Grandes Expectativas e Orgulho e Preconceito: Portrayal of Social Classes’ Structure and The Role of Money

Jane Austen’s Pride and Prejudice e Charles Dickens’ Great Expectations focalizam os temas do dinheiro e da classe social. Em ambos os romances, o dinheiro tem um papel significativo na formação e direcionamento dos motivos e ações humanas. Uma conexão direta pode ser estabelecida entre os dois protagonistas Pip e Elizabeth Bennet. Pip é mais baixo na escala social que Elizabeth, mas ambos os personagens sobem uma escada metafórica para encontrar a felicidade na sociedade. Elizabeth se rebela contra suas opções de escalar no mundo social através do casamento e Pip abraça suas chances de subir ao nível em que um casamento com Estella seria viável. Os personagens começam em direções diferentes, e ambos se desviam de seus rumos definidos à medida que os romances avançam. Elizabeth finalmente abraça uma vida com seu superior social Sr. Darcy, enquanto Pip aceita uma vida sem Estella e a alta sociedade ao perceber o que é verdadeiramente importante na vida: amor e conexões, não riqueza e dinheiro.

Outra conexão pode ser feita entre a Sra. Bennet e a Srta. Havisham. Embora as técnicas usadas para criar a Sra. Havisham e a Sra. Bennet sejam diferentes, os dois personagens compartilham vários traços. A Sra. Bennet claramente não é um modelo feminino exemplar. Por causa de seu posto na classe de lazer, ela está preocupada com dinheiro, casamento e todos os outros fatores para subir uma escada social. Suas idéias se tornam ainda mais difíceis e frenéticas devido às noções de propriedade feminina que Elizabeth tão despropositadamente sustenta. A Sra. Bennet fica muito angustiada e confusa de que um simples fenômeno social como o casamento pode se tornar tão complicado pelo amor e pela política e o que não o é. Na Sra. Bennet, Austen elabora a caricatura mais óbvia dos valores tradicionais do mundo do Orgulho e do Preconceito. A Sra. Havisham é a baixa infeliz de uma sociedade dominada pelos homens. A principal conexão entre essas duas mulheres é que nenhuma delas está minimamente interessada quando se trata de encontrar o amor de sua filha. A Sra. Bennet só quer que suas filhas se casem com um homem de ‘boa sorte’ e a Srta. Havisham na verdade cegou Estella da luz que metaforicamente representa o amor em Grandes Expectativas.

O tema moral das Grandes Expectativas é bastante simples: afeto, lealdade e consciência são mais importantes do que o avanço social, a riqueza e a classe. No fundo, Pip é um idealista; sempre que ele pode conceber algo que é melhor do que aquilo que já tem, ele deseja imediatamente obter a melhoria. Quando ele vê Satis House, ele deseja ser um cavalheiro rico; quando pensa em suas deficiências morais, ele deseja ser bom; quando percebe que não sabe ler, ele deseja aprender como. O desejo de auto-aperfeiçoamento de Pip é a principal fonte do título do romance: porque ele acredita na possibilidade de avanço na vida, ele tem ‘grandes expectativas’ sobre seu futuro. Entretanto, o avanço de Pip logo se concentra em uma coisa, o acúmulo de dinheiro para ganhar a mão de Estella no casamento. Quando Pip conhece Estella pela primeira vez quando menino, ela lhe diz que ele tem mãos de curso. Pip, a partir desse encontro, acredita que a chave para o coração de Estella é dinheiro e riqueza. Seu desejo de se casar com Estella e se juntar às classes mais altas decorre do mesmo desejo idealista que seu desejo de aprender a ler e seu medo de ser punido por mau comportamento: uma vez que ele entende idéias como pobreza, ignorância e imoralidade, Pip não quer ser pobre, ignorante ou imoral. Pip comete o erro de associar essas coisas à falta de dinheiro; portanto, todo o romance é motivado a acumular dinheiro para se tornar um cavalheiro. Um verdadeiro cavalheiro, porém, não tem nada a ver com riqueza e tudo a ver com um coração bom e sincero. Pip cria em sua cabeça a idéia de que a senhorita Havisham é sua benfeitora secreta e que ela está transformando Pip em um cavalheiro para se casar com Estella. Quando Pip descobre mais tarde que Magwitch, o condenado de seu passado, é realmente o responsável por sua ascensão na sociedade, suas idéias de alta sociedade são despedaçadas.

Quando Pip se torna um cavalheiro, ele imediatamente começa a agir como ele pensa que um cavalheiro deve agir, o que o leva a tratar Joe e Biddy de maneira esnobe e fria. Da mesma forma, quando Elizabeth Bennet pensa em casar com Darcy, ela imagina levar seus parentes através de seu enorme patrimônio e então rapidamente se lembra que seus parentes não viriam nos visitar porque eles estão abaixo de Darcy na sociedade. E deste lugar’, pensou ela, ‘eu poderia ter sido amante! Com estes quartos eu poderia agora ter me conhecido familiarmente! Em vez de vê-los como um estranho, eu poderia ter me regozijado com eles como se fossem meus, e recebido como visitantes meu tio e minha tia. — Mas não’, — lembrando-se, — ‘isso nunca poderia ser: meu tio e minha tia teriam se perdido para mim: Não deveria ter sido permitido convidá-los’ Esta foi uma lembrança de sorte — salvou-a de algo como arrependimento’ ( Austen, pg. 161). Uma situação semelhante é encontrada quando Joe vem visitar Pip e o encontro é embaraçoso porque Joe se sente abaixo de Pip e Pip não quer ter nada a ver com o pobre e modesto estilo de vida que está ligado a Joe. Joe diz: ‘Pip, caro velho amigo, a vida é feita de tantas peças soldadas, como eu posso dizer, e um homem é ferreiro, e outro é branco, e outro é ourives, e outro é coppersmith. As divisões entre tais devem vir, e devem ser cumpridas à medida que vêm’ (Dickens, pg. 310). Joe diz estas palavras a Pip como um adeus no capítulo 27, após seu encontro embaraçoso em Londres. Pip, agora um cavalheiro, tem se sentido desconfortavelmente envergonhado tanto com a banalidade de Joe quanto com seu próprio estilo de vida opulento, e o despretensioso Joe tem se sentido como um peixe fora d’água no sumptuoso apartamento de Pip. Com esta citação, Joe diz a Pip que não o culpa pela inépcia de seu encontro, mas sim pelas divisões naturais da vida. O ferreiro inventa uma metáfora da metalurgia para descrever essas divisões naturais: alguns homens são ferreiros, como Joe, e alguns homens são ourives, como Pip. Nestes termos simples, Joe chega a uma atitude sábia e resignada em relação às mudanças na classe social de Pip que os afastaram, e ele mostra sua bondade e lealdade essenciais culpando a divisão não sobre Pip, mas sobre a natureza inalterável da condição humana.

Em Orgulho e Preconceito, a primeira vez que Darcy propõe a Elizabeth, o dinheiro e a classe social sombreiam todas as suas palavras. Elizabeth está desligada porque em sua proposta ele passa mais tempo enfatizando a posição inferior de Elizabeth do que realmente pedindo-a em casamento com ele. ‘Em vão tenho lutado… Ele falou bem, mas havia sentimentos além dos do coração a serem detalhados, e ele não foi mais eloquente no assunto de ternura do que de orgulho. Seu senso de inferioridade — de ser uma degradação — dos obstáculos familiares que o juízo sempre se opôs à inclinação, foi vivido com calor’ (Austen, pág. 98 ). Esta cena é sobre como Darcy não é motivada pelo dinheiro, mas por um amor sincero e admiração por Elizabeth. É por isso que seu romance vai florescer no final. Entretanto, no momento e no momento desta proposta, Elizabeth recebeu informações incorretas sobre o caráter de Darcy e ela não desculpará o desrespeito dele por seus sentimentos ao falar de sua classe social.

As linhas de classe são estritamente traçadas tanto em Grandes Expectativas quanto em Orgulho e Preconceito. Enquanto os Bennets, que são de classe média, podem socializar com os Bingleys e Darcys de classe alta, eles são claramente seus inferiores sociais e são tratados como tal. Austen satiriza este tipo de consciência de classe, particularmente no caráter do Sr. Collins, que passa a maior parte de seu tempo se apaixonando por sua padroeira da classe alta, Lady Catherine de Bourgh. Embora o Sr. Collins ofereça um exemplo extremo, ele não é o único a ter tais pontos de vista. Sua concepção da importância da classe é compartilhada, entre outros, pelo Sr. Darcy, que acredita na dignidade de sua linhagem; pela Srta. Bingley, que não gosta de ninguém não tão aceito socialmente como ela; e por Wickham, que fará tudo o que puder para conseguir dinheiro suficiente para elevar-se a uma estação superior. As opiniões do Sr. Collins são meramente as mais extremas e óbvias. A sátira dirigida ao Sr. Collins é, portanto, também mais sutilmente dirigida a toda a hierarquia social e à concepção de todos aqueles que nela estão dentro de sua exatidão, em total desrespeito a outras virtudes mais dignas.

Através dos casamentos Darcy-Elizabeth e Bingley-Jane, Austen mostra a capacidade do amor e da felicidade de superar as fronteiras e os preconceitos de classe, implicando assim que tais preconceitos são ocos. Da mesma forma, Dickens mostra que a posição de uma pessoa na escada social não define verdadeiramente essa pessoa como uma pessoa moralmente boa ou má. Dickens cria personagens que vão desde os criminosos mais miseráveis, como Magwitch, aos camponeses pobres do país pantanoso, como Joe e Biddy, à classe média, como Pumblechook, até os muito ricos, como a senhorita Havisham. O tema da classe social é central para a trama do romance e para o último tema moral do livro: A compreensão de Pip de que riqueza e classe são menos importantes do que afeto, lealdade e valor interior. Pip alcança esta compreensão quando finalmente é capaz de compreender que, apesar da estima que tem por Estella, o seu status social não está de forma alguma ligado ao seu verdadeiro caráter. Drummle, por exemplo, é um idiota de classe alta sem nenhum respeito pelos outros, enquanto Magwitch, um condenado perseguido, tem um profundo valor interior. Não muito tempo depois de conhecer a Srta. Havisham e Estella, o desejo de progresso de Pip ofusca em grande parte sua bondade básica. Depois de receber sua misteriosa fortuna, seus desejos idealistas parecem ter sido justificados, e ele se entrega a uma vida cavalheiresca de ociosidade. Mas a descoberta de que o miserável Magwitch, não a abastada Srta. Havisham, é o seu benfeitor secreto que abala o sentido super-simplificado de Pip sobre a hierarquia de seu mundo. O fato de ele vir a admirar Magwitch enquanto perde Estella para o nobre bruto Drummle o força a perceber que a posição social de alguém não é a qualidade mais importante que se possui, e que seu comportamento como cavalheiro o fez ferir as pessoas que mais se importam com ele.

É irônico que no final de Orgulho e Preconceito e Grandes Expectativas os dois personagens principais façam exatamente o contrário do que eles se propuseram a fazer no início de cada romance. Elizabeth se casa com o homem que ela afirmava detestar e Pip desiste de sua ambição de ser um cavalheiro e se casa com Estella porque ele encontra um sentido mais profundo na vida. Elizabeth supera seus preconceitos. A jornada cega de Pip é destruída quando ele aprende a verdade sobre seu benfeitor e as pessoas horríveis que governam a sociedade de classe alta da qual ele uma vez tanto queria fazer parte. A partir do primeiro encontro de Elizabeth com Darcy, presumir-se-ia que os dois nunca se uniriam. Darcy diz: »O que você quer dizer?’ e voltando-se, ele olhou por um momento para Elizabeth, até chamar a atenção dela, ele se retirou e disse friamente: ‘Ela é tolerável; mas não é bonita o suficiente para me tentar; e eu não estou com humor no momento para dar conseqüência às jovens senhoras que são desprezadas por outros homens’. É melhor você voltar para sua companheira e desfrutar dos sorrisos dela, pois está perdendo seu tempo comigo’ ( Austen, pg.8 ). Estas palavras descrevem a reação de Darcy no baile de Meryton, no capítulo 3, à sugestão de Bingley de que ele dance com Elizabeth. Darcy, que vê o povo de Meryton como seus inferiores sociais, recusa-se a dançar com alguém ‘não suficientemente bonito’ para ele. Além disso, ele o faz dentro da audição de Elizabeth, estabelecendo assim uma reputação de orgulho e má educação entre toda a comunidade. Seu senso de superioridade social, exposto com arte neste comentário passageiro, prova mais tarde sua principal dificuldade em admitir seu amor por Elizabeth. A rudeza com que Darcy trata Elizabeth cria uma impressão negativa dele em sua mente, uma impressão que perdurará por quase metade do romance, até que a nobreza subjacente de seu caráter seja gradualmente revelada a ela.

Ao examinar o papel do dinheiro e da motivação em Orgulho e Preconceito e Grandes Expectativas, há alguns personagens que provam que cada ação que tomam está sob a suposição de que os moverá para cima da escada social ou lhes adquirirá mais dinheiro. A Sra. Bennet é uma personagem humorística e cansativa. Barulhenta e tola, ela é uma mulher consumida pelo desejo de ver suas filhas casadas e parece não se importar com mais nada no mundo. Ironicamente, sua busca solitária por este objetivo tende a sair pela culatra, pois sua falta de graças sociais afasta as próprias pessoas, como o Sr. Darcy e o Sr. Bingley, que ela tenta desesperadamente atrair. Austen usa-a continuamente para destacar a necessidade do casamento de jovens mulheres neste momento da sociedade. A Sra. Bennet também serve como contraponto de classe média para snobs da classe alta como Lady Catherine e Miss Bingley, demonstrando que a tolice pode ser encontrada em todos os níveis da sociedade. A Srta. Bingley é a irmã esnobe do Sr. Bingley. A Srta. Bingley tem um desdém desmedido pelo passado da classe média de Elizabeth. Suas tentativas vãs de atrair a atenção de Darcy fazem com que Darcy admire ainda mais o caráter autodeterminado de Elizabeth. Lady Catherine de Bourgh é uma nobre rica e mandona; a padroeira do Sr. Collins e a tia de Darcy. Lady Catherine é epítome de esnobismo de classe, especialmente em suas tentativas de mandar a classe média Elizabeth embora de seu sobrinho bem-nascido. Ela está convencida de que Elizabeth está abaixo dela e se surpreende quando Elizabeth desconsidera seu status de nobreza.

Em Orgulho e Preconceito um personagem que é unicamente motivado pelo acúmulo de dinheiro e pelo avanço na classe social é George Wickham. Ele é um belo e afortunado oficial das milícias caçadoras de fortunas. A boa aparência e o charme de Wickham atraem Elizabeth inicialmente, mas a revelação de Darcy sobre o desprezível passado de Wickham a leva a conhecer sua verdadeira natureza e, simultaneamente, a aproxima de Darcy. Wickham é uma personagem que fará qualquer coisa por dinheiro. Ele foge com Lydia e depois a usa como um peão para ganhar mais dinheiro de Darcy. Ele é impiedoso e coloca o dinheiro acima de todos os atos morais. É claro que Lydia e Whickham estão na mesma página quando a carta de Lydia para Elizabeth no final do romance é lida: ‘É um grande conforto ter você tão rico, e quando você não tem mais nada para fazer, espero que pense em nós’. Tenho certeza que Wickham gostaria muito de ter um lugar na corte, e não acho que teremos dinheiro suficiente para viver sem alguma ajuda’ (Austen, pg.252). As motivações de Lydia para contatar sua irmã residem unicamente na necessidade de um favor que lhe permita pagar mais dinheiro e Whickham por seu estilo de vida frívolo.

Em Great Expectations, muitos personagens são motivados pela acumulação de dinheiro. A queda da Srta. Havisham pode ser atribuída à sua noiva… que a enganou com seu dinheiro e a deixou com o desejo de punir o sexo masculino através de sua filha Estella; Pip sendo uma de suas principais vítimas. Compeyson era seu noivo? e trabalhou junto com Arthur, meio-irmão da senhorita Havisham. Isto mostra que os laços familiares podem ser facilmente destruídos com a ganância.

Tanto nas Grandes Expectativas como no Orgulho e Preconceito, o dinheiro parece ser a raiz de todo o mal. Os personagens com ações motivadas pelo dinheiro são deixados na sombra daqueles que conseguiram ver através deste sistema artificial de uma hierarquia social. Elizabeth e Darcy são capazes de superar as restrições da sociedade com amor. Pip é capaz de se tornar um verdadeiro cavalheiro, não um classificado pelo dinheiro, mas pela felicidade e amor por aqueles que realmente se importam com ele como Joe e Magwitch.