Evolução da Atitude em A Canção de Amor de J. Alfred Prufrock de Eliot

Evolução da Atitude em ‘The Love Song of J. Alfred Prufrock’ de Eliot

T. S. Eliot é notoriamente opaco ‘The Love Song of J. Alfred Prufrock’ pode ser interpretado apenas reconhecendo que o processo de pensamento do orador não é consistente em todo o processo, mas um processo contínuo. Na primeira leitura, as estrofes dos poemas parecem pertencer a tramas ou linhas de pensamento separadas, mas a unidade pode ser percebida se pensarmos na estrutura do poema como reflexo do desenvolvimento do estado mental do orador, com certas estrofes mais longas representando o processamento de uma atitude e outros grupos mais curtos de linhas retratando um momento epifânico ou especialmente problemático precipitando uma mudança na atitude do orador. O progresso da atitude do orador parece ser o seguinte: o orador primeiro acredita que é inútil investigar o significado, depois pondera se ele poderia criar significado fazendo algo grande, ele decide que é tarde demais para fazer algo grande, ele se pergunta se poderia ter valido a pena fazer algo significativo, e finalmente ele decide que afinal não havia significado a ser encontrado.

A primeira indicação da atitude do orador vem cedo quando ele compara a noite com ‘um paciente eterizado sobre uma mesa’ (3) e atribui ‘intenção insidiosa’ (9) a ‘Ruas que seguem como um argumento enfadonho’. A atitude aparente aqui é a de falta de objetivo e cinismo, duas atitudes que levam o orador a ‘…uma pergunta esmagadora’. (10) A pergunta, »O que é isso?». (11), provavelmente se refere à questão mais esmagadora de todas, a questão de onde o significado pode ser encontrado na existência mundana, popularmente fraseada como ‘Qual é o significado da vida?’ e muitas vezes colocada a um sábio solitário no topo de uma montanha. O final da primeira estrofe dá uma prévia de qual será a decisão final do orador, na medida em que ele reprime a pergunta (11) escolhendo ao invés disso se distrair fazendo algum tipo de ‘visita’. (12) As visitas que o orador mencionou até agora foram para ‘hotéis baratos de uma noite’ (6) e ‘restaurantes de serragem’ (7), lugares onde ele pode encontrar entretenimento para se distrair, diversão, no sentido etimológico da palavra, se você quiser. Esta é uma interessante reviravolta na antiga questão do que é; em vez de dar uma resposta ou mesmo dizer que é impossível responder, o orador parece implicar que não é produtivo perguntar ou mesmo, como ele mais tarde afirmará, que é perigoso considerar.

O refrão, ‘Na sala as mulheres vêm e vão/ Falando de Miguel Ângelo’ (13-14), talvez indique um momento de cinismo que capta a essência do problema de Prufrock. Ele está estendendo sua avaliação da monotonia da vida cotidiana e dos apelos sociais a coisas que aqueles ao seu redor consideram importantes. O poema coloca estas duas linhas em sua própria estrofe para destacar a atitude do orador em relação a elas. Um sentimento de desdém geral parece surgir quando o orador percebe a falta de objetividade da conversa e da socialização, tudo isso uma distração de perguntas que têm significado real ou talvez a pergunta significativa.

Um problema de interpretação do significado literal surge na terceira estrofe que continuará a ser vexatório para duas estrofes inteiras. O orador começa a falar de uma névoa amarela que pode ser interpretada como poluição (o poema já aludiu várias vezes à vida na cidade), névoa real, ou alguns outros fenômenos desconhecidos que se assemelham à névoa amarela. Talvez a neblina seja real ou talvez não, o significado real do poema está na capacidade de qualquer uma destas manifestações de neblina de turvar a mente do orador. A neblina poderia ser uma descrição exatamente do que o orador decidiu fazer no final da primeira estrofe, distrair-se de questões perigosas de significado.

Na linha vinte e seis é introduzido o tema do tempo. Os oradores afirmam que ‘haverá tempo’ para considerar a questão mais tarde, de fato ‘tempo ainda para cem indecisões,/ E para cem visões e revisões’, segue sua descrição do nevoeiro amarelo para mostrar a natureza de sua auto-enganação. Isto se tornará importante no final do poema, quando o orador contemplar sua idade crescente (120). É nesse momento que ele decide que não há mais tempo para tomar uma decisão.

As estrofes entre as linhas trinta e sete e cinqüenta e quatro produzem uma mudança importante no poema. O orador muda seu foco da futilidade de perguntar ‘…O que é isso?’. (11) para uma nova pergunta, ‘…Será que eu ouso?’ (38) ou ‘Posso tomar a decisão de ‘perturbar o universo’, (46) e dar sentido à minha própria vida, fazendo algo fora do comum? O orador lamenta a regularidade de sua vida quando diz ‘[Eu] conheci as noites, as manhãs, as tardes,/ eu medi minha vida em colheres de café’ (50-51). Depois de equivocar-se nas primeiras trinta e seis linhas, o orador agora delineou claramente seu problema e considerou fazer algo grande, algo fora do comum para romper com um ciclo de tediosa existência.

Na busca de algo que possa lhe dar sentido, o orador olha para a companhia das mulheres e decide que já ‘conhecia os braços, conhecia todos eles’ (62), e ainda não encontrou sentido nisso, então ele procura a experiência acumulada como uma fonte de sentido. Ele se lembra de caminhar ‘…por ruas estreitas’ (70) e ver ‘…homens solitários de mangas de camisa, inclinados para fora das janelas’ (72). Que os homens são solitários e sem qualquer propósito aparente faz com que o orador rejeite sua experiência humana como fonte de significado, e decida que haveria tanto significado em ser ‘…um par de garras esfarrapadas [talvez um caranguejo]/ a correr pelos andares dos mares silenciosos’. (73-74)

As linhas ‘Eu não sou profeta — e aqui não há grande coisa;/ Eu vi o momento de minha grandeza cintilar’ (83-84) sinalizam outra mudança na perspectiva do orador. Ele agora está resignado com sua insignificância. Depois deste ponto, ele não considera mais se ele ousa ‘perturbar o universo’ (46), mas se ‘valeria a pena, afinal de contas’ (87). Se ele decide ou não que teria valido a pena tomar a decisão de fazer algo grandioso, ele obviamente acredita que a oportunidade de tomar essa decisão já passou.

Finalmente, nas linhas 111 e seguintes, à medida que o orador envelhece ou reconhece sua idade, ele decide que não teria valido a pena agir de acordo com seu impulso de fazer algo grandioso. Afinal de contas, ele não é ‘…Príncipe Hamlet, nem estava destinado a ser’ (111). Ele acredita que seu papel foi o de um insignificante extra, apenas uma presença de reserva para ‘inchar um progresso’. (113) Em uma série de estrofes curtas, o velho orador considera mais uma vez se ele poderia fazer algo fora do comum, mesmo algo pequeno como uma parte de seu cabelo atrás (122) antes de finalmente rejeitar seus impulsos para encontrar ou criar significado como loucura, comparando suas questões de significado e grandeza com o canto da sereia que atrai o homem à sua morte. Com esta afirmação, o orador completou o círculo. Como ele declarou na primeira estrofe, a ‘pergunta esmagadora’ (10) de ‘O que é isso?’. (11) não foi produtiva para ele, e, de fato, é perigosa.