Falta de Controle, Apatia, e O Mundano em Orientação

Num mundo administrado por grandes corporações, não é raro encontrar a si mesmo em uma posição de muito pouco controle, mesmo sobre sua própria vida. Este sentimento causado pela falta de poder e pelas outras mágoas da vida às vezes traz um sentimento de apatia em relação a coisas que não afetam diretamente ou se relacionam com o próprio eu. Estes fatores da vida se apresentam com freqüência ao longo da ‘Orientação’ de Daniel Orozco, uma história cínica mas espirituosa que ilustra as regras e circunstâncias a que os funcionários de um escritório estão sujeitos que refletem os valores da empresa e as maneiras pelas quais as pessoas lidam com a insatisfação. O comentário social de Orozco aborda a apatia com que as pessoas encaram eventos e ações que não as afetam, bem como a falta de controle que elas realmente têm sobre suas próprias vidas.

Ao longo de ‘Orientação’, o texto apresenta um sentimento urgente de que, dentro do escritório, há uma completa falta de controle entre as vidas dos trabalhadores. Desde o início das instruções do narrador até o último ponto de pontuação, o novo funcionário que está sendo abordado parece ter cada vez mais seus direitos básicos como ser humano diminuído. A primeira ilustração disto é a instrução do narrador sobre o uso do telefone: cada cabine contém um telefone, com o qual os funcionários não estão autorizados a fazer ligações pessoais. Embora esta restrição não seja incomum nos locais de trabalho, o que segue é muito mais ridículo: ‘Se você tiver que fazer um telefonema de emergência, pergunte primeiro ao seu supervisor… [caso contrário], você pode ser deixado ir’ (Orozco, 506). Assim, neste escritório, se for necessário um atendimento médico imediato, por exemplo, a segurança de um funcionário pode depender desta regra. Dado que seria necessário procurar e explicar a situação a um supervisor, o tempo necessário para fazê-lo pode fazer com que seja tarde demais para tratar da referida emergência. A empresa parece enfatizar a importância da hierarquia dos trabalhadores e da segurança do trabalho acima da segurança de seus funcionários, despojando-os assim de qualquer controle sobre suas situações.

Também é sugerido que o tempo de um funcionário com a empresa consiste em grande parte em estar cercado por privilégios que estão para sempre fora do alcance da empresa. O narrador faz questão de informar ao novo funcionário sobre as diversas utilidades ao redor do escritório que estão disponíveis, mas que ele pode não ter acesso. O narrador explica a situação do café e acrescenta que ‘Você está autorizado a se juntar ao grupo de café de sua escolha, mas não está autorizado a tocar no Sr. Café’ (507). O narrador também aponta o Armário do Custódio e imediatamente acrescenta que ‘Você não tem nenhum negócio [lá]’ (508), e informa que há um telefone em cada cubículo, mas que nunca se deve atender. O narrador, através das regras de menosprezo da empresa, está ilustrando a completa falta de poder que os funcionários têm, apontando privilégios médios que não lhes são concedidos.

Entre os funcionários deste local de trabalho, é emitido um sentimento de apatia que parece ser cultivado por seus demônios pessoais. O texto sugere que o que acontece no local de trabalho é da maior importância; o que acontece fora dos cubículos dos trabalhadores é irrelevante. Os trabalhadores estão apáticos com a tendência de Barry Hacker de roubar comida da geladeira porque ‘seu pequeno roubo é uma saída para sua dor’ (508), e estão dispostos a olhar para o outro lado quando John LaFountaine ‘incursiona no território proibido do quarto das mulheres [porque é] simplesmente uma emoção benigna, um leve toque na linha chata de sua vida’ (506). Os funcionários estão até mesmo apáticos em relação a assuntos mais sérios: Há várias ocasiões em toda a ‘Orientação’ em que as mortes dos entes queridos dos funcionários são descritas e depois repentinamente transferidas para problemas financeiros/trabalhistas em vez de emocionais. O narrador começa cada uma dessas descrições com a impressão de simpatia, depois informa de uma forma que supostamente é reconfortante que, sobre esses eventos horríveis, quaisquer custos serão cobertos pela empresa: ‘Larry Bagdikian não teria que pagar um centavo. Ele não teria nada com que se preocupar’. (508). Estas descrições sugerem que a importância do prejuízo financeiro causado pelas mortes brutais de suas filhas é mais importante do que a própria tragédia, o que ilustra a ênfase que a empresa e seus funcionários dão às conseqüências relacionadas ao trabalho e não às pessoais, bem como a apatia com que a empresa vê a vida privada de seus funcionários.

Uma ilustração ainda mais perturbadora deste valor da empresa é a precisão e o detalhe com que os funcionários conhecem o hobby de Kevin Howard. O narrador apresenta Kevin, de fato, como um assassino em série e depois procede a descrever com alarmante precisão as credenciais de suas vítimas e exatamente como ele as mata. Como o narrador se depara com essa certeza não é mencionado, mas o texto sugere que todo o escritório sabe quais são os detalhes horríveis que o narrador descreve. Como Kevin não inflige nenhum dano aos funcionários do escritório, entretanto, eles parecem pensar que não têm nada com que se preocupar e que, enquanto ele puder continuar a trabalhar, esta informação é estranha. ‘Kevin Howard não deixa que nada disso interfira com seu trabalho. Ele é, de fato, nosso datilógrafo mais rápido’ (509). O fato de os outros funcionários estarem tão dispostos a escovar seus segredos para o lado ilustra não apenas a apatia com a qual eles consideram a vida pessoal uns dos outros, mas, mais importante, a facilidade com que eles podem se importar tão pouco com o que não os considera diretamente. Desde que o funcionário possa realizar o trabalho que lhe é exigido, qualquer outra coisa que ele faça tem muito pouca importância.

Os humanos freqüentemente se acomodam a formas pouco saudáveis de lidar com a dor ou insatisfação geral com sua situação, e por causa dessas infelicidades que a vida proporciona, as pessoas às vezes acham apropriado dar a outra face quando percebem algo que normalmente deveria ser abordado. Este parece ser um tema proeminente em toda a ‘Orientação’ de Daniel Orozco, bem como o freqüente sentimento de apatia que é cultivado através do descontentamento. A reflexão cínica da sociedade de Orozco aborda a apatia com que as pessoas encaram os eventos e ações que não os afetam, bem como a falta de controle que têm sobre suas próprias vidas.