Heaney e A Catarse da Liberdade

Em ‘Requiem for the Croppies’, Heaney apresenta ao leitor uma imagem crua; a ‘onda quebrada’ que ’embebe[s]’ a ‘encosta’. A ‘onda quebrada’ evoca uma sensação de anti-clímax, pois uma onda pode ganhar impulso, atingir seu pico e, eventualmente, rolar, possuindo um grande poder e força destrutiva. Aqui, porém, esta onda é ‘quebrada’, clivada e interrompida antes de atingir seu potencial máximo. Isto transmite uma amargura, uma decepção e uma sensação de oportunidade desperdiçada, já que o esforço que foi feito para gerar este movimento subterrâneo, ou ‘onda’, contra o opressivo domínio britânico na Irlanda no final do século 18, é anulado por um terrível, contrastando com um ‘conclave final’ súbito. O assonance sibilante desta mesma linha (‘a encosta corada, encharcada em nossa onda quebrada’), é uma imagem auricular que captura o som onomatopaico da ‘onda’ de sangue, e isto apresenta ao leitor uma imagem de confronto; de soldados salpicando no sangue de seus próprios camaradas, continuamente sendo abatidos, para enfatizar o verdadeiro horror e escala deste desastre. O leitor está apimentado com muitas outras imagens chocantes, como os corpos que são ‘escalonados’ em seus ‘milhares’, o que sugere que o campo de batalha está tão repleto de cadáveres que, de longe, a encosta inclinada se assemelharia a um penhasco recortado e escalonado, feito de múltiplos ‘terraços’, corpos empilhados uns sobre os outros para limpar o campo de batalha para mais deste mesmo derramamento de sangue atroz, destacando a natureza perturbadoramente desumana e implacável da batalha. Através destas imagens, Heaney retrata uma paisagem desolada, pois o ímpeto e a esperança dos soldados (implícita pela ‘onda’) é cruel e impiedosamente selvagem e violada. Parece que toda esperança está perdida.

No entanto, quando o poema finalmente se afasta do campo de batalha na última linha, ocorre uma mudança. O tempo avançou, o poema está agora ’em agosto’, e a monstruosa cena do campo de batalha é um pouco acalmada, acalmada por esta separação do tempo. Agora a platéia é apresentada com uma imagem fortemente contrastante, como ‘a cevada grita fora da cova [dos soldados]». Esta ‘cevada’ é, ao contrário, nova, vulnerável e apenas germina — representa uma ternura e uma fraqueza da qual este campo de batalha — agora campo — era tão antes desprovido, a destruição impetuosa e selvagem contrastando com este crescimento ininterrupto. O espírito das colheitas caídas, cujas ‘foices’ agrícolas, despreparadas para uma guerra sangrenta, foram dolorosamente desencontradas pelos militares, ‘canhão’ ferrenho, é capturado perfeitamente por esta colheita, que é paralela às origens agrícolas da revolução. Esta ‘cevada’, portanto, age tanto como um símbolo de nova vida, como de perseverança, mas também como um memorial, um testemunho da tenacidade e bravura dos soldados improvisados que não tinham nada para viver, exceto os poucos grãos que carregavam em seus ‘bolsos’. Desta forma, Heaney está retratando que enquanto a escala do desastre no ‘Monte Vinagre’ pode parecer obliterar qualquer senso de esperança ou propósito para a revolução, a nova ‘cevada’ nega isto; a vida prevalece sobre a morte, e esta experiência, seja seu efeito imediato de dor fisicamente tortuosa, torna-se uma experiência de crescimento, e de memorial eterno, que comemora o poderoso sacrifício e bravura destes homens que não vacilaram, mesmo diante de uma oposição tão monstruosa e esmagadora. Desta forma, uma idéia é introduzida; a idéia de que o sofrimento intenso também pode conferir um conhecimento, uma experiência e um poder que vivem.

Em ‘Uma Transgressão’, o leitor é apresentado imediatamente a duas presenças: ‘o professor’ e os ‘grandes rapazes’. A noção de ‘professor’ é de supervisão, e os ‘meninos grandes’ têm conotações de poder, domínio e maturidade; a voz deste poema é, portanto, infantil, com admiração pela responsabilidade que estes ‘meninos grandes’ têm de sair e ‘recolher paus’, confiados por esta figura controladora e mais velha de ‘professor’. A perseguição dos meninos grandes, ‘para juntar paus’, é decididamente adulta — eles estão providenciando para os outros, coletando o foguete para um fogo, que simboliza vida, proteção e conforto, mas também é muito patriarcal. A visão do jovem Heaney sobre o ‘professor’ e os ‘meninos grandes’ é, desta forma, quase uma forma de idolatria e, como resultado, ele anseia por ser velho, por ser confiável como os ‘meninos grandes’ (‘eu também queria sair’).

Então, paralelamente à natureza instantânea do ‘conclave final’ em ‘Requiem for the Croppies’, ‘uma tarde’ o menino tem acesso a este mundo tantalizante e maduro; ele está ‘à solta’ sob um ‘céu esfarrapado e apressado’. A descrição do garoto como sendo ‘à solta’ é reveladora; esta ação, em meio à eufórica ‘fuga-júbilo’, é profeticamente errada, quase criminosa; ele é ameaçadoramente ‘à solta’, como se um condenado escapasse de uma prisão. Estas palavras capturam o sentimento de rebelião que permeia toda esta fuga, é ‘ousada’; uma ostentação de bravata imatura e ostentatória que se esvai em comparação com os ‘grandes rapazes’ que não precisam trabalhar para alcançar esta confiança; eles simplesmente ‘deixam’ ‘sair’.

Como conseqüência, uma resma de imagens consistentemente cheias de pavor é apresentada ao leitor; o ‘ponto negro’ do ‘fogo cigano’, os ‘trapos’ na ‘sebe despojada’, o ‘pega’ que ‘r[i]se[s]’ e voa para longe. Onde o fogo, assim como os ‘paus’ simbolizam a vida e a sobrevivência, tudo o que resta dos ciganos nômades, livres, são os restos carbonizados ‘negros’, mortiços e decepcionantes. A descrição da grama como ‘beira da estrada’ implica que ela é invadida pelo asfalto industrial e, portanto, desprovida de nutrientes e de ervas daninhas, não exuberantes nem vibrantes. Isto é espelhado pela sebe ‘despojada’ que, da mesma forma, foi roubada da vida e do interesse, e como resultado, este mundo é duro e rude; a liberdade que o menino procurava (os excitantes e estranhos ‘ciganos’) ou seguiu em frente, ou não está à altura das expectativas do menino. Isto é resumido pela ‘pega’, novamente um símbolo de liberdade, que voa, exibindo um movimento sem paralelo, para deixar o menino apenas com um ‘vazio’ que não é suficiente. A realidade que confronta o menino, é que o mundo exterior não é o reino paradisíaco que havia sido conjurado em sua imaginação, mas sim que ele está preso sob a ‘cúpula do céu’, cruelmente segregado desta utopia por um firmamento impenetrável e inalcançável, ao qual somente a ‘pega’ que o abandona, pode se aproximar.

A complexidade lexical da linha final, especialmente o ‘ado’, está em contraste com a linguagem infantil, básica da estrofe de abertura (‘professor’, ‘grandes rapazes’) que se restringe à narrativa, narração de histórias que se cola a fatos concretos como a data e a hora (‘às duas’, ’em escassos dezenove e quarenta e seis’). Esta transição na linguagem é emblemática da série de realizações pelas quais o menino passou; houve um ganho de experiência. Ele é mais maduro e é capaz de reconhecer as sugestões e nuances emocionais de seus pais — apesar de sua ‘transgressão’, o menino é recebido por seus pais com um ‘olhar’. Esta linguagem transmite a sensação de que os pais são de olhos vidrados, contemplativos e ainda assim superados com um amor incessante pelo menino, apesar de sua evasão escolar. De forma semelhante ao suave despojamento do ‘Requiem for the Croppies’, isto anula o que o menino fez, e tudo volta a ser feito bom. Nos dois poemas, os acontecimentos angustiantes que acontecem forjam um novo poder, um conjunto de novas habilidades naqueles que são corajosos o suficiente para ousar pela liberdade. Esta idéia ecoa em outros pontos da coleção de Heaney, como no ‘Acto de União’ e no estupro da Irlanda feminina, com seu ‘gash’ onomatopaico e seu ‘bog burst’. Esta linguagem evoca imagens sexuais violentas e a sensação de que a Irlanda está sendo dilacerada e destruída além de reparos pela Inglaterra, tanto física como metaforicamente. Entretanto, deste estupro nasce uma criança, cujo ‘coração por baixo [da Irlanda] é uma força de choque’, transmitindo uma nova força e poder à Irlanda, que foi tão terrivelmente violada, e deixada ‘crua’.

Para Heaney, lutar pela liberdade, seja do opressivo domínio britânico, seja simplesmente uma tentação infantil, é uma busca que nasce uma esperança, um sentimento de experiência, apesar das dificuldades que este gosto de liberdade e poder pode exigir.