Felix Hoenikker: O Homem, A Desordem, Os Mispercepções

Após a Segunda Guerra Mundial, os cientistas foram considerados os heróis da sociedade moderna. Os laboratórios científicos do país foram fortemente mobilizados e os gastos federais em desenvolvimento de pesquisa foram mais de vinte vezes maiores do que antes do início da guerra (Hampson). Esta sociedade foi o que lançou o trabalho de base para a obra-prima satírica de Kurt Vonnegut Cat’s Cradle. Na qual, o personagem principal de Vonnegut, Felix Hoenikker, é bem conhecido por ser não só o pai da bomba atômica, lançada sobre Hiroshima, mas também um homem estranho em geral. A estranheza posterior de Hoenikker pode ser explicada pela síndrome de Asperger, um distúrbio reconhecido pela primeira vez por Hans Asperger em meados da década de 1940. Hans Asperger estudou um grupo de meninos com ‘comportamentos semelhantes ao autismo e dificuldades com habilidades sociais e de comunicação em meninos que tinham inteligência e desenvolvimento linguístico normais’. Muitos profissionais sentiam que a síndrome de Asperger era simplesmente uma forma mais branda de autismo e usavam o termo ‘autismo de alto funcionamento’ para descrever esses indivíduos’ (Sociedade do Autismo). Pelos padrões modernos, as ações e aptidões do Dr. Hoenikker, assim como sua criação de múltiplas armas de destruição em massa, são atribuídas a Félix ter a síndrome de Asperger.

Embora a síndrome de Asperger não fosse um fenômeno conhecido na época em que o Dr. Hoenikker fez seu trabalho mais prevalecente, até mesmo seu chefe, o Dr. Breed, sabia que algo era diferente sobre Hoenikker do que todos os seus outros funcionários. Por exemplo, Breed sabia que ele não estava realmente no comando de Felix. Quando entrevistado pelo narrador, John, Dr. Breed declarou que mesmo ele sabia que era apenas o chefe de Hoenikker ‘no papel’ (21). Ele descreveu ainda como era difícil controlar Félix dizendo que ‘se ele realmente supervisionava Félix, […] então [ele] está pronto agora para assumir o controle dos vulcões, das marés e da migração ou dos pássaros e lemingues’ (21). E que o Dr. Hoenikker ‘era uma força da natureza que nenhum mortal poderia controlar’ (21). Os comportamentos nesta situação dão aos leitores motivos para acreditar que Félix sofre de Asperger por causa de seu ‘comportamento rígido inflexível’ (ASO) e seus ‘problemas para entender as pistas sociais’ (ASO), ambas características definidas pela sociedade de Asperger de Ontário como marcadores para diagnosticar uma pessoa com síndrome de Asperger. Adiantando o argumento de que os Asperger’s de Hoenikker são os culpados pelas armas destrutivas criadas por Hoenikker está Matt Wallace em seu artigo Dr. Felix Hoenikker em Kurt Vonnegut’s Cat’s Cradle: bom ou mau? Wallace constrói seu argumento criando uma dúvida razoável de que Felix é responsável tanto pela criação das armas mortais quanto pela destruição que elas causaram. Em vez disso, Wallace insiste que o Dr. Hoenikker é mais infantil que maligno e é seu filho como maravilha que faz dele o cientista primitivo que é conhecido por ser. Além disso, Wallace aponta que Felix é incapaz de ser um adulto responsável. Ele culpa a destruição do Dr. Hoenikker por aqueles que manipularam seu filho como uma mente que pode ser reorientada por sugestões de outros. Essencialmente, Wallace está defendendo Hoenikker e colocando a culpa da bomba atômica e do Ice-Nine sobre os responsáveis por ele e responsáveis por usar sua mente como a de seu filho para manipulá-lo.

Embora eu acredite que o argumento de Wallace seja válido, também acho que ele está perdendo pontos-chave que poderiam validá-lo ainda mais. Primeiro, com a teoria de que Hoenikker tem Asperger em mente, Felix não teria sido capaz de entender o conceito de manipulação por causa de seu Asperger. Portanto, se o outro personagem manipulasse Félix ao longo de sua carreira, ele talvez nunca soubesse que estava sendo manipulado porque nada em suas interações diárias havia mudado. Em segundo lugar, se os colegas de Felix como o Dr. Breed estivessem cientes de que ele era mentalmente incompetente, eles lhe teriam dado as ‘tarefas’ eticamente discutíveis. Ao fazer isso, a Breed poderia culpar o Felix por ser mentalmente incompetente quando as coisas dessem errado ou a ética do laboratório fosse posta em questão. Essencialmente, as pessoas na vida de Hoenikker são responsáveis por suas ações e por não assegurar sua proteção e a dos outros.

Acima e além de não ser capaz de compreender a idéia de ter um chefe, o Dr. Hoenikker é incapaz de se adaptar tanto ao novo ambiente quanto à idéia de mudar sua rotina diária. Quando abordado sobre o trabalho no projeto de Manhattan, uma honra que qualquer outra pessoa aceitaria independentemente das estipulações, Felix deixou claro que não deixaria a Ilium para trabalhar no projeto. Se quisessem o Dr. Hoenikker no projeto, ele trabalharia onde quisesse, como quisesse (9). Esta não é a única vez que o Dr. Hoenikker evitou mudanças ou socialização. Ao longo do romance, John conta os tempos em que Felix evitava o contato com os outros. Num encontro com John, a Sra. Hoenikker Fausto lembra que, ‘Félix comia sozinho […] no refeitório todos os dias. Era uma regra que ninguém devia sentar-se com ele, para interromper sua corrente de pensamento’ (49). Sua evitação de mudanças mais uma vez se enquadra no espectro de traços possuídos por alguém com Asperger, pois aqueles com síndrome de Asperger são conhecidos por serem evitadores de contatos ou eventos sociais. Além disso, quando Félix interagia com outros, muitas vezes era invejoso, ele nunca iniciou contato, e quando outros iniciaram contato não era incomum que Félix simplesmente se afastasse deles. Como ele fez com seus filhos, quando ele ‘enfiou sua cabeça pela janela, e olhou Angela e [Newt] rolando no chão, berrando, e Frank em pé sobre [eles], rindo’. O velho puxou a cabeça para dentro de casa novamente, e nunca mais tarde perguntou sobre o que tinha sido todo esse alvoroço’. (17). Se Félix não podia interagir com seus filhos, sua própria carne e sangue, não há outra explicação senão a falta de interação com os outros, causada por seus Asperger’s.

Além de evitar mudanças e conflitos sociais, outra característica que está incorporada tanto em Felix Hoenikker quanto naqueles anteriormente diagnosticados com a síndrome de Asperger é a incapacidade de compreender seus preenchimentos, e como se conectar emocionalmente com os outros. Além de sua esposa morrer de um filho e ficar com seus três filhos, a vida doméstica de Felix parece ser administrada pelo moinho. Sua família vai de férias para Cape Cod nos verões e invernos, eles vão para a escola e para o trabalho, tudo parece normal. Parece ser a palavra chave. Entretanto, essas coisas não eram normais para Félix, se é que alguma coisa ele via essas coisas em particular como um incômodo. Quando os personagens falavam de ‘coisas íntimas, coisas de família, coisas de amor’ (54). A Sra. Faust diz aos leitores que ‘o Dr. Hoenikker tinha todas essas coisas em sua vida, da maneira como todo ser vivo tem que ter, mas não eram as coisas principais para ele’ (54). Seu trabalho e sua ciência eram o que ele considerava ‘as coisas principais para ele’. (54) A partir desta caracterização, os leitores podem estabelecer que as relações pessoais eram de pouco ou nenhum interesse para Hoenikker. Ele se concentrava principalmente no lado científico ou factual da vida e porque as relações não eram factuais Hoenikker não conseguia entendê-las psicologicamente. Isto leva muitos leitores a pensar que Félix é frio ou inepto quando na realidade sua falta de conexão com outros seres humanos é um sintoma de seu Asperger.

Muitas vezes, aqueles com síndrome de Asperger experimentam frustração mais rapidamente do que aqueles sem ela, e isto aliado à sua incompreensão das pistas sociais os leva a fazer coisas que podem ser percebidas como incomuns por outros. Embora Felix tivesse uma mente intelectualmente avançada, muitas vezes ele se sentia frustrado rapidamente por tarefas simples e cotidianas. Além disso, o Hoenikker socialmente não estava à altura de um homem adulto normal de sua idade. O Dr. Raça diz a John que ‘o Dr. Hoenikker, como um homem muito jovem, tinha simplesmente abandonado seu carro no meio do trânsito de ilium uma manhã’ (30). Como a maioria dos indivíduos lhe diria, isto é uma coisa incomum para se fazer. Quando uma pessoa típica deixa seu carro no meio do trânsito, normalmente é por uma razão como ficar sem gasolina, ou a bateria falhar. Em cada um desses casos, pensar-se-ia em puxar o carro para o lado da estrada onde ele não impediria mais o tráfego. No entanto, Hoenikker acabou de deixar o seu, no meio da estrada, ainda funcionando. Sem falhas mecânicas e sem outros problemas, ele estava cansado do trânsito e frustrado.

Embora ao longo do romance a caracterização do Dr. Hoenikker traga à tona elementos claros relacionados a Asperger e as razões pelas quais ele cria armas de destruição em massa estejam relacionadas à obsessão que ele tem pela ciência, causada por sua síndrome de Asperger. Ninguém é tão direto sobre a caracterização de Félix como a Sra. Faust. Em sua declaração, que o Dr. Hoenikker era ‘um homem incomum’ (57). A Sra. Faust elabora sua declaração afirmando que ‘talvez daqui a um milhão de anos todos serão tão inteligentes quanto ele [Dr. Hoenikker] foi e verão as coisas da maneira como ele fez’. Mas, comparado com a pessoa comum de hoje, ele era tão diferente como um homem de marte’ (57). Esta citação é uma das mais vitais para caracterizar Félix como uma pessoa da Asperger porque enfatiza o fato de que ele não está nem perto da média e é excepcionalmente inteligente. Alguns dos principais benefícios de ser uma pessoa de Asperger incluem ‘inteligência média a superior, uma abordagem orientada a detalhes para tarefas que podem resultar na falta do ‘quadro geral’, e uma preferência de informações técnicas e factuais por conceitos e teorias abstratas’ (ASO).

Tendo sido comparado com aqueles já diagnosticados com Asperger, é lógico concluir que Felix Hoenikker também pode ser diagnosticado com esta síndrome. Desde sua obsessão pela ciência, ciência destrutiva, até seu desapego emocional a sua esposa e filhos, cada um dos tabus sociais e morais de Hoenikker pode ser explicado pela síndrome de Asperger. Além disso, pode-se argumentar que os colegas de trabalho do Dr. Hoenikker aproveitaram sua situação e as armas de destruição em massa que saíram do tempo do Felix no laboratório de ciências não foram culpa dele.