Feminismo no Orgulho e Preconceito de Jane Austen

O Orgulho e Preconceito de Jane Austen diz respeito principalmente às normas sociais do século XVIII e início do século XIX, na qual era uma sociedade patriarcal governada por homens que detinham o poder econômico e social. O Orgulho e o Preconceito tem certos componentes que se concentram diretamente na mistura da burguesia e da aristocracia durante a era das guerras napoleônicas e o início de uma revolução industrial. Interessada no equilíbrio entre pragmatismo, ou a necessidade de assegurar um casamento, e idealismo, particularmente o romantismo e individualismo de Elizabeth, Austen dramatiza a luta de sua heroína para encontrar um lugar dentro da instituição conservadora e social do casamento.

Durante a luta de Elizabeth, é de se notar que ela também é seres a emergir como uma personagem feminista. Através da explosão de Elizabeth Bennett em Lady Catherine de Bourgh, sua falta de hostilidade horizontal e sendo descrita como esportiva seja Georgiana, pode-se ver que no final do romance Elizabeth Bennett realmente emerge como a personagem feminista que ela só sutilmente começou como. Quando Elizabeth se encontra com Lady Catherine de Bourgh quando esta visita a casa de Elizabeth, Lady de Bourgh confronta Elizabeth sobre sua relação com o Sr. Darcy, durante a qual Elizabeth diz a Lady de Bourgh ‘ele é um cavalheiro; eu sou filha de um cavalheiro; até agora somos iguais’. (Capítulo 56, Página 306)

Esta é a primeira vez no romance que Elizabeth pode realmente ser retratada como uma personagem feminista. O feminismo é uma doutrina que iguala mulheres e homens iguais, e este momento em que Elizabeth se declara igual ao Sr. Darcy é quando Elizabeth emerge como a feminista sutilmente sugerida nos capítulos anteriores. Desde o início do livro, Elizabeth foi apenas uma mulher franca, com muitas opiniões para expressar e sem medo de ser reprimida por aqueles ao seu redor. Ela nunca se equiparou verdadeiramente a homens ou a seus opressores, ela nunca realmente abriu um verdadeiro caminho para si mesma com suas próprias virtudes e idéias de sucesso para seu futuro, ao contrário de Charlotte Lucas ao se casar com o Sr. Collins apenas com a intenção de viver uma vida confortável. O feminismo durante esse tempo é muito diferente de como ele evoluiu para o tempo presente e um exemplo perfeito de feminista durante essa época seria Charlotte Lucas.

Charlotte pode ser vista como uma feminista ao invés de Elizabeth durante os primeiros capítulos de Orgulho e Preconceito por causa de sua capacidade de tomar decisões firmes para si mesma não baseada em querer apenas viver para todas as vontades e necessidades de seu marido. Charlotte afirma ‘peço apenas um lar confortável; e considerando o caráter, as conexões e a situação na vida do Sr. Collins, estou convencida de que minha chance de felicidade com ele é tão justa quanto a maioria das pessoas pode se gabar ao entrar em um estado matrimonial’. (Capítulo 22, Página 109) Elizabeth, durante esses primeiros muitos capítulos, foi muito parecida com uma jovem despreocupada e espirituosa, porém, ao fazer uma declaração tão forte contra Lady de Bourgh, ela realmente se elevou acima desse posto para uma mulher feminista. Equivaler-se a um homem e isso também de um status muito mais elevado do que ela mostra que ela não só cresceu como feminista, mas também na forma como ela se tornou confortável consigo mesma como quem ela é, que ela não aceitará críticas de ninguém.

Há também uma falta de hostilidade horizontal que é observada por parte de Elizabeth. A hostilidade horizontal é quando membros de um grupo oprimido lutam entre si porque não conseguem descarregar sua raiva nos que estão no poder. Durante o final do século XVIII e o século XIX, os oprimidos seriam as mulheres e os opressores seriam os homens e os de classe superior. As mulheres eram tratadas como mercadorias e menos valorizadas, causando, portanto, esta hostilidade horizontal entre a sua própria espécie. Normalmente, as mulheres se amotinavam umas às outras zombando, zombando, menosprezando e trapaceando umas às outras. Elizabeth passa por várias situações nas quais ela pode mostrar esta hostilidade horizontal contra suas companheiras. Por exemplo, a Srta. Bingley que parece ter um grande interesse no Sr. Darcy, no entanto, quando ela percebe sua aparente curiosidade por Elizabeth, ela começa a não gostar de Elizabeth, que se inclina a provar seus defeitos para ele. Através deste ódio demonstrado contra Elizabeth, ela pode facilmente colocar sua raiva em outra mulher ou voltar para a Srta. Bingley. No entanto, ela opta por não fazê-lo e, em vez disso, bate diretamente em seus opressores. Por exemplo, seu ataque a Lady Catherine de Bourgh; em vez de se afastar dessa situação com a cabeça dobrada na derrota e expressar sua raiva sobre suas irmãs ou amigas, Elizabeth retalia prontamente aos comentários de Lady de Bourgh. Este tipo de se defender mostra o movimento de afastamento da mulher convencional daquela época para uma mulher mais moderna e preocupada consigo mesma.

O momento final do livro em que Elizabeth emerge verdadeiramente como uma feminista é quando Elizabeth é descrita como tendo um comportamento esportivo por Georgiana. ‘Georgiana tinha a opinião mais elevada do mundo de Elizabeth; embora a princípio ela ouvisse com assombro, quase sempre alarmada com sua maneira viva e esportiva de falar com seu irmão’ (Capítulo 61, Página 333) ao contrário de Charlotte Lucas que assumiu o papel convencional de mulher depois de se casar com o Sr. Collins e cuidar dele e de sua casa, Elizabeth conserva seu sustento e liberdade após o casamento. Através da surpresa de Georgiana, deve ser notado que as mulheres mudariam convencionalmente após se casarem, assumindo o papel de cuidadora doméstica submissa à vontade de seu marido. Desportivo é definido como aficionado ou bom no esporte; descrever Elizabeth como esportiva dá a ela qualidades masculinas, pois eram os homens que praticariam esportes e seriam ativos.

Mary Wollstonecraft diz: ‘Eu ouvi exclamação contra a mulher masculina, mas onde eles podem ser encontrados? Se por esta denominação os homens querem se opor, seu ardor na caça, no tiroteio e no jogo, eu me juntarei muito cordialmente ao grito; mas se for contra a imitação das virtudes masculinas ou, mais propriamente falando, a obtenção desses talentos e virtudes, cujo exercício enobrece o caráter humano, e que eleva as fêmeas na escala do ser animal, quando são chamadas de humanidade, todos aqueles que as vêem com um olhar filosófico devem, penso, desejar comigo, que elas possam crescer cada vez mais masculinas a cada dia.” (A Vindication of the Rights of Women) Nisto, Wollstonecraft introduz que chamar uma mulher de masculina a eleva a esse pedestal de ser um ser humano, tendo conhecimento, talentos e virtudes — atributos dos homens. Ao descrever Elizabeth como masculina, ela automaticamente recebe todos estes atributos sendo colocada, mais uma vez, como igual ao Sr. Darcy; desta vez, não apenas por ela mesma, mas por aqueles ao seu redor.

Durante todo o Orgulho e Preconceito, Elizabeth Bennett tem sido uma personalidade obstinada e constante. Ela tem sido capaz de falar com uma gama de pessoas, desde burgueses até os aristocratas, confortavelmente com um senso de espirituosidade. No entanto, estas qualidades não mostram seu caráter feminista, apenas o caráter feminista que ela tem. Claramente, Austen acredita que as mulheres são pelo menos tão inteligentes e capazes quanto os homens, e considera que seu status inferior na sociedade é injusto. Ela mesma foi contra a convenção por permanecer solteira e ganhar a vida através de seus romances. Em suas cartas pessoais, Austen aconselha os amigos a se casarem apenas por amor.

Através da trama do romance é claro que Austen quer mostrar como Elizabeth é capaz de ser feliz recusando-se a se casar por motivos financeiros e só se casando com um homem que ela realmente ama e estima e vivendo sua vida após o casamento ainda sendo respeitada por seu marido e sendo-lhe dada liberdade. Através de sua coragem e facilidade em conversar diligentemente com Lady Catherine de Bourgh sobre seus comentários aviltantes para com Elizabeth, seu respeito e poder para sua feminilidade e por ser descrita como esportiva por Georgiana, Elizabeth emerge como a feminista que ela meramente insinuou ser. Austen reflete sua coragem e suas crenças femininas através de Elizabeth, ambas verdadeiras feministas.