Este retrato anti-semita também resultou em protestos de opositores judeus do novo mundo para o continente europeu. Com relação à adaptação cinematográfica de 1948 com antecedentes históricos da época, Liora Brosh deu um contexto para a compreensão da representação cinematográfica de Fagin e da visão que o público (especialmente os protestos judeus) tem dela: Em um afastamento do romance, a idéia de Lean é menos sobre a esfera doméstica privada e mais sobre a identidade coletiva britânica. … Oliver Twist, de Lean, é obcecado por aqueles personagens que subvertem as fronteiras nacionais. Tanto Fagin como a prostituta Nancy são representados como não confiáveis e não são confiáveis britânicos. … Embora se diga que Lean tenha confiado em Cruikshank para seu filme, ao contrário das ilustrações, Fagin não é pequeno e magro. … Na ilustração que Cruikshank desenhou para o romance, Fagin é mais fino, menor e mais curto do que qualquer outro personagem adulto, especialmente Sikes. … Este filme foi feito quando a Segunda Guerra Mundial foi uma memória recente e vívida, o Império Britânico estava se desintegrando, e os judeus estavam lutando contra os britânicos para estabelecer seu estado judaico independente. … Estes novos contextos históricos mudaram o tropo convencional dos judeus covardemente feminizados representados em Dickens. (Brosh 94-95)

Como Brosh e outras fontes explicaram, o retrato anti-semita de Fagin na adaptação cinematográfica de 1948 de Lean é definido como uma propaganda política para servir à demanda diplomática — a sionista surgiu no final do século 19. ‘Após a morte do filho do líder sionista pró-britânico moderado, também com as políticas anti-sionistas na Grã-Bretanha, a liderança do movimento sionista passou para a agência judaica liderada pelo partido socialista anti-britânico’ (125-135 Cohen). Em um esforço para conquistar a independência do estabelecimento do Estado judaico na Palestina, o sionista travou uma guerra de guerrilha contra a Grã-Bretanha. Como a adaptação cinematográfica de 1948, múltiplas adaptações posteriores de Oliver Twist também foram amplamente criticadas. Na estréia em Londres da adaptação musical de 1960 de Lionel Bart, Fagin interpretado pelo ator Ron Moody recebeu críticas sobre sua ‘infecção nasal estereotipada e canções cantadas no estilo da música popular judaica’ (Bruto). Para evitar a controvérsia que ocorreu com essas adaptações anteriores, a versão cinematográfica de Carol Reed de 1968 fez um pouco de ajustes — ‘ao invés disso, ele tocou com estereótipos gays, abrindo caminho através de ‘Pick a Pocket or Two’, e girando um guarda-sol rosa em ‘I’d Do Anything» (Gross). Ao contrário da adaptação cinematográfica de Lean de 1948 e das outras versões anteriores de Oliver Twist, Roman Polanski adota uma abordagem obviamente diferente ao fazer sua adaptação cinematográfica de 2005 de Oliver Twist. Sua idéia de abordar o personagem Fagin foi revelada em uma entrevista telefônica onde ele disse ‘Já vivemos o suficiente para saber que certas coisas devem ser feitas por certas razões’. Sem analisá-lo’. O que seria embaraçoso, sabe?’ (Gross). Ao lidar com Fagin, Polanski abandonou completamente as características anti-semíticas que as adaptações anteriores empregavam. Ele não identifica Fagin nem como judeu nem como o habitual explorador maléfico dos jovens meninos. Ele se concentrou tanto na maldade quanto nos bens — a natureza dualista do ser humano na formação de Fagin -‘Não há um homem completamente mau’, acrescentou ele. ‘Fagin, com toda sua vilania, ainda está dando às crianças algum tipo de lar’. O que estava acontecendo com estas crianças na rua era simplesmente insuportável’. (Gross). Para ele, Fagin é simplesmente um cidadão perdido que é moralmente corrompido devido às condições sociais e, enquanto isso, há bondade com este caráter.

A adaptação cinematográfica de Polanski reflete tanto como as pessoas contemporâneas percebem a atitude geral em relação aos judeus de hoje, quanto como o indivíduo/comunidade judaica reage ao anti-semitismo como era tratado antigamente (Polanski é o próprio judeu). A atitude convencional em relação aos judeus e organizações, e os comportamentos, ideologias e políticas do indivíduo/organizações judaicas, ambos têm impacto mútuo um no outro. Assim como Raphael Magarik argumentou, ‘negar que o comportamento de Israel tenha qualquer causa no anti-semitismo é profundamente contra-intuitivo’. Neste verão, Israel travou uma guerra e o anti-semitismo surgiu na Europa — esses dois fatos deveriam ser uma coincidência?’. (n. pag. Magarik). O argumento de Magarik, sem detalhes, é válido, mas também é muito fraco. O que se pode descobrir neste argumento é que o povo contemporâneo, neste contexto, ao contrário do povo da época vitoriana, define e pratica o anti-semitismo com base não na raça judaica ou no estereótipo do passado, mas nas ações tomadas pelo povo/organizações judaicas em relação aos outros. Neste contexto, o anti-semitismo contemporâneo difere nitidamente do passado, que se baseia no ódio racial ou religioso. A comparação do romance de Dickens, as adaptações cinematográficas de Lean e Polanski revelam a evolução da atitude em relação ao judaísmo desde a época vitoriana, ao período pós-guerra e, finalmente, ao mundo contemporâneo. E a reorganização do significado do anti-semitismo ajuda a esclarecer e classificar Fagin, em diferentes versões de Oliver Twist , como a representação da atitude em relação ao judaísmo. Da era Vitoriana até hoje, o anti-semitismo, ou a atitude em relação à organização individual judaica passou por três estágios principais, na era Vitoriana, a atitude anti-semita era reconhecida como uma convenção social, os judeus são geralmente tratados com injustiça. Lá por ‘Dickens não se mostra de forma alguma livre da atitude geral e do preconceito de sua idade’ (95 Lane). No período pós-guerra, devido às organizações sionistas anti-Britânicas, o estabelecimento de Israel que enfraqueceu o impacto britânico da região do Oriente Médio, o anti-semitismo personificado em Fagin do filme Oliver Twist de Lean, foi servido como propaganda política, assim como a propaganda política dos EUA e da União Soviética um do outro durante o período da Guerra Fria.

Nesta fase, o anti-semitismo existia não como uma convenção socialmente aceita, mas meramente uma ideologia para impactar a relação regional e internacional. Mudança para o mundo contemporâneo, após o fracasso da ditadura do Terceiro Reich. O anti-semitismo como uma atitude estereotipada em relação à cultura/religião judaica acabou sendo denunciado pela maioria das partes do globo. A atitude anti-israelense permanece não como uma extensão da ideologia racialmente estereotipada do passado, mas como uma forma de pacifismo racional e inegável. O filme de Polanski Oliver Twist foi capaz de apresentar, em seu ideal, a reconciliação entre o mundo não-judeu e a comunidade judaica. Para a questão do anti-semitismo, as primeiras disputas, as segundas deixam passar.