Gender Confines and Growing Up: Explorando a Identidade Sexual no The Kid da Ai

Desde sua publicação em 1978, o poema monólogo dramático de trinta e duas linhas ‘The Kid’ da Ai tem chocado e intrigado os leitores com seu tema brutal de uma família assassinada. Dentro do poema, o orador, que se identifica como um menino de 14 anos, aniquila metodicamente sua família, que consiste de seu pai, mãe, irmã e seus cavalos. Na superfície, pode-se argumentar que o menino é desencadeado por um evento que o deixa louco — possivelmente seu ‘velho’ gritando para que ele ‘ajude a atrelar a equipe’, (Ai 5) ou sua irmã esfregando seu ‘boneco na lama’, (1). Entretanto, não há uma resposta clara para a mania do garoto que resulte em sua matança, portanto o garoto não deve ser simplesmente louco, mas finalmente se arrebata do tormento de toda a vida executado por sua família de mente pequena, abusiva e indiscutivelmente homofóbica. Ao contrário da loucura, as evidências ao longo do poema iluminam a justaposição entre a masculinidade e a feminilidade do menino e como existe tensão entre qualquer coisa que não esteja adequadamente dentro de seus próprios limites de gênero. Através de uma leitura psicanalítica do poema, pode-se argumentar que o menino sofre com o Complexo de Édipo, no qual ele admira muito sua mãe, se identifica com ela e, de certa forma, quer ser ela.

Dentro do poema, o menino é superado por sua identificação com a feminilidade, e seu desprezo pela autoridade masculina dominante (seu pai), e o significado maior deste conceito mostra que se o seu verdadeiro eu for aprisionado, eventos negativos acontecerão, o que no caso de ‘O Menino’ é o menino matando toda a sua família para escapar de seu ambiente não aceito e abusivo. Ao longo do texto, o Complexo de Édipo do menino fica preso à sua sexualidade, e para que ele seja livre metaforicamente e sexualmente; o menino deve primeiro matar seu pai. No poema, o menino se fixa no pai gritando com ele, estalando, e decide matá-lo primeiro com uma barra de ferro que duplica como um símbolo fálico. No início da segunda estrofe, o ódio do rapaz pelo pai é enfatizado: ‘Eu estou ao lado dele, esperando, mas ele não olha para cima/ e eu aperto a haste, levanto-a, seu crânio se abre’ (12-13). A frase ‘ficar ao lado dele’ (12) implica que o menino deseja ser igual ao pai, ou se vê como igual ao pai. Mas, seu pai ‘não olha para cima’ (12) o que sugere que seu pai não vê seu filho como seu igual, e também geralmente não parece se importar com seu filho porque ele o ignora. Quando o menino percebe a desigualdade entre ele e seu pai, ele fica furioso, forçando-o a ‘apertar a vara’ (13) e a erguê-la, e assassinar seu pai. Para o menino, igualdade e aceitação é tudo o que ele quer neste momento de sua vida, mas ele sabe que isto é algo que nunca conseguirá de seu pai, o que o enfurece até o ponto de assassinato. O menino queria que seu pai o olhasse nos olhos antes de matá-lo, queria que ele soubesse que seu próprio filho o estava assassinando por causa dos maus tratos, abusos e desigualdade a que o menino estava sujeito.

Além disso, também se poderia argumentar que o menino que assassina seu pai facilita o acesso à mãe, porque a figura paterna não mais monitorará ou controlará seu amor, o que promove o argumento para o Complexo de Édipo durante todo o trabalho. Dentro do poema, o menino ama e idolatra sua mãe, mas ele a mata devido ao fato de que ela não foi capaz de impedi-lo de abusar da violenta masculinidade de seu pai. Na primeira estrofe, há uma clara justaposição entre conotações positivas com a mãe do menino e conotações negativas com o pai do menino: ‘O velho grita para que eu ajude a atrelar a equipe, / mas eu continuo andando pelo caminhão, batendo mais forte, / até minha mãe chamar’ (5-7). O velho gritando para o menino tem uma conotação muito mais dura e masculina, enquanto a mãe chamando o menino tem uma conotação muito mais gentil e mais alta. Além disso, o menino andando em volta do caminhão ‘batendo mais forte’ (6) sugere que a voz do pai o enfurece, e o empurra para realizar tarefas masculinas e ásperas, como bater num caminhão, um símbolo de masculinidade, com uma barra de ferro, que também é um símbolo de masculinidade e um símbolo fálico.

Entretanto, o menino tenta alcançar sua mãe em seu estado de raiva: ‘Eu pego uma pedra e atiro-a na janela da cozinha, / mas ela fica aquém’ (10-11). O que é especialmente interessante nestas linhas é que o menino pega uma pedra — algo que é considerado duro, áspero, primitivo e até masculino — e a joga na janela da cozinha, que é culturalmente associada como um espaço feminino. No entanto, a rocha ‘fica aquém’ (9), o que sugere que as tentativas do menino de alcançar sua mãe e buscar consolo na mãe não tiveram sucesso, fazendo com que o menino se sentisse completamente alienado dentro da dinâmica familiar. Mais uma vez, existe uma tensão entre o que seria considerado feminino e o que seria considerado masculino. O menino está literalmente tentando jogar fora ou suprimir a imagem masculina extrema que seu pai o forçou a adotar. Como a mãe não foi capaz de salvar o menino de seu pai dominador, ela deve morrer também para que o menino seja libertado metaforicamente e sexualmente. Ao contrário da morte do pai do menino, a morte da mãe é de alguma forma misericordiosa, é menos violenta e parece ser menos vingativa. O rapaz mata a mãe fazendo-a ‘atravessar a coluna vertebral enquanto ela se dobra sobre ele’ (15). Bater em sua mãe na coluna vertebral chama a atenção para o fato de que ela estava sem espinha quando se tratava de interações com seu marido, ela não estava em posição de desafiá-lo e, muito possivelmente, ela mesma foi abusada. Uma vez que tanto a mãe quanto o pai estão mortos, o menino deixa cair a vara de ferro fálico e, portanto, deixa cair sua masculinidade e o Complexo de Édipo.

Ai modela uma tensão e justaposição entre a aparência e a realidade em preocupação com símbolos extrínsecos e a construção da masculinidade/feminilidade do menino. A imagem de abertura do poema é a irmã do menino esfregando o rosto de sua ‘boneca na lama’ (1); esta imagem provoca o contraste entre a beleza feminina da boneca e a lama suja e indiscutivelmente masculina que obstrui a beleza da boneca. Perto do final da segunda estrofe, a boneca é mencionada novamente. Ao sair de casa, o menino veste o melhor terno de seu pai, e na mala, ele embala seu ‘vestido de noite de cetim da mãe / e a boneca de minha irmã’ (28-29). O fato de que o menino está vestindo o melhor terno do pai sugere que esta é a imagem que ele quer que o mundo veja, um homem heterossexual masculino e bem vestido. Entretanto, assim como a boneca na lama, o conteúdo da mala revela sua feminilidade reprimida e sua sexualidade como um todo. Em sua mala estão dois objetos muito femininos, a camisa de dormir e a boneca. A boneca simboliza tanto a beleza feminina ideal, mas também a infância, que se poderia inferir que o menino nunca teve uma infância adequada ou agradável, e agora, aos 14 anos de idade, ele está tentando desesperadamente agarrar-se a ela. Por outro lado, o vestido de cetim da mãe, que é um forte símbolo da beleza sexualizada, adulta e feminina. Ter estes dois objetos contrastantes escondidos em sua mala sugere que o menino está em um espaço liminar, em preocupação tanto com sua sexualidade, quanto com sua idade — ele não é perfeitamente feminino, ou perfeitamente masculino, e ele também não é uma criança, e não é um adulto. Apesar do fato de o menino ter assassinado toda sua família, esta situação de transição é familiar e relatável para qualquer pessoa que tenha conseguido sobreviver à adolescência.

Em ‘O Menino’, Ai sugere que os rigorosos limites de gênero da sociedade têm impactos negativos sobre aqueles que não se identificam como cisgêneros, heterossexuais, ou qualquer coisa dessa natureza que seja considerada a norma da sociedade. Tem havido grandes avanços na aceitação daqueles que são ‘diferentes’ aos olhos da sociedade, no entanto, nem todos ainda estão bem lá. O ‘The Kid’ da Ai ilumina os efeitos e as conseqüências de uma vida familiar restritiva, sem apoio e abusiva sobre a saúde mental e o desenvolvimento de uma criança — tudo isso ainda é uma questão atual na sociedade de hoje.