Estudando Xenia: um olhar sobre Os Episódios das Virtudes e da Hospitalidade

Vivendo em uma grande cidade americana, não temos dificuldade em identificar que os necessitados estão ao nosso redor. As pessoas pedem troco no metrô para que possam conseguir uma refeição; as pessoas seguram placas de papelão que dizem: ‘Qualquer coisa ajuda’. Ao longo da história, os menos afortunados sempre existiram na sociedade. Não é a presença deles que mudou, mas sim nossos valores como membros da sociedade. De todas as pessoas que pedem um trocado ou uma lembrança, quantas passamos sem pensar duas vezes? As expectativas, como sociedade, de como consideramos os caminhantes e os mendicantes mudaram muito ao longo do tempo. Xenia, na antiga terminologia grega, refere-se ao conjunto de costumes e valores que giram em torno da hospitalidade. Os antigos gregos valorizavam profundamente a hospitalidade, muitas vezes oferecendo muito mais do que o mínimo necessário aos que sofriam ou necessitados. Entretanto, a Odisséia de Homero enfatiza a presença e a importância da hospitalidade na Grécia Antiga, retratando-a de maneiras contrastantes. Este tema é desenvolvido ao longo de todo o livro. Instâncias de hospitalidade eminente e abuso/falta de hospitalidade são ambas significativas para o desenvolvimento da trama da história e para as lições que ela ensina.

No início do livro, são apresentados os pretendentes. São homens que preguiçam em causar o caos na casa de Telemachos e Penelope, aguardando o dia em que ela cede e opta por casar com um deles. Sua presença leva todo o livro até o final, quando Odisseu retorna a Ithaka e reclama o que antes era dele. Acreditando que Odisseu está realmente morto, os pretendentes comem sua comida e bebem seu vinho. Eles não respeitam seu filho ou sua esposa, o que move Telemachos a buscar mais informações sobre o destino de seu pai. Ele diz: ‘Se ao menos os deuses me dessem tal força que ele tivesse que se vingar dos pretendentes por sua opressão prepotente’ (56). Os pretendentes abusam da hospitalidade de Telemachos e invadem sua vida, fazendo-o rezar para que os deuses lhe dêem o que ele precisa para ripostar. Ainda no início do livro, Telemachos encontra Menelaus, que o recebe com grande hospitalidade e calor?xenia. No entanto, Telemachos deve desafiar isto pedindo honestidade em relação ao destino de seu pai. ‘Não o amoleça porque tem pena de mim e tem pena de mim, mas diga-me justamente tudo o que seus olhos testemunharam’ (73). De certa forma, isto coloca a verdade contra o tato. A hospitalidade e a bondade estão presentes, mas devem ser postas de lado para que Telemachos possa aprender o que ele vai aprender.

Outro exemplo de xenia conflitante se apresenta na Odisséia quando Odisseu se depara com os faiakianos, um povo que valoriza muito a hospitalidade. Odisseu conhece primeiro a Nausikka, a princesa faiakiana. Embora ele seja um estranho nú e atirado ao mar, ela diz: ‘Mas, como este é um pobre vagabundo que veio até nós, devemos agora cuidar dele, pois todos os estranhos e vagabundos são sagrados…’. (107) Ela lhe oferece roupas e um banho, depois o mostra ao palácio, onde lhe é oferecida comida e bebida antes mesmo de sua identidade ser questionada. Os faiakianos valorizam os visitantes e não fazem nenhum convidado se sentir indesejado. Quando ouvem sua história e aprendem sobre sua verdadeira identidade, eles gostam de Odisseu e decidem ajudá-lo a voltar a Ithaka depois de banhá-lo com presentes. Isto leva à crença de que os faiakianos são um povo acolhedor e bondoso. No entanto, as ações dos faiakianos enfurecem Poseidon, levando a uma praga em sua aparente hospitalidade. Depois de levar Odisseu de volta a Ithaka, Poseidon transforma o navio Phaiakian em pedra. Isto os leva a acreditar que não devem mais se abrir para estranhos e vagabundos, pois foram feridos no processo de fazê-lo. O que parece ser a apoteose da hospitalidade muda inteiramente depois que as conseqüências para as ações são enfrentadas.

Como a Odisséia transita para sua seção final, Odysseus é disfarçada por Atena como um mendigo. Ele ainda não deve revelar sua verdadeira identidade, pois deve primeiro buscar informações sobre os acontecimentos atuais de Ithaka. O mendigo Odisseu é imediatamente oferecido abrigo e comida pela primeira pessoa que ele vê, um leal pastor de porcos chamado Eumaios. Embora não seja rico ou muito afortunado, Eumaios acolhe Odisseu porque é a coisa certa a fazer de acordo com suas crenças e as de muitos Gregos Antigos. Eumaios fala com carinho e tristeza de Odisseu, seu rei e mestre, embora não saiba que ele está em sua presença. ‘Velho senhor, jamais lhe pagarei esse presente por boas notícias, nem Odisseu voltará a entrar nesta casa’. Seja fácil…então pensaremos em outros assuntos’. (214) Isto reflete bem não apenas em Eumaios como um fiel e digno de confiança, mas em Odisseu e como ele influenciou aqueles que ele governou.

Xenia significava mais do que apenas ser educado com estranhos. Era um conjunto de costumes que era incrivelmente importante para os Antigos Gregos e sua sociedade; tratava-se também de reverenciar os deuses e sua vontade. Zeus, rei dos deuses, era também o deus dos convidados. Respeitar e acolher um estranho como visitante procurado em casa significava respeitar os deuses e a quem eles enviavam. Não se tratava apenas de ter integridade e ser uma boa pessoa, mas refletia bem em um anfitrião para exalar uma forte hospitalidade e ser genuinamente acolhedor. Xenia na Grécia Antiga colocou certas expectativas tanto no anfitrião quanto no hóspede, muitas das quais pertenciam à confiança, proteção e gratidão. O tópico de Xenia na Odisséia de Homero é um dos principais tópicos desenvolvidos e enfatizados consistentemente através do livro, mas também pertence ao nosso mundo e país hoje. Diante do ódio e da xenofobia onipresentes, há muito a aprender sobre hospitalidade com a literatura antiga. Embora muitos aspectos da sociedade tenham mudado, alguns temas e valores permanecem universais e intemporais.